Laissez nos rivières couler librement - Waterkeeper

Laissez nos rivières couler librement

Écrit par: Marc Yaggi

Un regard global sur la façon dont les barrages détruisent nos cours d'eau

Lettre du directeur exécutif, Marc Yaggi

Après le retrait du barrage d'Elwha dans l'État de Washington - le plus grand enlèvement de barrage de l'histoire des États-Unis - la rivière Elwha est en plein essor.
Après l'enlèvement du barrage d'Elwha dans l'État de Washington - le plus grand enlèvement de barrage de l'histoire des États-Unis - la rivière Elwha est en plein essor. Photo de Kate Benkert (USFWS).

Un regard global sur la façon dont les barrages détruisent nos cours d'eau

De nombreux problèmes affectent les voies navigables que plus de 340 Waterkeeper Des organisations patrouillent et protègent dans 44 pays. Mais un problème est si omniprésent qu'il affecte les rivières et leurs pêcheries dans presque tous les coins du monde: les barrages hydroélectriques. Ces barrages sont parfois présentés comme de «l'énergie propre», mais il est parfaitement clair qu'ils ne le sont pas. En plus des détournements et des réservoirs dans le monde, les barrages causent d'immenses dommages aux cours d'eau, à la faune, aux économies et aux communautés. Cette lettre offre une perspective globale sur les dommages qu'ils causent, mais présente également des arguments en faveur de l'espoir.

Impacts des barrages

Des études récentes ont montré à plusieurs reprises que les barrages et les réservoirs sont une source majeure d'émissions de gaz à effet de serre. L'une de ces études, publiée dans BioScience fin 2016, a calculé que, dans le monde, les réservoirs émettent l'équivalent d'une gigatonne - ou d'un milliard de tonnes - de dioxyde de carbone dans l'atmosphère chaque année. Ce niveau d'émissions est juste inférieur à toutes les émissions du Brésil, qui est septième sur la liste des pays émetteurs de gaz à effet de serre. D'autres études montrent que 79% des émissions de gaz à effet de serre des réservoirs sont du méthane, qui est 86 fois plus puissant que le dioxyde de carbone pour accélérer le changement climatique.

Les barrages ont depuis longtemps inondé les gens de leurs maisons. Des études estiment que près de 80 millions de personnes ont été déplacées par des barrages dans le monde. Il est rare de trouver une étude de cas qui montre une communauté déplacée récoltant tous les bénéfices promis; en réalité, ils sont plus susceptibles de faire face à une longue série de promesses non tenues. Par exemple, selon l'Observatoire des déplacements internes basé à Genève, le barrage de Manwan construit par la Chine sur le Mékong a déplacé plus de 7,000 personnes, qui n'ont jamais reçu suffisamment d'indemnisation pour construire des logements de remplacement adéquats, alors qu'elles souffraient de glissements de terrain et de pénuries d'eau.

Les barrages causent souvent des dommages à l'habitat critique des rivières et détruisent les pêcheries dans le monde, affectant la température, la qualité, la quantité et la fréquence des débits réservés, ainsi que la dégradation ou la destruction des plaines inondables et des zones humides adjacentes, qui sont cruciales pour la santé des écosystèmes. De plus, ces impacts augmentent les risques pour les espèces aquatiques déjà menacées et en danger.

Et de nombreux projets de barrages et de dérivation impliquent la réparation, le remplacement ou la relocalisation d'infrastructures, dont la plupart peuvent être vieilles d'un demi-siècle, voire plus, à un coût de deux à cinq fois plus élevé que celui de la construction d'origine. Ces dépenses liées à la modernisation des barrages vieillissants dépassent souvent les bénéfices de l'électricité qu'ils génèrent.

Initiative des rivières à écoulement libre

Ces impacts négatifs mondiaux sur les voies navigables et les communautés Waterkeeper Alliance à adopter une «Initiative des rivières à écoulement libre», qui s'oppose à la construction de nouveaux barrages et aux dérivations ou soutient l'atténuation de leurs impacts là où il n'y a pas d'autre option, et plaide pour la suppression des barrages dans la mesure du possible. L'initiative est conçue pour connecter et soutenir les batailles contre les barrages où qu'elles soient engagées. Voici quelques exemples parmi les plus urgents:

En Asie du Sud-Est, le bassin du Mékong est menacé par une série de projets de méga barrages hydroélectriques, dont huit en Chine, neuf au Laos et deux au Cambodge, où le lac Tonlé Sap Waterkeeper Senglong Youk mène des efforts pour s'opposer à eux. Ces nouveaux barrages menaceraient la plus grande pêcherie d'eau douce intérieure du monde, qui assure la sécurité alimentaire et économique à 60 millions d'habitants de ces pays, ainsi qu'à la Birmanie et au Vietnam.

Au Moyen-Orient, Waterkeepers L'Irak a rejoint une coalition de groupes irakiens et internationaux dans la campagne «Save the Tigris», qui promeut la restauration des marais mésopotamiens du sud de l'Irak et s'oppose à des projets destructeurs tels que le barrage d'Ilisu sur le Tigre en Turquie et le barrage de Daryan sur la rivière Sirwan, un affluent du Tigre supérieur, en Iran.

Au Canada, Grand Riverkeeper Roberta Frampton-Benefiel du Labrador est l'un des leaders de la base à exprimer ses inquiétudes concernant le barrage de 12 milliards de dollars de Muskrat Falls de Nalcor Energy en raison de sa production de méthylmercure, une neurotoxine liée aux problèmes cardiaques, aux dommages neurologiques chez les enfants, et rend également la consommation de poisson dangereuse et menace. aliments traditionnels pour les communautés des Premières Nations.

En Californie, Yuba River Waterkeeper Melinda Booth travaille pour arrêter le barrage du centenaire proposé de 275 pieds de haut dans les contreforts de la Sierra Nevada, en Californie, qui inonderait les six derniers kilomètres de rivière à écoulement libre accessible au public sur la rivière Bear, détruisant l'habitat des poissons et de la faune, baignade bien-aimée trous et sites historiques amérindiens.

Au Pérou, la rivière Marañón Waterkeeper Bruno Monteferri, avocat et activiste environnemental, a été en première ligne de la résistance contre une proposition de construction de 20 barrages sur le fleuve Marañón, source hydrologique de l'Amazonie. À ce jour, aucun de ces grands barrages n'a été construit et l'opposition locale, face à la corruption des entreprises et au lobbying politique, a conduit à un moratoire sur tous les barrages jusqu'en 2021.

Mais ne vous y trompez pas, s'engager dans un plaidoyer contre les barrages est une entreprise dangereuse. Cela a été tragiquement prouvé en 2016, lorsque la militante écologiste hondurienne lauréate du prix Goldman Berta Cáceres, qui a défendu les efforts visant à protéger la rivière Gualcarque des projets de développement à grande échelle tels que le projet de barrage hydroélectrique Agua Zarca, a été assassinée alors qu'elle participait à une manifestation pacifique. . En mars 2018, le président de la société qui planifie le barrage d'Agua Zarca - un ancien officier du renseignement militaire hondurien - a été arrêté pour son meurtre.

À l'échelle mondiale, selon The Guardian et Global Witness, environ 200 défenseurs de l'environnement ont été tués en 2016 et 2017. Il a été rapporté que la plupart de ces défenseurs sont morts alors qu'ils s'opposaient à l'exploitation minière, aux barrages, à l'exploitation forestière et aux activités des intérêts agricoles. Bien que de nombreux assassins n'aient jamais été traduits en justice, des sources fiables rapportent que la plupart d'entre eux ont été embauchés par des gouvernements ou des entreprises.

L'espoir pour l'avenir

Pourtant, un certain nombre de facteurs contribuent à montrer un avenir meilleur. Les sources d'énergie «respectueuses du climat» deviennent de plus en plus abondantes et moins chères que les sources traditionnelles. Les nouvelles technologies et pratiques de gestion augmentent considérablement la conservation de l'eau et atténuent la mauvaise gestion et le gaspillage. Les gouvernements répondent aux demandes des citoyens en suspendant les projets de barrages. Comme indiqué ci-dessus, la résistance des citoyens a conduit le Pérou à décréter un moratoire sur les barrages. En 2016, après des années d'opposition d'un réseau de communautés et de défenseurs, dont Futaleufú Riverkeeper à ces émotions et de Waterkeeper Alliance, la compagnie d'électricité Endesa a renoncé à son projet de barrage de la rivière Futaleufú en Patagonie du Chili.

Le facteur le plus puissant et le plus passionnant indiquant l'espoir pour l'avenir est que des groupes s'organisent et travaillent ensemble pour s'opposer aux nouveaux barrages et détournements, lutter pour l'atténuation des impacts des barrages et plaider pour leur suppression. En Suède, où la quasi-totalité de l'électricité est désormais produite à partir de sources sans combustibles fossiles, Älvräddarnas Waterkeeper, Rivières baltiques suédoises Waterkeeper, et d'autres continuent de se battre pour éliminer les barrages, et l'année dernière, après sept ans de protestation, un conseil de comté a annoncé qu'il supprimerait l'ancien barrage de scierie sur l'Emån, l'une des 16 rivières à saumon de la Baltique de Suède, restaurant environ un tiers de la l'habitat de la rivière.

Ces histoires de citoyens se levant pour s'opposer aux barrages ou plaider pour leur suppression continueront de se développer à mesure que les résidents deviendront de plus en plus conscients de la vérité sur l'énergie «propre». Et un jour, nos rivières couleront à nouveau librement.