Une réponse large et rapide à l'attaque catastrophique de Harvey - Waterkeeper

Une réponse large et rapide à l'attaque catastrophique de Harvey

Par: Pete Nichols

Bruce Bodson, Bayou City Waterkeeperscientifique principal, patrouillant près du site de raffinerie ExxonMobil dans la partie supérieure de la baie de San Jacinto après l'ouragan.
Bruce Bodson, Bayou City Waterkeeperscientifique principal, patrouillant près du site de raffinerie ExxonMobil dans la partie supérieure de la baie de San Jacinto après l'ouragan. Photo de Hartwell Carson.

Nouveautés Bayou City Waterkeeper Jordan Macha n'oubliera probablement pas son premier jour de travail. C'est le jour d'août que la fureur de l'ouragan Harvey est arrivée sur la côte du Texas. Alors qu'elle emballait ses affaires pour le déménagement d'Austin à Houston, Jordan était en coordination avec son collègue Bruce Bodson et Waterkeeper Alliance le personnel sur les stratégies d'intervention rapide, répondant aux appels des médias et, comme tant d'autres dans la région, s'attaquant à la dévastation que Harvey laisserait dans son sillage.

Alors que la tempête faisait toujours rage et que les eaux montaient autour de sa maison près de la rivière Brazos, Bodson, scientifique principal pour Bayou City Waterkeeper, pagayait sur son kayak et commençait à évaluer les dommages potentiels causés par Harvey, particulièrement sur les nombreux sites Superfund et raffineries de pétrole et de gaz de la région de Houston. Cette tempête sans précédent de «1000 ans» déposer plus de 52 pouces de pluie, laisser des milliers de personnes déplacées et livrer une infusion cauchemardesque de produits chimiques toxiques. Harvey, en outre, a été la quatrième tempête de 500 ans à frapper la région de Houston au cours des trois dernières années, ce qui fait craindre que ces types de tempêtes deviennent la norme. Quelques experts, citant mauvaise planification et emplacement des raffineries regorgeant de produits chimiques toxiques dans les zones sujettes aux inondations, font référence à ces événements comme étant une «catastrophe par conception».

L'épave laissée par l'ouragan comprenait des voitures semi-submergées dans un gouffre formé par les inondations, juste à côté d'un site Superfund.
L'épave laissée par l'ouragan comprenait des voitures semi-submergées dans un gouffre formé par les inondations, juste à côté d'un site Superfund. Photo de Hartwell Carson.

Compte tenu de l'énormité de la tempête, Bodson a rapidement reconnu qu'il aurait besoin de plus que son fidèle kayak pour évaluer pleinement les dégâts. Waterkeeper Alliancele personnel de la réponse rapide et une équipe de vétérans Waterkeepers, composé de Savannah Riverkeeper Tonya Bonitatibus, français Broad Riverkeeper Hartwell Carson et Hurricane Creekkeeper John Wathen, un spécialiste des catastrophes de Tuscaloosa, Alabama, se sont déployés sur les lieux dans les 48 heures. Avec l'aide de Mobile Baykeeper personnel, ils sont arrivés avec un nouveau bateau en remorque pour Bayou City Waterkeeper.

Les conséquences des inondations dans le Buffalo Bayou de Houston après l'ouragan Harvey.
Les conséquences des inondations dans le Buffalo Bayou de Houston après l'ouragan Harvey. Photo de Hartwell Carson.

L'équipe de Bayou City est sortie sur l'eau et a rapidement commencé à identifier et à documenter les dégâts massifs de la tempête. Au cours des semaines suivantes Bayou City Waterkeeper travaillé en collaboration avec Waterkeeper AllianceL'avocat de Clean and Safe Energy Pete Harrison et l'enquêteur sur le terrain Christian Breen pour commencer un programme d'échantillonnage de l'eau qui tiendrait les pollueurs et les organismes de réglementation responsables et aiderait à garantir que les communautés touchées autour de plusieurs sites Superfund de Houston étaient en sécurité alors qu'ils nettoyaient l'épave de la tempête. Bayou City Waterkeeper élabore également un plan de surveillance à long terme pour plaider en faveur de l'amélioration de l'emplacement des installations dangereuses dans les zones sujettes aux inondations.  

Waterkeeper Alliance continue d'appuyer les efforts de Bayou City Waterkeeper dans son long chemin vers le rétablissement et ses efforts pour mieux protéger les communautés de la région de Houston contre des tempêtes dévastatrices, et maintenant trop fréquentes, comme Harvey.