Lettre du président, Robert F. Kennedy, Jr. - Waterkeeper

Lettre du président, Robert F. Kennedy, Jr.

Par: Robert F. Kennedy, Jr.

Mon choix impossible: 20 ans, 20 Waterkeepers.

Présenté dans ce numéro, de gauche à droite, de haut en bas, Patuxent Riverkeeper Fred Tutman, mobile Baykeeper Casi Callaway, rivière Qiantang Waterkeeper Hao Xin, la gardienne du ruisseau Tar Rebecca Jim, Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero, Maule Itata Coastkeeper Rodrigo de la O, San Francisco Baykeeper Sejal Choksi-Chugh, lac Tonle Sap Waterkeeper Senglong Youk, Atchafalaya Basinkeeper Dean Wilson et Buriganga Riverkeeper et chef de Waterkeepers Bangladesh Sharif Jamil.
Présenté dans ce numéro, de gauche à droite, de haut en bas, Patuxent Riverkeeper Fred Tutman, mobile Baykeeper Casi Callaway, rivière Qiantang Waterkeeper Hao Xin, la gardienne du ruisseau Tar Rebecca Jim, Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero, Maule Itata Coastkeeper Rodrigo de la O, San Francisco Baykeeper Sejal Choksi-Chugh, lac Tonle Sap Waterkeeper Senglong Youk, Atchafalaya Basinkeeper Dean Wilson et Buriganga Riverkeeper et chef de Waterkeepers Bangladesh Sharif Jamil.

Choisir 20 Waterkeepers à souligner pour notre 20e anniversaire était une tâche ardue. Comment pourrions-nous en choisir seulement 20? Après tout, chaque Waterkeeper est un guerrier et un héros.

Les Waterkeeper le mouvement a commencé lorsqu'une bande de pêcheurs cols bleus s'est mobilisée sur la rivière Hudson pour la récupérer de la pollution massive de plusieurs installations industrielles sur la rivière qui la détruisaient et menaçaient bon nombre de leurs moyens de subsistance. En 1983, ils ont embauché l'activiste et ancien pêcheur commercial John Cronin comme premier Riverkeeper et a lancé un hors-bord en bois de 25 pieds pour patrouiller l'Hudson à la recherche de pollueurs. Lors de sa première patrouille, Cronin a découvert des pétroliers Exxon en train de rincer leurs cales et de voler l'eau de l'Hudson pour l'utiliser dans leur raffinerie d'entreprise. Exxon a payé 2 millions de dollars d'amendes et a mis fin à la pratique, et Riverkeeper est devenu la garde côtière communautaire bien-aimée de l'Hudson Valley. Inspiré par Riverkeepersuccès de la restauration de l'Hudson, plus de 340 Waterkeeper des groupes se sont formés dans 46 pays et dans l'État de Palestine et patrouillent et protègent maintenant les voies navigables du Gange à la Tamise, de la lagune de Placencia au Belize au lac Tonle Sap au Cambodge.

Ces dirigeants de la base courageux, énergiques et ingénieux poursuivent les pollueurs, organisent des nettoyages et défendent les droits humains fondamentaux aux eaux potables, exploitables et baignables. Chaque Waterkeeper combine la connaissance qu'a un pilote de rivière de son bassin versant local avec l'engagement indéfectible d'un activiste envers les droits des personnes qui dépendent de ces eaux. Waterkeepers sont les voix des eaux qu'ils défendent.

Leurs antécédents sont aussi diversifiés que leurs cours d'eau. Ils ont commencé leur voyage en tant qu'avocats, scientifiques, surfeurs, pêcheurs, journalistes, ingénieurs et, sur le Rio Cravo Sur en Colombie, agronome. Tous ont vu une voie navigable précieuse en péril et se sont suffisamment souciés de consacrer leur vie à la défendre.

Je suis fier de savoir qu'un mouvement qui a commencé avec seulement une poignée de pêcheurs s'est transformé en une légion mondiale d'activistes de l'eau. Leurs victoires, vues ensemble, sont étonnantes. Juste un peu:

  • Milieu Supérieur Yamuna Riverkeeper en Inde, a rajeuni un ruisseau autrefois vital du Gange qui avait été asséché pendant plus de 50 ans, dans le processus de reconstitution des puits indispensables dans les villages locaux desséchés.
  • Bagmati River Waterkeeper au Népal a organisé plus de 265 nettoyages hebdomadaires, mobilisant plus de 1,700 10,000 organisations pour collecter plus de XNUMX XNUMX tonnes de déchets.
  • Costa Grande Waterkeeper au Mexique, s'est associé aux communautés de la côte de Guerrero pour développer une installation de recyclage pour récupérer le plastique marin et côtier. Il a recyclé plus de 50 tonnes de plastique post-consommation et, par conséquent, réduit de 80% la quantité de plastique sur le lit des rivières, les plages, les lagunes et les routes.
  • Travailler avec des partenaires en agriculture, Chasseur supérieur Waterkeeper en Australie, a mené - et gagné - une bataille de lobbying de 10 ans avec le gouvernement de la province pour bloquer l'octroi de licences à une mine de charbon dans la partie supérieure du bassin versant.
  • Haut Saint-Laurent Riverkeeper et les partenaires se sont battus pendant près de 20 ans pour obtenir un nouveau plan de niveau d'eau pour le lac Ontario qui rétablit les niveaux et les débits naturels vers le fleuve Saint-Laurent. Le plan est le deuxième plus grand projet de restauration de terres humides en Amérique du Nord, après l'effort dans les Everglades en Floride.

Toutes ces victoires - et tant d'autres, des poursuites citoyennes réussies du Clean Water Act aux campagnes gagnantes pour la construction de nouvelles stations d'épuration - sont l'œuvre de notre Waterkeeper Guerriers. Je suis fier d'appeler chacun d'eux mon camarade.

Bien que choisir seulement 20 pour mettre en lumière était une tâche angoissante, ces Waterkeepers démontrent de manière vivante l'étendue, la profondeur et l'esprit de notre mouvement. Je suis ravi de leur rendre hommage cette année en tant qu'ambassadeurs de tout ce que nous défendons.

  • Megh Bahadur Ale, Rivière Karnali Waterkeeper, protège l'un des derniers fleuves sauvages du Népal, qui est menacé par un plan de développement majeur de barrages hydroélectriques.
  • Liliana Guerrero, Bocas de Ceniza Waterkeeper à Barranquilla, en Colombie, a clairement exprimé son opposition à l'arrêt des destructions que les multinationales charbonnières causent à son pays.
  • Mbacké Seck, Hann Baykeeper au Sénégal et en Afrique Waterkeeper, a obtenu un projet de nettoyage de 68 millions de dollars pour Hann Bay et a conduit l'opposition à la construction de centrales électriques au charbon dans son pays. En 2016, Mbacke a reçu le prix environnemental le plus prestigieux du Sénégal, le Green Trophy, pour son leadership au niveau national dans le plaidoyer pour un avenir durable pour le Sénégal.
  • Sejal Choksi Chugh, San Francisco Baykeeper, est le fer de lance de la charge pour réduire la pollution agricole, le ruissellement industriel, les débordements d'eaux usées et les déversements d'hydrocarbures dans l'estuaire de la baie de San Francisco, qui draine l'eau de près de 40 pour cent de la Californie.
  • Fred Tutman, Patuxent Riverkeeper, a fourni un mégaphone aux communautés minoritaires et mené une action en justice qui a valu aux citoyens et aux organisations ayant des intérêts esthétiques ou récréatifs le droit de contester le développement mal avisé et irresponsable du Maryland.
  • Rébecca Jim, Gardien du ruisseau Tar et membre de la nation Cherokee, a fondé l'action environnementale locale demandée (LEAD) dans le nord-est de l'Oklahoma. Depuis 1997, elle mène le combat de sa communauté pour la justice environnementale et l'assainissement de la région de Tar Creek, l'un des sites Superfund les plus grands et les plus pollués des États-Unis.
  • Chérif Jamil, Buriganga Riverkeeper et chef de Waterkeepers Le Bangladesh mène une campagne nationale pour éviter une catastrophe environnementale pour les 165 millions d'habitants du pays, qui sont déjà parmi ceux qui souffrent le plus des effets du changement climatique et de l'élévation du niveau de la mer.
  • Depuis plus de 20 ans, Casi Callaway, Mobile Baykeeper, a été l'avocat et le protecteur le plus infatigable de Mobile Bay. Sous sa direction, Mobile Baykeeper, aujourd'hui la plus grande organisation environnementale de la région, était une force communautaire essentielle lors de la catastrophe de BP Deepwater Horizon en 2010.
  • Rodrigo de la O, Maule Itata Coastkeeper et la première du Chili Waterkeeper, a mené une campagne réussie de sept ans contre la construction d'une énorme centrale électrique au charbon qui aurait contaminé les rivières Maule et Itata.
  • Hao Xin, Rivière Qiantang Waterkeeper dans la province côtière du Zhejiang, dans le sud-est de la Chine, se bat contre un développement à grande échelle qui a conduit à une pollution endémique et à des pénuries d'eau dans une région de 20 millions d'habitants.
  • Senglong Youk, Le lac Tonle Sap Waterkeeper au Cambodge, est l'un des principaux militants écologistes de son pays dans la lutte contre une série de projets de méga barrages hydroélectriques qui menacent la santé écologique du Mékong. La vitalité économique et la sécurité alimentaire de 60 millions de personnes dans la région, qui est la plus grande pêcherie d'eau douce intérieure du monde, sont menacées.
  • Yongchen Wang, Beiyun Waterkeeper, a mené avec succès une campagne de 10 ans pour sauver la rivière Nu, l'une des dernières rivières chinoises à écoulement libre, des plans de construction de 13 grands barrages hydroélectriques.
  • Miami Waterkeeper Rachel Silverstein a remporté un règlement avec le US Army Corps of Engineers pour restaurer 10,000 XNUMX coraux staghorn protégés par le gouvernement fédéral endommagés lors du dragage du port de Miami. Ces coraux offrent des avantages publics considérables, notamment l'habitat du poisson et la protection contre les ondes de tempête côtières.
  • Après avoir gagné sa vie en tant que pêcheur et chasseur commercial dans le bassin d'Atchafalaya en Louisiane pendant plus de 16 ans, Dean Wilson a fondé Atchafalaya Basinkeeper lorsque les propriétaires fonciers et les sociétés forestières ont élaboré des plans pour couper à blanc la forêt de cyprès d'Atchafalaya - la plus grande forêt contiguë de feuillus des bas-fonds en Amérique du Nord et un refuge pour la moitié de la sauvagine migratrice d'Amérique du Nord - pour produire du paillis de jardin. Il a réussi à mettre fin à leurs opérations.
  • Né et élevé le long de la rivière Hackensack dans le New Jersey, le fils d'un capitaine de barge, le capitaine Bill Sheehan a fondé Hackensack Riverkeeper en 1997 et est largement crédité de la résurgence de la rivière et de l'estuaire de Meadowlands.
  • Rivière Marañón Waterkeeper Bruno Monteferri, à Lima, au Pérou, mène la résistance contre une proposition de construction de 20 barrages sur le fleuve, principal affluent du fleuve Amazone.
  • Kemp Burdette, Cape Fear Riverkeeper à Wilmington, en Caroline du Nord depuis 2010, mène la lutte pour l'eau propre dans le bassin de Cape Fear, qui possède l'une des plus fortes densités d'exploitation industrielle d'alimentation du bétail de tous les endroits sur terre.
  • Rashema Ingraham, Bimini Coastal Waterkeeper et chef de WaterkeeperBahamas, se bat pour protéger les eaux de renommée mondiale de ces îles, qui sont menacées par le développement, le traitement inadéquat des eaux usées, le ruissellement des eaux pluviales et la pollution par les plastiques.
  • Sous la direction de Jill Jedlicka, Buffalo Niagara Waterkeeper a mené un effort de 100 millions de dollars, maintenant presque terminé, pour nettoyer la rivière Buffalo, très polluée. Il a également obtenu un engagement de 92 millions de dollars de la Buffalo Sewer Authority pour accroître considérablement l'infrastructure verte et, en partenariat avec une autre organisation locale à but non lucratif, former des travailleurs pour l'entretenir.
  • Théo Thomas, London Waterkeeper, mène la campagne pour remédier aux torrents de ruissellement des eaux pluviales polluées qui se déversent dans les égouts de Londres et, finalement, dans ses rivières.

Ce numéro présente 10 de nos 20 Waterkeeper Guerriers; plus tard cette année, nous présenterons les profils des 10 autres.

«Face à tant de nouvelles décourageantes sur l'environnement de notre planète, le travail et le dévouement du monde Waterkeepers briller. Je ne vois pas de meilleure façon de célébrer 20 ans de Waterkeeper Alliance que de réfléchir à tout ce qu’ils ont fait et à tout ce qu’ils ont encore à faire. »