Missionnaire pour la côte centrale sauvage du Chili | Rodrigo de la O, Maule Itata Coastkeeper - Waterkeeper

Missionnaire pour la côte centrale sauvage du Chili | Rodrigo de la O, Maule Itata Coastkeeper

Par: Contributeur invité

Cercueils surdimensionnés, rassemblements massifs, grandes victoires.

Rodrigo de la O
«J'ai toujours aimé la beauté de cet endroit. Je pensais que c'était un bon endroit pour vivre, avoir des enfants et élever une famille.
Par Rocío Muñoz.
Photos de © Tamara Merino, gracieuseté de Culture Trip.

À 3 h 34 le 27 février 2010, un séisme de magnitude 8.8 a frappé le Chili. Le tremblement de terre était si puissant que, selon la NASA, il a déplacé l'axe de la Terre et raccourci la journée de plus d'une microseconde. Par la suite, les capteurs du Global Positioning System au Chili et dans les pays voisins ont enregistré des changements subtils dans l'emplacement des villes, notamment Concepción, Chili et Buenos Aires. Le tsunami qui a suivi a frappé la côte chilienne avec des vagues aussi hautes que 50 pieds. Le tremblement de terre et le tsunami ont tué 500 personnes et endommagé près de 400,000 XNUMX maisons.

Cela a frappé le cœur de Maule Itata Coastkeeper Le territoire de Rodrigo de La O, et l'une de ces milliers de maisons détruites était celle de sa grand-mère, qu'il avait visitée chaque été dans son enfance. Heureusement, elle n'a pas été blessée.

Rodrigo était hors du pays lorsque le tremblement de terre a frappé, mais en trois jours, il était revenu sur un vol que le gouvernement colombien avait affrété, plein de Chiliens retournant au pays. Ils ne pouvaient pas atterrir dans un aéroport commercial, alors ils ont atterri sur une base de l'armée de l'air chilienne. Rodrigo avait recueilli des dons de secours de sources privées, notamment des tentes, des sacs de couchage et des milliers de systèmes de filtration d'eau au charbon et en céramique. Le gouvernement avait déclaré la loi martiale; des soldats patrouillaient dans les rues. Rodrigo et son équipe ont d'abord travaillé main dans la main avec le gouvernement local; en quelques jours, Rodrigo dirigeait les services de secours d'urgence hors de sa maison; entre autres, il a enseigné à des dizaines de marines et de marins comment assembler les systèmes de filtration.

Dans les semaines qui ont suivi, Joshua Berry, le directeur environnemental d'une organisation à but non lucratif appelée «Save the Waves», a travaillé aux côtés de Rodrigo 18 heures par jour. Les deux ont voyagé le long de la côte et ont agi en tant que facilitateurs et traducteurs pour une équipe de premiers intervenants médicaux venus de Californie par avion.

«Nous avons traversé une guerre ensemble», dit Berry.

«Le combat est devenu le travail à plein temps de Rodrigo. Il a rencontré Joshua Berry de Save the Waves, qui, avec des membres du groupe environnemental chilien Fiscalia del Medio Ambiente lui a demandé s'il connaissait quelqu'un qui voulait être un Waterkeeper. Rodrigo a répondu: «Moi! je veux être un Waterkeeper. Je suis ici.'"

Les pompiers, les ambulanciers paramédicaux et un médecin ont garé leurs jeeps et installé des tentes dans la cour de Rodrigo. Deux semaines après le séisme, il y avait sept tentes dans sa cour et un petit village de personnes entrant et sortant de sa maison pour utiliser sa salle de bain et sa cuisine.

«Fidèle au dicton espagnol,« mi casa es su casa », vous pouvez venir à n'importe quelle heure et demander n'importe quoi», se souvient-il. «Il était juste ce pilier de soutien. Il a ouvert toute sa vie pour que nous venions de mettre sur pied ce qui était essentiellement cette opération militaire. Et il est resté calme pendant tout ce temps. C'est juste comme ça qu'il est. Il est toujours conscient du travail à accomplir et continue à le faire. »

MISSIONNAIRE ENVIRONNEMENTAL

Rodrigo est doux et effacé, mais sous cet extérieur calme, vous pouvez également ressentir le zèle d'un missionnaire pour l'environnement et un engagement sans faille à répandre l'évangile de l'eau propre dans les villages éloignés le long de son bassin versant côtier de 70 miles au centre du Chili. Sergio Moncada, Waterkeeper Alliance's organisateur pour l'Amérique latine, dit qu'il est un idéaliste qui fait tranquillement un travail d'une importance critique.

«Le Chili et le monde ont un besoin critique de plus de Rodrigos», déclare Moncada.

La destination d'aujourd'hui est une modeste cabane qui abrite le syndicat des pêcheurs dans le village de Cardonal, où il dirige un atelier sur la prise en charge de la côte et de la rivière Chovellén toute proche. Le véhicule à quatre roues motrices de Rodrigo et les T-shirts qui sont son uniforme sont ornés de slogans environnementaux. La chemise d'aujourd'hui dit: «Le charbon propre est un sale mensonge.»

Lors de la réunion, une vingtaine de personnes, presque toutes des femmes, écoutent avec enthousiasme. Le groupe comprend le maire du hameau voisin de Pelluhue, María de la Luz Reyes. Rodrigo commence sa présentation en montrant une photo d'un groupe de personnes lavant des voitures avec du détergent au bord de la rivière Chovellén. Une femme s'exclame: «Cette eau va directement aux fermes ostréicoles!» Une autre photo montre les dommages causés par des rétrocaveuses retirant illégalement du sable et des roches de la rivière pour les utiliser dans la construction. Les mâchoires tombent. C'est à moins d'un mile de leur domicile.

Rodrigo répond aux questions et distribue des brochures expliquant comment déposer un rapport de violation environnementale auprès des régulateurs gouvernementaux et comment le contacter. Il termine sa présentation en beauté. Le gouvernement local, rapporte-t-il, envisage un projet de 60 millions de dollars pour construire un abri pour les bateaux des pêcheurs artisanaux dans la ville voisine de Curanipe, l'argent public qui, selon lui, serait mieux dépensé pour reconstituer les stocks de pêche.

Rodrigo veut arrêter le projet prévu. Sur la base de son histoire, il pourrait bien.

Échantillons d'eau
En haut, Rodrigo dans la rivière Mariscadero, où, au-dessus, il a prélevé des échantillons d'eau pour tester les polluants en aval d'une station d'épuration.
DAVID CONTRE. GOLIATH

La compagnie d'électricité chilienne AES Gener a présenté des plans en 2007 pour construire une centrale au charbon de 1.3 milliard de dollars et 750 mégawatts à 20 miles au sud de la ville balnéaire de Constitución dans la région du Maule. L'usine de Los Robles serait construite sur une ligne de faille, et Rodrigo n'en avait pas.

Originaire de Santiago, la capitale du Chili, où il a travaillé comme graphiste et dans la publicité, Rodrigo et sa femme ont déménagé dans la région du Maule en 2004, attirés par les souvenirs des étés chez sa grand-mère à Curanipe, à proximité. Lui et sa femme sont venus ici avec un camion de nourriture pour vendre des sandwichs. Puis il a travaillé comme pêcheur artisanal. Plus tard, il a créé son propre bureau de design et de publicité.

«J'ai toujours aimé la beauté de cet endroit», dit-il. «Je pensais que c'était un bon endroit pour vivre, avoir des enfants et élever une famille.»

Lorsqu'il a entendu parler des plans d'une centrale électrique, sa première pensée a été: «J'avais trop travaillé pour bâtir une vie ici. Je n'allais pas permettre qu'elle soit détruite par ce projet monstrueux.

Il a commencé à rencontrer de manière informelle d'autres résidents de la région par groupes d'environ huit ou dix personnes. Il se souvient que, dans les premiers jours, «les gens se sentaient désespérés. Ils ont dit: «Que pourrions-nous faire contre le pouvoir de cette société géante? J'ai dit non. Il y a tout à faire. ''

En 2008, il a commencé à tenir des réunions avec d'autres militants locaux, qui, comme lui, étaient scandalisés que le projet se soit déroulé sans la participation des communautés voisines. Ils ont formé une équipe pour mettre sur pied un plan d'action et ont construit une coalition de citoyens concernés, d'entreprises et de politiciens locaux, ainsi que de groupes de travailleurs, et l'ont nommée Acción Ciudadana Pro Maule Costero (Action citoyenne pour le maule côtier). Ils ont lancé un blog qui faisait la chronique des succès et des échecs des efforts de la base pour lutter contre la plante; ils ont organisé une marche de 300 personnes dans les rues de Talca, la capitale de la région, une caravane de 400 voitures sur les routes principales et une marche de 1,000 12,000 personnes à travers Constitución, la plus grande ville de la région. Ils ont rassemblé XNUMX XNUMX signatures sur une pétition pour arrêter le projet.

Le mouvement a obtenu le soutien multipartite de membres clés de la législature nationale; les quatre sénateurs et les 10 représentants de la région du Maule ont accepté d'interroger la commission régionale de l'environnement qui avait donné le feu vert à Los Robles.

Le combat est devenu le travail à plein temps de Rodrigo. Il a rencontré Joshua Berry de Save the Waves, qui, avec des membres du groupe environnemental chilien Fiscalia Del Medio Ambiente lui a demandé s'il connaissait quelqu'un qui voulait être un Waterkeeper. Rodrigo a répondu: «Moi! je veux être un Waterkeeper. Me voici. »» Et en 2009, il est devenu le premier Waterkeeper au Chili.

PARFOIS VOUS GAGNEZ

Rodrigo a mis toutes ses compétences de graphiste au service de la lutte contre la plante.

«Ils se sont tous réunis et ont construit ce cercueil massif sur la plage, un cercueil de 100 pieds de long, représentant la mort de ce littoral si cette centrale électrique devait être construite», se souvient Berry. «Cela a fini par être la destination pour les gens d'aller aux manifestations.»

Les militants ont construit un autre cercueil, et ont joint un message pointu au président du Chili: «Mme. Président: C'est à vous de décider qui sera enterré. Lorsqu'une équipe de sept membres de législateurs a visité le site proposé, Acción Ciudadana les a photographiés à côté du cercueil.

Le succès du groupe s'est poursuivi: en 2011, le gouvernement a publié un rapport révélant des irrégularités dans le processus d'approbation. En 2014, Acción Ciudadana a rejoint 30 autres groupes, y compris des défenseurs des peuples autochtones, des personnes handicapées, des femmes et de l'environnement, qui ont convergé dans une marche de 15,500 XNUMX personnes dans les rues de Santiago. La British Broadcasting Corporation a qualifié la marche de "rappel de l'influence que les mouvements sociaux ont acquis dans le pays au cours des dernières années, et de leur volonté de contrôler le gouvernement."

Le 26 janvier 2015, le permis autorisant la construction de Los Robles a expiré, annulant de fait le projet. Le bulletin EndCoal, publié par un consortium international de groupes environnementaux, écrivait:

Dans un acte symbolique, l'Action citoyenne pour la défense de la côte du Maule a organisé une veillée pour célébrer la mort de la centrale à charbon de Los Robles après leur lutte épique de sept ans. Ils ont organisé un grand feu de joie alimenté par les gravats restants du tremblement de terre et du tsunami de 2010 dont l'épicentre était situé à Maule. Rodrigo de la O, organisateur du Maule Itata Coastkeeper et un membre du Waterkeeper Alliance, a déclaré: «Pour nous, c'est une journée spéciale, difficile à croire, mais une journée importante et historique sans aucun doute. La communauté était organisée, était active et résolue à définir sa propre voie de développement. Notre victoire est due à l’importance d’une société plus autonome qui exige plus d’espace pour défendre ses propres intérêts et la préservation de notre patrimoine naturel pour les générations futures. »

«Rodrigo regarde l'horizon de l'océan Pacifique, respire profondément et dit que dans 10 ans, il aimerait que Pelluhue soit une destination touristique durable, une zone marine protégée et une réserve de surf de classe mondiale. 'Peut-être que je suis un imbécile, mais je vais continuer dans ce domaine.' "

«Nous avons toujours su que c'était un combat de longue haleine», dit maintenant Rodrigo - David contre Goliath - que nous gagnerions en refusant d'abandonner et en usant l'opposition, et c'est comme ça.

LES FERMES DE SAUMONS, LA NOUVELLE MENACE

Prochain combat de Rodrigo: l'élevage industriel du saumon.

Maule est situé à 500 miles de l'axe de l'industrie du saumon le long de la côte sud du pays, et Rodrigo et ses alliés n'auraient jamais imaginé qu'eux aussi seraient dans la ligne de mire du puissant lobby de l'industrie. Mais à la fin de 2015, ils ont appris que la société Inversiones Pelicano, SA avait déposé des déclarations d'impact environnemental pour un projet d'aquaculture du saumon proposé de 28.6 millions de dollars comprenant 11 sites le long d'un tronçon pittoresque de 30 miles de la côte du Maule entre les comunas (comtés) de Cobquecura, Trehuaco et Coelemu, une région réputée pour le surf et l'écotourisme, et qui abrite des lions de mer et de nombreuses autres espèces charismatiques, telles que le dauphin chilien (tonina) et les baleines sei de plus de 60 pieds de long.

Huit de ces projets seraient construits à un mille au large de Cobquecura et produiraient annuellement plus de 3,000 11 tonnes de saumon. Les 454 sites couvriraient environ 200 acres d'eau et incluraient des cages aussi profondes que XNUMX pieds.

La nouvelle de l'arrivée imminente d'Inversiones Pelicano a alarmé Rodrigo et de nombreux habitants pour une bonne raison. Le saumon n'est pas indigène en Amérique du Sud et il y a 25 ans, le Chili n'avait aucune industrie du saumon à proprement parler.

Au fur et à mesure que l'agriculture de cette espèce se développait, elle a entraîné une multitude d'effets néfastes sur les communautés côtières du sud. Avec des dizaines de millions de saumons confinés dans des enclos surpeuplés, leur excès de nourriture et leurs excréments tombant au fond de la mer et des dizaines d'usines de transformation déversant des entrailles de saumon directement dans l'océan, ce n'était qu'une question de temps avant que la catastrophe ne se produise. Bientôt des zones mortes se sont formées dans les eaux autour des enclos. Et la surutilisation des antibiotiques par l'industrie - non pas pour traiter la maladie mais pour la prévenir - a augmenté le risque que des bactéries résistantes aux antibiotiques infectent les communautés locales et les consommateurs de saumon.

Dans l'espoir d'éviter le sort des communautés du sud du Chili, et comme il l'a fait avec la centrale à charbon, Rodrigo a été l'un des leaders dans la construction d'une coalition d'organisations environnementales, de groupes de base et de résidents locaux, celle-ci appelée «We Are All Cobquecura» pour arrêter les fermes salmonicoles.

«Nous avons lancé une campagne ambitieuse afin que le grand public comprenne et valorise ce que nous avons», dit-il, «comprendre les menaces, les risques, les impacts, les effets possibles du changement climatique.»

Le groupe a réussi à arrêter les opérations qui avaient été proposées par Inversiones Pelicano, mais la menace est toujours d'actualité.

«Les entreprises norvégiennes disent:« Nous allons planter des fermes salmonicoles au Chili parce que les lois sont pratiques et permissives », dit Rodrigo. "Mais il ne peut y avoir d'investissements privés d'une telle ampleur par des intérêts privés qui posent de tels dangers pour les biens publics."

ÊTRE UN COASTKEEPER

Aucun véhicule n'est autorisé sur les plages chiliennes, mais les politiciens locaux répugnent à se faire des ennemis des pêcheurs, qui conduisent sur et en dehors de la plage dans de grandes camionnettes. Rodrigo les regarde, avec un regard dans les yeux qui dit qu'il est prêt à choisir sa prochaine bataille.

En 20 ans, la région a radicalement changé. Avant, il n'y avait qu'un chemin de terre qui reliait Curanipe à la ville la plus proche. Sa grand-mère était originaire de Cauqenes, qui est à 27 km. Quand Rodrigo était enfant, il fallait deux jours pour s'y rendre depuis Santiago.

«C'était une aventure. Il n'y avait qu'un seul téléphone dans toute la ville. Maintenant, la population a augmenté et il y a un mois une banque a ouvert. Je n'aurais jamais pensé à une chose pareille.

Assis sur les rochers côtiers, il avoue qu'il n'est pas toujours à l'aise avec le nom »Coastkeeper»Parce que cela donne l'impression que ce n'est que le travail d'une seule personne.

« Le coastkeeperCe sont aussi les voisins, les organisations, les pêcheurs », dit-il. «Toute la communauté doit être le protagoniste. Il doit y avoir une véritable autonomisation. »

Alors qu'il pense aux villes industrielles voisines qu'il a visitées Waterkeeper le personnel, là où la pollution est répandue, il craint que la pollution industrielle et la contamination chimique agricole ne deviennent si courantes que les gens les ignorent. «Je suis consterné de penser que mes enfants peuvent être exposés à boire ou à respirer des métaux lourds. Il n’est pas possible pour les enfants de se sacrifier au profit d’autrui. »

Rodrigo regarde l'horizon de l'océan Pacifique, respire profondément et dit que dans 10 ans, il aimerait que Pelluhue soit une destination touristique durable, une zone marine protégée et une réserve de surf de classe mondiale.

«Peut-être que je suis un imbécile», dit-il. «Mais je vais continuer là-dedans.»

Rocío Muñoz est un journaliste basé à Santiago du Chili. Elle écrit sur les questions sociales et environnementales et anime également une émission de radio.