Op-Ed: Nous devons fermer les fermes industrielles pour protéger l'eau potable et la justice environnementale - Waterkeeper

Op-Ed: Nous devons fermer les fermes industrielles pour protéger l'eau potable et la justice environnementale

De : Gloria Reuben

Porcs dans un CAFO par la Cour fédérale de district pour l'Est de la Caroline du Nord.

par Gloria Ruben

Pendant des années, les Américains ont reçu l'image d'un fermier familial idyllique qui est responsable de la nourriture qui arrive chez nous. Malheureusement, pour la majorité des aliments que nous consommons, cette image n'est pas basée sur la réalité. La vérité est que la production alimentaire, en particulier l'élevage industriel, provoque une crise écologique dans nos cours d'eau qui perpétue davantage l'héritage du racisme environnemental. Et il faut que ça s'arrête.

L'écrasante majorité des systèmes alimentaires américains d'aujourd'hui sont dominés par une poignée de sociétés internationales. Ces entreprises à but lucratif emploient souvent des méthodes industrialisées, telles que les opérations d'alimentation animale concentrée, ou CAFO, où les animaux sont « produits » dans des installations incroyablement exiguës et dangereuses.

Les CAFO sont une menace redoutable pour la santé des voies navigables de notre pays, représentant l'une des plus grandes sources non traitées de pollution par l'azote et le phosphore aux États-Unis. Leurs rejets incontrôlés - et pour la plupart non réglementés - dans les cours d'eau entraînent des la prolifération d'algues, qui à leur tour nuisent à l'approvisionnement en eau potable, à la pêche et aux eaux récréatives dans tout le pays. Ne cherchez pas plus loin que le lac Érié, les Baie de chesapeake, le bassin du fleuve Mississippi, les estuaires côtiers de la Caroline du Nord et de nombreuses autres eaux intérieures et côtières qui sont déjà gravement touchées. Outre les dommages causés à l'eau potable et à la santé humaine, cela coûte aussi très cher. À elles seules, les efflorescences algales nuisibles peuvent avoir un impact négatif sur les économies allant jusqu'à $ 4 milliards par an.

Une seule de ces usines animales peut produire autant de déchets animaux qu'un grande ville avec des millions de personnes. Selon une étude de 2013, cela représente 1.1 milliards de tonnes de déchets animaux chaque année. Dans bon nombre de ces installations, les déchets animaux sont stockés dans des lagunes non revêtues qui polluent inévitablement les eaux souterraines. Dans de nombreux cas, les déchets excédentaires sont appliqués sur les champs agricoles bien au-delà de ce qui est nécessaire pour cultiver des aliments, ce qui entraîne une pollution des eaux de surface et des eaux souterraines à proximité. Certaines installations vont même jusqu'à pulvériser au hasard les déchets excédentaires sur les champs, créant une expérience infernale pour les communautés voisines.

Imaginez des maisons, des écoles et des parcs couvert de déchets animaux liquéfiés en suspension dans l'air. Imaginez les fenêtres bien fermées au milieu de l'été à cause des odeurs accablantes. Considérez les innombrables vies accablées par les maladies respiratoires. Pensez à toutes les rivières et ruisseaux empoisonnés par des agents pathogènes.

Il convient de noter que les CAFO ne se trouvent pas partout. Au lieu de cela, ils sont principalement situés dans des zones rurales, souvent dans des communautés de couleur. Ils sont délibérément situés ici parce que ces communautés de première ligne manquent souvent de poids politique pour les arrêter. Les CAFO sont construits rapidement, avec une contribution minimale de la communauté et, une fois opérationnels, sont ostensiblement à l'abri de tout type de transparence, oubli ou conséquences. Par exemple, en Caroline du Nord, la loi générale 106-24.1 protège l'industrie agricole de l'État en rendant toute information recueillie ou publiée par le ministère de l'Agriculture et des Services aux consommateurs classifiée du public. Mais il n'y a pas que la Caroline du Nord. Il y a lois "ag-gag" sur les livres dans plusieurs États.

La crise du CAFO est financé par d'énormes sociétés, telles que Smithfield Foods, et encouragés par des politiciens qui choisissent de détourner le regard. Comme tant de catastrophes qui affectent les communautés de première ligne et les voies navigables, c'est un cauchemar de la part de notre gouvernement, ce qui signifie que nous avons également le pouvoir de le corriger. Nous avons toujours le choix et il est possible d'apporter les changements dont nous avons besoin.

Le moyen le plus efficace de faire face législativement à la crise du CAFO serait que l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) utilise la Clean Water Act pour empêcher les rejets incontrôlés de déchets animaux non traités dans l'eau de notre pays en exigeant que ces installations obtiennent des permis contenant des limites réelles. . La Clean Water Act a connu tant de succès au cours de ses 50 années, imaginez ce qui pourrait arriver si nous la mettions pleinement en œuvre et l'appliquions. Malheureusement, l'EPA n'a jusqu'ici pas répondu à la pression, donc des groupes écologistes portent plainte afin de forcer le régulateur à prendre des mesures sur les règles de l'eau propre régissant les fermes industrielles.

Nous pouvons également exhorter nos membres du Congrès à aller plus loin et à adopter de véritables lois, comme la Loi sur la réforme du système agricole, qui aiderait à freiner les pratiques monopolistiques de l'industrie agricole, à investir des milliards dans un système alimentaire plus résilient, et enfin à commencer à nous éloigner des CAFO vers des pratiques plus régénératives par des agriculteurs et des éleveurs véritablement indépendants.

Enfin, nous pouvons et devons encourager l'industrie à changer ses habitudes en tirant les cordons de notre bourse. Comme dit le proverbe, l'argent parle, et ces entreprises doivent être forcées d'écouter. Nous n'avons pas toujours besoin d'acheter de la nourriture auprès d'entreprises qui contribuent à cette crise du CAFO. Pour ceux qui sont en mesure de payer un peu plus à l'épicerie, pensez à tout ce que vous pouvez économiser.

Cet article a été initialement publié dans Truthout le 19 octobre 2022. Copyright, Truthout.org.