Son mode de vie | Liliana Guerrero, Bocas de Ceniza Waterkeeper - Waterkeeper

Son mode de vie | Liliana Guerrero, Bocas de Ceniza Waterkeeper

Par: Contributeur invité

La magnifique rivière Magdalena de Colombie a trouvé son plus féroce avocat et défenseur en Liliana Geurrero.

Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero
«Le droit de l'environnement est ma passion. Ce qui me motive, c'est de contribuer à faire en sorte que les règles et réglementations environnementales profitent à tous et soient respectées, plutôt que d'être simplement lettre morte sur une feuille de papier.

Par Andres Bermudez.

Photos de © Stephen Ferry, gracieuseté de Culture Trip.

Liliana Guerrero est pressée alors qu'elle navigue dans les rues animées de Barranquilla, en Colombie, dans sa Renault grise. En fait, elle semble toujours pressée, accompagnée d'un sourire omniprésent et d'une éthique de travail inébranlable.

Elle est en route pour une audition sur une affaire de pollution de l'eau à l'autorité environnementale de la ville, où elle est souvent sollicitée pour son expertise juridique en matière d'environnement. Les accusés sont poursuivis pour avoir exploité plusieurs entreprises informelles de lavage de voitures le long de la rivière Magdalena, qui comprenaient le nettoyage de camions-citernes d'essence et le vidage de l'essence restante dans la rivière. Liliana se réjouit que les autorités poursuivent l'affaire mais elle déplore que ce soit encore «une occasion trop rare» et que l'application des réglementations environnementales dans la ville soit encore beaucoup trop laxiste.

Au cours des huit dernières années, Liliana a consacré sa vie à cette voie navigable qui serpente sur 1,540 kilomètres depuis les sommets enneigés des Andes du sud-ouest de la Colombie jusqu'à ce qu'elle atteigne la chaude mer des Caraïbes à Barranquilla, sa ville natale. C'est une ville portuaire industrieuse et la capitale des affaires de la région des Caraïbes de la Colombie. Il abrite également le carnaval de Barranquilla, juste derrière Rio de Janeiro par sa taille et son énergie, et la ville natale du célèbre auteur-compositeur et pop star Shakira. Sans surprise, les habitants de la ville, appelés barranquilleros, ont la réputation d'être à la fois travaillants et aimants. Liliana Guerrero ne fait pas exception. Elle peut être légère, mais il y a aussi un aspect sans fioritures en elle, vous mettant en garde qu'une fois qu'elle a commencé quelque chose, elle est extrêmement sérieuse à le terminer.

UN GARDIEN JURIDIQUE DE LA RIVIÈRE

En tant qu'avocate, Liliana est fière du cadre solide de lois environnementales de son pays, mais elle est frustrée par les antécédents nettement plus faibles en matière d'application et de conformité efficaces. Liliana a grandi dans une famille d'avocats. Mais alors que son père, ses deux frères et quatre sœurs ont tous choisi des carrières plus conventionnelles en droit civil, Liliana a consacré toute sa vie professionnelle au droit de l'environnement. «Le droit de l'environnement est ma passion», dit-elle. «Ce qui me motive, c'est de contribuer à faire en sorte que les règles et réglementations environnementales profitent à tout le monde et soient respectées, plutôt que d'être simplement lettre morte sur une feuille de papier.» Après avoir obtenu son diplôme en droit à l'Université de Carthagène, elle y a pratiqué le droit, a travaillé comme administratrice et a enseigné dans une autre faculté de droit de cette ville.

Elle a rencontré Elizabeth Ramirez alors qu'ils enseignaient tous les deux à la faculté de droit. Ramirez était, à ce moment-là, aussi la Carthagène Baykeeper, et elle a présenté Liliana à la Waterkeeper mouvement. «Quand j'ai appris Waterkeeper Alliance du travail d'Elizabeth », dit Liliana,« j'ai adoré le fait que ce soit un réseau reliant des gens qui partagent des idéaux communs concernant la conservation de l'eau et le droit de chacun à l'eau potable. Elizabeth m'a montré qu'il était possible de faire cela en Colombie, en le combinant avec un travail communautaire aidant la population socialement vulnérable de sa ville.

Inspirée par Elizabeth, Liliana a décidé de retourner dans sa ville natale de Barranquilla et de devenir la gardienne de sa bien-aimée Magdalena River en créant une ONG environnementale. La famille de Liliana vit à Barranquilla depuis au moins cinq générations (c'est-à-dire d'aussi loin que les records), et elle a un amour profond, presque palpable, pour l'endroit.

Liliana Guerrero
«Les experts juridiques peuvent affirmer que la Colombie a une constitution« verte »qui garantit le droit du peuple à un environnement sain et à une eau potable propre», dit Liliana. «Mais l’engagement du gouvernement envers cette législation autrefois prometteuse n’est guère plus qu’un discours politique, séparé d’une application efficace.»

La rivière Magdalena a été appelée le cœur battant de la Colombie. Jusqu'au XIXe siècle, c'était le principal point d'entrée des Andes où vivent les deux tiers des Colombiens. Il a également été un pilier de la culture populaire colombienne; c'est une présence dans l'histoire de l'amour impossible entre Florentino Ariza et Fermina Daza dans le célèbre roman de Gabriel Garcia Marquez «L'amour au temps du choléra», comme c'est beaucoup d'autres histoires populaires, y compris une chanson préférée des enfants sur un iguane buvant du café sur la rive du fleuve.

Cependant, Barranquilla a ironiquement grandi dos à la Magdalena, une situation qu'elle tente maintenant de renverser en démolissant des usines abandonnées et en construisant une promenade d'un kilomètre de long. Forte de la conviction que l'analyse juridique et les litiges stratégiques peuvent contribuer à améliorer les conditions environnementales de sa ville, Liliana a fondé Bocas de Ceniza Waterkeeper en 2011, la nommant pour la zone où la rivière Magdalena se jette dans la mer des Caraïbes, surnommée «bouche de cendres» depuis le 15ème siècle en raison de la couleur cendrée de son eau.

«Les experts juridiques peuvent affirmer que la Colombie a une constitution« verte »qui garantit le droit du peuple à un environnement sain et à une eau potable propre», dit Liliana. «Mais l’engagement du gouvernement envers cette législation écologique jadis prometteuse n’est rien de plus qu’un discours politique sans une application efficace.»

Les urgences sont tout sauf rares sur le fleuve le plus important de Colombie, ce qui prouve le point de vue de Liliana. En août 2018, une barge transportant 200 gallons de diesel a chaviré et est restée immergée pendant 23 jours. L'accident s'est produit juste à côté du principal point d'approvisionnement de l'aqueduc de la ville, obligeant la plupart des 1.2 million d'habitants de Barranquilla à fermer l'eau d'une demi-journée. Une semaine plus tard, un camion-citerne renversé a versé 10,000 XNUMX gallons d'essence dans l'estuaire de la rivière, une parcelle de mangroves relativement bien préservée protégée sous le nom de parc national de l'île de Salamanque.

«Il y a toujours un tollé public et une réaction officielle le jour d'un déversement grave et peut-être pour un jour de plus», déclare Liliana, spécialiste de la responsabilité civile et de la responsabilité des États dont le passe-temps favori autoproclamé est de trouver des failles dans la législation environnementale et de contester leur. «Ensuite, les autorités commencent à se passer la responsabilité de l'une à l'autre au lieu de réagir rapidement à l'urgence. C'est notre routine quotidienne: nous n'allouons jamais de ressources à la gestion des risques et nous ne prévoyons pas les imprévus. »

C'est devenu un incontournable de Bocas de Ceniza Waterkeeperles travaux de ce dernier, y compris les contestations juridiques contre la réglementation laxiste du transport du charbon et la pollution par les poussières de charbon. Liliana et un groupe d'amis d'horizons professionnels variés, du droit de l'environnement au génie chimique, ont même créé un groupe de recherche universitaire pour soutenir leur travail juridique, qu'ils ont appelé Nature et lex - la nature et le droit.

«Il existe de nombreux outils de gestion des ressources en eau, mais ils sont en plein désarroi», dit Liliana en parcourant les pages des réglementations. «Nous avons de nombreuses autorités politiques et environnementales qui ne les appliquent pas correctement. Nous sommes fermement convaincus que la seule façon de produire un changement de comportement permanent est d'adopter des lois dont l'intention est claire et correctement appliquées. »

C'est pourquoi un groupe d'ONG juridiques et environnementales de tout le pays s'est réuni à la fin de l'année dernière pour rechercher des voies plus efficaces de protection juridique des rivières du pays. Inspiré par le US Clean Water Act et sa Wild and Scenic Rivers Act de 1968, ce groupe d'avocats et de scientifiques - y compris International Rivers, et un groupe de biologistes de l'Université Atlantico - sont en train de rédiger un projet de loi qui vise à garantir de nombreux des rivières colombiennes sont protégées contre des menaces majeures telles que la pollution domestique et industrielle, les mines d'or et de charbon, les barrages et les dérivations illégales et préservées dans un état fluide pour les générations futures.

C'est un problème critique en Colombie. Des Andes à l'Amazonie colombienne, le pays est l'un des plus diversifiés sur le plan biologique au monde et abrite l'une des 10 espèces de flore et de faune du monde, mais il se classe également au deuxième rang en tant que «point chaud» de la biodiversité, c'est-à-dire un lieu qui est à la fois biologiquement riche - et profondément menacée.

La sauvegarde des rivières du pays est non seulement cruciale pour maintenir sa richesse naturelle, mais aussi pour fournir une eau potable sûre et propre à toute sa population. Liliana sait que pour Barranquilla, cela signifie prendre soin de la Magdalena.

«Nous avons tous le même intérêt à protéger les ressources en eau de la Colombie», dit-elle. «Nous faisons pression pour une plus grande participation des citoyens dans ce processus parce que nous voulons être des acteurs plus forts dans la conception des politiques publiques.»

PÊCHE AUX DÉCHETS

Par un chaud samedi matin à la fin octobre, enfiler un gilet avec Bocas de Ceniza WaterkeeperLe logo représentant un lamantin de rivière, malgré le soleil étouffant, Liliana grimpe sur un rebord et attrape une bouteille en plastique verte emmêlée dans un arbuste au bord de la rivière.

Cette bouteille de soda fait partie des milliers de déchets transportés par la rivière vers le large. Même si le contentieux est la priorité de Bocas de Ceniza, ils ont deux autres axes de travail: l'éducation environnementale et le contrôle de la qualité de l'eau. Aujourd'hui, Guerrero fait un peu des deux.

En fait, Liliana vient de rédiger un accord innovant. Assis à sa droite se trouve Jesus Gonzalez, chef d'une association de 70 pêcheurs traditionnels qui vivent de la diminution des bancs de poissons dans le delta. À sa gauche se trouve Sidid Leones, une femme dynamique et entreprenante qui a créé un groupe de recyclage il y a dix ans et a contribué à en faire une entreprise florissante de 120 personnes. Derrière eux se trouve Bocas de Ceniza, le delta où la Magdalena et les Caraïbes se rencontrent.

Ce trio improbable travaille ensemble pour essayer de résoudre certains des problèmes de pollution qui affligent le fleuve et dévastent les légendaires mangroves côtières environnantes dans les marais de Majorque, dans un exemple de construction de coalition pour la conservation d'une ressource précieuse.

«Nous avons tous le même intérêt à protéger les ressources en eau de la Colombie. Nous faisons pression pour une plus grande participation citoyenne dans ce processus parce que nous voulons être des acteurs plus forts dans la conception des politiques publiques.

L'accord est gagnant-gagnant pour tout le monde. Les pêcheurs, qui vivent dans des huttes de fortune sur la digue, ramassent maintenant les ordures empilées sur cette étroite bande de terre. Liliana paie les opérateurs de charrettes de chemin de fer pour le transporter tous les quinze jours jusqu'à la ville et recueille également des données sur la quantité de déchets transportés de la Magdalena à la mer des Caraïbes. Et l'Universal Recyclers Association l'emmène dans une usine d'élimination des déchets et paie les pêcheurs pour le plastique, même si la plupart des transformateurs de déchets le considèrent trop sale pour en valoir la peine.

«Ce n'est pas rentable, donc la plupart des gens ne le reçoivent généralement pas», dit Sidid. «Mais c'est bien plus que cela: ce sont notre environnement et l'écosystème dans lequel nous vivons. Vous ne pouvez pas tout laisser au gouvernement.

Au cours de leurs deux premières semaines de travail ensemble, ils ont ramassé près de 800 livres de déchets. Avec ce système, ils pensent pouvoir résoudre l'abdication de responsabilité du gouvernement local qui a permis aux déchets de s'infecter à l'embouchure de la rivière Magdalena. Même si la digue n'est séparée de la ville que par un trajet en voiture de 10 minutes, l'administration de la ville a refusé d'accepter la responsabilité des efforts de lutte contre la pollution en raison des coûts. En outre, c'est un endroit difficile à atteindre et, par conséquent, a, pour la plupart, échappé à l'attention du public, à l'exception d'un petit groupe d'écologistes, dont Liliana est l'une des plus bruyantes.

Ce n'est pas le seul problème de santé publique à Bocas de Ceniza. Aucun des ménages de ce delta n'a accès à l'eau potable et doit recourir à des tablettes de chlore pour purifier le liquide sombre de la rivière.

Certaines choses se sont cependant améliorées. «Nous ne voyons plus jusqu'à trois ou quatre corps flottant par jour», dit un Jésus pensif, reflétant à quel point les choses ont changé en Colombie au cours des deux dernières décennies et en particulier depuis l'accord de paix historique de 2016 entre le gouvernement et le Des rebelles marxistes des FARC qui ont mis fin à 50 ans de violence.

En fin de compte, Liliana pense qu'un changement positif ne se produira que s'il y a à la fois des transformations gouvernementales et comportementales. «Créer une culture autour de l'eau est un élément fondamental de la conception d'une gestion globale de celle-ci», explique Liliana. Malgré les niveaux de pollution de l'eau, Bocas de Ceniza est toujours un delta impressionnant, avec des pélicans et des cormorans plongeant du ciel pour capturer des poissons et l'horizon de Barranquilla scintillant à l'horizon.

"Être un Waterkeeper n'est pas un travail », dit Liliana,« c'est un mode de vie. »

Andres Bermudez est un journaliste colombien spécialisé dans les questions environnementales, rurales et liées à la paix.