Emmène-moi à la rivière - Waterkeeper

Emmène-moi à la rivière

Par: Contributeur invité

Par Lesley Adams, organisatrice principale, ouest des États-Unis, et Kate Hudson, coordonnatrice du plaidoyer, ouest des États-Unis
Photos de Jason Houston

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Inspiré par le leadership d'Alamosa Riverkeeper Cindy Medina, une communauté unie pour redonner vie à la rivière Alamosa.

La vallée de San Luis et les sources de la rivière Alamosa reposent entre les sommets enneigés des montagnes Sangre de Cristo et San Juan du sud du Colorado. S'élevant à plus de 14,000 pieds au-dessus du niveau de la mer, le "Sang du Christ » les montagnes sont la pointe sud des Rocheuses et s'étendent sur la frontière du Nouveau-Mexique jusqu'à l'endroit où les Indiens Kapota Ute vivaient autrefois.

Il y a trois siècles, des colons espagnols sont venus au nord de ce qui était alors le Mexique et se sont installés dans la vallée de San Luis, où ils ont pris racine au milieu des peupliers et des peupliers faux-trembles le long de la rivière Alamosa et sont devenus des agriculteurs et des éleveurs avec un engagement sans faille au travail acharné et à leur catholique. Foi. Cindy Medina, une descendante actuelle de l'une de ces familles, est devenue l'une des premières femmes à rejoindre le Waterkeeper mouvement.

La rivière Alamosa, longue de 51 miles, traverse Capulin, dans le Colorado et est un élément vital pour les communautés environnantes. La rivière a été nommée par les premiers explorateurs espagnols après un mot espagnol signifiant «ombragé de peuplier».
La rivière Alamosa, longue de 51 miles, traverse Capulin, dans le Colorado et est un élément vital pour les communautés environnantes. La rivière a été nommée par les premiers explorateurs espagnols après un mot espagnol signifiant «ombragé de peuplier».

L'enfant du milieu de sept filles, Cindy a été élevé dans une ferme, aidant aux tâches ménagères, jouant dans les champs de luzerne et barbotant dans le fossé d'irrigation, appelé un acequia, cela a amené de l'eau à la ferme. Dans ses mémoires, Un voyage au cœur de la Vierge noire, Cindy a écrit avec amour à propos de sa famille, dont la force palpitante l'a soutenue comme une fille. Ses souvenirs de grandir dans la vallée de San Luis envoient des arômes à travers les pages - des tortillas fraîches et des brioches à la cannelle faites par sa mère, des feux de chauffage à la maison alimentés par du bois cueilli dans les montagnes avec son grand-père, des puissants remèdes à base de plantes sauvages élaborés par sa grand-mère. Ses liens avec la famille et le monde naturel qui l'entourent étaient tissés ensemble. Elle a écrit: "Cet élément vital n'était pas différent du fossé d'irrigation, les fossés bordés de terre qui irriguaient cette terre aride avec de l'eau. . . L'Acequia était mon océan. »

Alamosa Riverkeeper Cindy Medina sur les rives de la rivière Alamosa.
Alamosa Riverkeeper Cindy Medina sur les rives de la rivière Alamosa.

Comme beaucoup d'autres dans l'Ouest rural, Cindy est partie en tant que jeune adulte pour poursuivre une éducation formelle. Elle a gagné un maître»s diplômé en conseil de l'Arizona State University et a déménagé avec son mari à Seattle. Là, elle a commencé une pratique réussie en tant que psychothérapeute, a donné naissance à deux filles et, lors d'un voyage à Zurich, en Suisse pour assister à un séminaire de psychologie, est tombée sur une statue du 8ème siècle de la Vierge Noire dans une abbaye bénédictine et a vécu une transformation spirituelle. cela l'a conduite à l'activisme environnemental. La Vierge noire est considérée par certains comme la reine de la nature », explique Cindy,« et l'énergie archétypale qui alimente le changement. » Elle est la mère qui féconde toute vie et exige de toute urgence un retour à l'équilibre et à la plénitude, en honorant la terre. Dans ses mémoires, Cindy décrit sa rencontre avec la Vierge Noire comme un éveil spirituel à l'interdépendance de tous les êtres vivants. En 1988, propulsée par ce voyage de découverte de soi, Cindy est retournée chez elle dans le sud du Colorado, où elle a découvert qu'une crise de pollution menaçait le cœur de sa communauté, la rivière Alamosa.

Or, cupidité et cyanure

Les montagnes du sud du Colorado sont riches en minéraux, en or et en argent, ce qui a attiré une exploitation minière extensive à la fin du 19th et début 20th des siècles. Et, à leur tour, comme toutes les activités d’extraction en plein essor, les mines ont laissé un héritage toxique. Le drainage minier acide a pollué et continue de polluer de nombreuses voies navigables du Colorado en aval. L'exploitation minière dans les zones de haute altitude comme les montagnes de San Juan a cessé dans les années 1920 et est restée en sommeil pendant plus d'un demi-siècle, jusqu'à ce qu'une nouvelle méthode beaucoup plus destructrice soit développée pour permettre de récupérer les métaux précieux à partir de minerai autrement non rentable.

En 1984, la société canadienne Galactic Resources et sa filiale, Summitville Consolidated Mining Company (du nom de la ville fantôme locale) ont acquis 1,230 acres des montagnes de San Juan qui se dressaient au-dessus de la vallée de San Luis et ont convaincu l'État du Colorado de leur accorder une permis minier pour un nouveau "l'état de l'art » technique minière connue sous le nom de "lixiviation en tas"- l'exploitation minière à ciel ouvert à grande échelle qui consistait à couper la moitié du flanc d'une montagne et à placer le minerai extrait dans une mine à ciel ouvert doublée ("tampon de lixiviation en tas ») avec du cyanure de sodium pour lessiver le cuivre, l'or et l'argent. Ce "l'état de l'art » La technique était efficace pour la société minière, mais désastreuse pour ceux qui vivaient en aval. Le revêtement de cette fosse a presque immédiatement jailli des fuites, contaminant les ruisseaux voisins avec des métaux lourds et de l'acide, et créant une zone morte de 17 miles et un massacre de poissons dans la rivière Alamosa longue de 51 miles.

Les bâtiments historiques de Summitville datant du XIXe siècle surplombent le site du Superfund de la mine Summitville.
Les bâtiments historiques de Summitville datant du XIXe siècle surplombent le site du Superfund de la mine Summitville.
Un étang de rétention sur Wightman Fork, un affluent de la rivière Alamosa, qui n'a pas encore été traité sur le site Superfund.
Un étang de rétention sur Wightman Fork, un affluent de la rivière Alamosa, qui n'a pas encore été traité sur le site Superfund.

En 1991, Galactic avait lessivé 10 millions de tonnes de minerai de la mine Summitville, qui avait déjà libéré jusqu'à 85,000 1991 gallons d'eau contaminée. L’État du Colorado, préoccupé par la pollution par les métaux dans les eaux avoisinantes causée par le ruissellement contaminé de la mine de Summitville, a ordonné à Galactic de cesser et de s’abstenir en 1992. En réponse, la société a arrêté l’extraction de minerai en octobre de la même année, mais Summitville a continué son lessivage jusqu'en mars 16. Cette année-là, Galactic a notifié à l'État du Colorado son intention de déclarer faillite à compter du XNUMX décembre.

L'entreprise a laissé 160 millions de gallons d'eau toxique dans les étangs de stockage, et chaque minute, environ 3,000 1994 gallons d'eau contaminée continuaient de fuir du site. Summitville est l'un des centaines de sites miniers toxiques et inactifs qui ont drainé un mélange acide de métaux lourds dans les eaux d'amont des rivières occidentales, et comme c'est souvent le cas avec l'exploitation minière dans l'Ouest américain, le gouvernement fédéral a été contraint d'assumer la responsabilité de la contamination causée par l'industrie privée. Il a déclaré Summitville un site Superfund en 2013. Des plans de nettoyage ont été proposés, rejetés, affinés et finalement choisis et mis en œuvre au cours de la prochaine décennie. L'assainissement du site a été effectué jusqu'en XNUMX, et la surveillance et le traitement de l'eau sont en cours et doivent continuer à assurer une protection à long terme.

Robert Friedland, le président milliardaire de Galactic Resources et un financier minier international, n'a finalement payé que 30 millions de dollars dans un règlement juridique, tandis que 250 millions de dollars de fonds publics ont été dépensés pendant deux décennies pour désintoxiquer le site abandonné. Alors que M. Friedland était confortablement assis au Canada, planifiant des entreprises minières en Mongolie, en Australie et au Myanmar, les communautés rurales de la vallée de San Luis ont été laissées pour regarder une rivière qui était devenue orange vif à cause de l'un des pires rejets de mines d'acide aux États-Unis. l'histoire. Et les contribuables fédéraux et étatiques ont reçu la facture pour le long et laborieux processus de conception et d'exécution d'un plan de remise en état de Summitville.

Cindy Medina revient dans sa communauté

Cindy Medina, de retour à la maison avec un sens approfondi du but et des conseils spirituels, a envisagé comment elle pourrait contribuer à sa communauté. Entre autres efforts, elle a aidé à fonder un centre communautaire, qui offrait des ressources pour lutter contre la violence domestique, fournir des conseils et développer des compétences parentales, ainsi que des cours de loisirs et de danse. Pendant ce temps, Cindy a observé le chaos de la mine de Summitville se dérouler. "Au début, j'ai hésité, » se souvient-elle. "J'ai pensé, comment puis-je contribuer à cela? Je ne suis ni géologue ni biologiste. En méditant sur la Vierge Noire, j'ai vu son visage se transformer en terre sombre et les fermiers planter le sol. J'ai réalisé combien de personnes dépendaient de la rivière Alamosa. Puis, mes souvenirs d'enfance de jouer dans les champs de luzerne et de nager dans l'Acequia m'ont submergé. J'étais convaincu de dire ce saint oui. En 1993, cinq ans après son retour, elle s'est jointe à la bataille pour nettoyer le site. Elle est rapidement devenue une leader communautaire qui avait la capacité de s'assurer que les intérêts de la communauté locale étaient pris au sérieux dans le monde byzantin du nettoyage des déchets dangereux de Superfund.

Le propriétaire, Jose Trujillo (à gauche) et Alamosa Riverkeeper Cindy Medina (à droite) à Bernie's Bait n Tackle à Capulin, Colorado.
Le propriétaire, Jose Trujillo (à gauche) et Alamosa Riverkeeper Cindy Medina (à droite) à Bernie's Bait n Tackle à Capulin, Colorado.

Mais qu'en est-il de la rivière Alamosa et des poissons? La communauté se sentait toujours trahie, comme si quelqu'un lui avait volé dans l'obscurité de la nuit, et ni l'État ni le gouvernement fédéral ne les avaient protégés. Les résidents ont estimé que les autorités fédérales en charge ignoraient l'Alamosa et se concentraient uniquement sur le nettoyage du site minier. L'État ne les écoutait pas non plus. Cindy et d'autres citoyens se sont donc consacrés à faire en sorte que les communautés locales soient entendues.

Le succès du Bait-n-Tackle de Bernie est une indication dramatique de la façon dont les habitants utilisent l'amélioration de la santé de la rivière.
Le succès du Bait-n-Tackle de Bernie est une indication dramatique de la façon dont les habitants utilisent l'amélioration de la santé de la rivière.

Lorsque Robert F.Kennedy, Jr.est venu en 1998 pour prendre la parole lors d'une collecte de fonds pour une fondation gérée par le diocèse catholique de Pueblo, il a rencontré Cindy et ses collègues militants, a appris la catastrophe de la mine de Summitville et l'a encouragée à postuler à Waterkeeper Alliance devenir l'Alamosa Riverkeeper. Elle a obtenu l'approbation pour assumer ce rôle en 1999.  

"Nous nous sommes sentis si isolés en essayant de mener notre bataille locale, » Cindy se souvient. "Mais une fois que nous sommes devenus un Waterkeeper organisation, nous avons senti que nous appartenions à quelque chose de plus grand, qu'il y avait tous ces autres Waterkeepers lutte également contre les pollueurs. Bobby était une source d'inspiration. Et le mouvement m'a inspiré parce qu'il était très populaire. »

Un élément essentiel du plan d'assainissement a été la construction d'une usine de traitement de 16 millions de dollars pour nettoyer l'eau très polluée rejetée par la mine abandonnée avant qu'elle ne se rende en aval vers les collectivités et les fermes. Mais ce n'est qu'après des années de lobbying étatique et communautaire que le financement de relance, fourni par l'administration Obama, a permis la construction de l'usine. Achevé en 2011, il a été essentiel d'améliorer l'eau en aval en remédiant jusqu'à 1,600 XNUMX gallons de rejet toxique par minute, poussant vers l'objectif de ramener l'Alamosa dans les conditions d'avant Summitville.   

Le fait que la rivière et ses poissons reviennent enfin à la vie est peut-être encore plus le résultat de travaux de restauration des rivières et des bassins versants effectués indépendamment du nettoyage du site. Ce travail, mené par Cindy en collaboration avec d'autres membres clés de la communauté, était tout aussi impressionnant car il exigeait des parties qui avaient souvent des intérêts opposés, c'est-à-dire des défenseurs de la protection de la rivière et des agriculteurs dépendants de l'eau de la rivière pour irriguer leurs champs, pour trouver un terrain d'entente. "Le désastre de la mine nous a réunis d'une manière qui ne se serait pas produite autrement, » Se souvient Cindy. "Nous représentions des intérêts différents, mais nous avions besoin les uns des autres. Nous nous sommes donc concentrés sur nos intérêts communs plutôt que sur ce qui nous divisait. »

Une section du réservoir Terrace, où la Terrace Irrigation Company a fait don de 2,000 acres-pieds comme espace de stockage pour l'Alamosa.
Une section du réservoir Terrace, où la Terrace Irrigation Company a fait don de 2,000 acres-pieds comme espace de stockage pour l'Alamosa.

Restaurer la rivière et guérir la communauté

Colorado»Le procureur général de l'époque, Ken Salazar, est un fils originaire de la vallée de San Luis et un ami proche de Cindy Medina et de sa famille. (Il allait devenir secrétaire de l'Intérieur dans l'administration Obama.) Salazar connaissait de nombreuses victimes de la catastrophe minière. Son inspiration et sa détermination l'ont conduit à son bureau»s dépôt de la plainte pour dommages aux ressources naturelles contre Robert Friedland en 1996, sur la base d'une section peu connue et sous-utilisée de la Loi complète sur l'intervention environnementale, l'indemnisation et la responsabilité, également connue sous le nom de loi Superfund, qui tient un pollueur responsable non seulement du nettoyage de la pollution qu'il provoque, mais aussi de la restauration ou du remplacement de toutes les ressources naturelles - eau, air, poisson, faune - qui ont été endommagés ou détruits.

À la suite de cette poursuite, Friedland a été contraint de payer 30 millions de dollars, dont 5 millions de dollars étaient destinés à la récupération des ressources naturelles. Cela a finalement donné à Cindy et à sa communauté les moyens financiers de poursuivre leur rêve de restaurer la rivière Alamosa et son bassin versant. «Les dommages causés aux ressources naturelles ont été la clé pour ouvrir la porte à la restauration de la rivière», dit Cindy.

L'objectif du plan directeur de restauration du bassin versant de la rivière Alamosa, achevé en juillet 2005 avec une contribution importante des parties prenantes locales, étatiques et fédérales, était de s'assurer que l'argent récupéré du règlement de la BDNI soit utilisé pour aborder la restauration du bassin versant. Cindy a joué un rôle essentiel dans l'élaboration de ce plan. Les projets de restauration sélectionnés pour être financés réussissent en grande partie grâce aux alliances, aux partenariats et aux bonnes relations à l'ancienne que Cindy et d'autres ont nouées au sein de la communauté.

L'une des relations les plus importantes était Cindy»s partenariat avec Rod Reinhardt, agriculteur local et alors président de Terrace Irrigation Company. Ils se sont rencontrés lors de réunions publiques tenues pour soutenir l'élaboration du plan directeur et ont commencé à travailler ensemble lorsque les administrateurs des ressources naturelles ont sollicité l'avis du public sur d'éventuels projets de la BDNI.

Ken Salazar avait suggéré à Cindy et à d'autres d'étudier la possibilité d'utiliser les fonds de la BDNI pour acquérir de l'eau pour la rivière afin d'augmenter le débit réservé afin de l'aider à la restaurer, car l'Alamosa était généralement asséchée en aval du réservoir Terrace de la fin de l'automne au début du printemps.

Lorsque Cindy, Rod et d'autres membres de la communauté ont commencé à discuter d'éventuels projets de BDNI lors de réunions publiques, "qui»s lorsque les opportunités de restauration du débit réservé nous ont trouvées, » Dit Cindy. En 2006, Cindy a demandé aux fiduciaires une subvention du fonds pour les dommages aux ressources naturelles pour acheter des débits réservés aux agriculteurs qui possédaient ces droits d'eau pour la rivière, et a reçu 1.2 million de dollars pour mener à bien ce projet en 2007. C'était le début d'un longue courbe d'apprentissage sur la façon de combiner la restauration du débit avec les efforts de restauration et de remise en état des mines pour l'ensemble du bassin versant.

Medina a pris la tête de la mise en œuvre du financement du déversoir de Terrace Reservoir.
Medina a pris la tête de la mise en œuvre du financement du déversoir de Terrace Reservoir.

Pour commencer à réaliser son rêve de restaurer les flux vers l'Alamosa, Cindy a dû nouer des alliances avec Rod Reinhardt et d'autres agriculteurs de la vallée, pour trouver à la fois l'eau à acheter et un endroit pour stocker l'eau. Mais parce que l'eau est rare dans l'ouest aride, les agriculteurs gardent jalousement leur eau, leurs droits à l'eau et leurs systèmes d'irrigation. La communauté agricole s’était initialement opposée à l’ensemble du concept de vente et de retrait des droits d’eau agricole pour fournir plus d’eau à l’Alamosa.

Cindy a dû les convaincre que ces flux auraient des avantages pour l'irrigation, y compris la recharge de l'aquifère soutenant la rivière et en maintenant le lit de la rivière plus humide, ce qui lui permettrait de transporter l'eau d'irrigation plus efficacement. Tout aussi important, ces débits étendus aideraient à restaurer et à soutenir une pêcherie.

Rod Reinhardt, ancien président du conseil d'administration de Terrace Irrigation Company et directeur du projet de déversoir de Terrace Reservoir.
Rod Reinhardt, ancien président du conseil d'administration de Terrace Irrigation Company et directeur du projet de déversoir de Terrace Reservoir.

À l'époque, Reinhardt et la Terrace Irrigation Company avaient besoin de trouver 4 millions de dollars pour remplacer le déversoir de leur réservoir, ce qui était requis par l'État pour des raisons de sécurité; sans un nouveau déversoir, la communauté agricole ne pourrait continuer à utiliser le réservoir. L'augmentation de la taille du déversoir augmenterait également l'espace de stockage dans le réservoir, ce qui permettrait à Cindy d'utiliser une partie de cet espace pour stocker l'eau à écoulement réservé pour l'Alamosa jusqu'à ce qu'elle soit libérée à la fin du mois d'octobre.

Cela a prouvé la clé. Cindy, Reinhardt et d'autres membres du projet comme Joe McCann ont collaboré pour trouver le financement du déversoir en échange d'un espace de stockage à flux réservé. Le projet de déversoir a été financé conjointement par la table ronde du bassin du Rio Grande, la Terrace Irrigation Company et le Colorado Water Conservation Board. Un accord a été développé entre Alamosa Riverkeeper et Terrace Irrigation Company, qui a fait don des 2,000 XNUMX acres-pieds d'entreposage du réservoir Terrace à titre de contribution en nature. "Nous représentions des intérêts différents, mais nous avions besoin les uns des autres, » dit Cindy de leur travail ensemble. Le résultat a été un partenariat sans précédent avec les agriculteurs qui sont actionnaires de la Terrace Irrigation Company et qui dépendent des eaux du réservoir Terrace, alimenté par la rivière Alamosa, pour arroser leurs cultures.

"Cindy a négocié l'accord avec l'État. Elle a tout fait, » dit Reinhardt. Compteurs Cindy, "Un projet de cette ampleur a nécessité un effort de collaboration avec de nombreuses personnes et organisations. Nous»Je travaille ensemble depuis 10 ans maintenant. » Elle ajoute fièrement, "Je don»Je pense qu'il existe un autre partenariat comme Alamosa Riverkeeper»s accord de stockage avec Terrace Irrigation Company dans l'état du Colorado. »

La première libération des débits réservés vers l'Alamosa a eu lieu en 2014, et la rivière et la communauté en voient déjà les avantages: de l'accrochage d'une truite brune de 22 pouces à l'ouverture de Bernie»s Boutique Bait-and-Tackle à Capulin en 2015.

Après près de deux décennies en tant que Alamosa Riverkeeper, Cindy continue de défendre fermement sa rivière et la population locale, et de travailler de manière créative et collaborative pour sécuriser plus d'eau pour les débits réservés de la rivière Alamosa. Et d'assurer la récupération d'un bassin versant quasiment détruit par une entreprise uniquement intéressée à faire du profit sans avoir à assumer le coût réel de ses activités toxiques. "J'ai tourné ma rage contre l'homme qui était responsable de la quasi-destruction de tout notre bassin versant, » Cindy dit, "dans un engagement à rechercher des partenariats et une collaboration qui, en fin de compte, ont repris notre ressource commune et précieuse - la rivière Alamosa. »

带 我 去 河边

向 救活 阿拉莫萨 河 的 阿拉莫萨 河 护 水 者 辛迪 • 麦迪纳 致敬!

翻译 : Katherine Olson, 忻 皓, 姜 仲 迪

圣路易斯 谷 以及 阿拉莫萨 河 发源于 南 科罗拉多 州 桑格雷德克 里斯托 与 圣胡安 山脉 之间 白雪 覆盖 的 山峰。 这些 海拔 4600 余 米 的 山峰 组成 是 洛基 山脉 的 最南端 , 有着 “基督 的血 ”之 誉 , 并 一直 延伸 到 新墨西哥州 和 卡珀塔 于 特 曾经 印第安人 的 土地。

三个 世纪 前 , 来自 西班牙 的 殖民者 从 当初 的 墨西哥 往北 走 , 移居 于 圣路易斯 谷。 在 阿拉莫萨 河边 的 三角 叶 杨 和 白杨 之中 , 他们 成为 了 农夫 和 牧场主 , 不可 摇动 地 致力于 自己 的 工作 及 天主教 的 信仰。 辛迪 • 麦迪纳 是 那些 殖民者 的 后代 , 并 成为 最早 加入 护 水 者 行动 的 女性 之一。

辛迪 在 七 姐妹 中 排行 第四。 她 在 农场 上 度过 了 童年 , 整天 帮 父母 做 的务 , 到 苜蓿 地 里 玩 , 以及 在 名为 “阿塞基亚” 的 灌溉 水渠 中 玩耍。 辛迪在 自己 的 传记 《Un voyage au cœur de la Vierge noire(黑 圣母 的 心灵 之 旅) "里 很 温暖 地 描述 她 的 家人, 写到 小时候 的 自己 如何 被 家 人们 的 正 能量 养 大. 传记 的 每一 页 上 都 充满 着 她 在 圣路易斯 谷 长大 的 画面, 如 她 母亲 亲手 做 的 新鲜 玉米 饼 和 肉桂 卷, 在 家里 烧 她 和 爷爷 在 山区 里 收集 的 木柴, 还有 她 外婆 做 的 强 效 草本 药酒. 她 与 家人 和 外面 的 自然 世界 亲密 连 在一起。 她 写 : “这 条 生命线 如“ 阿塞基亚 ”般 , 沟渠 上 满 是 泥土 , 灌溉 着 这 片 干燥 的 土地。“ 阿塞基亚 ”是 我 的 海洋。”

西部 的 许多 农夫 的庭 出身 的 孩子 一样 , 为了 追求 自己 的 大学 梦 , 辛迪 离开 了 的乡。 在 亚利桑那 州立 大学 获得 心理 咨询 系 的 硕士学位 后 , 她 与 丈夫 搬到 了 西雅图。 在 那里 了 了一 的 心理 治疗 诊所 , 并 有了 两个 女儿。 在 一次 去 瑞典 苏黎世 参与 心理学 论坛 时 , 她 在 本 笃 会 修道院 见到 了 一座 公元 8 世纪 的 黑 圣母 雕像 经历 了 一场 精神 蜕变 , 并 走上 环保 的 道路。 辛迪 解释 说 : “黑 圣母 被 一些 人 看作 是 大自然 的 王后 , 是 带来 变化 的 典型 正 能量。” 她 是 给 世界 带来 生命 的 母亲 , 而 她 迫切 要求 我们 回到 平衡 和 完整 , 尊敬 地球。 辛迪 在 自己 的 传记 里 把 与 黑 圣母 的 遭遇 描述 为 自己 的 灵魂 被 唤醒 , 突然 间 意识到 所有 生命 的 连接 性。 1988 年 , 辛迪 循着 那次 自我 发现的 旅途 中 所 获得 的 灵感 而 搬回 南 科罗拉多。 到那 以后 , 她 发现 社区 的 心脏 —— 阿拉莫萨 河 , 正 面临 着 污染 的 威胁。

黄金 、 贪婪 与 氰化物

在19世纪后期和20世纪早期,南科罗拉多山区丰富的矿产资源引来了不少矿业开发。与所有其他从繁荣到萧条的采矿活动一样,这些矿山给周边的环境留下了毒性遗产。矿山排出的酸性废水给科罗拉多很多河流的下游区域带去污染。圣胡安山脉等高海拔山区的采矿活动早在19世纪20年代就结束了,一直到50多年以后,一个新的开发方法出现,可利用远比以前具有破坏性的新手段,从无价的矿石中获取宝贵的金属。

1984 年 , 坐落 于 加拿大 的 Galactic Resources (银河系 资源 公司) 及其 以 当地 鬼城 命名 的 分公司 Summitville Consolidated Mining Company (萨米特维尔 综合 矿业 公司) 买下 了 圣胡安 山脉 中 的 5 平方公里 土地 ,位于 圣路易斯 谷 的 旁边。 两的 公司 还 说服 科罗拉多 州 政府 给 他们 发放 许可证 以 开发 一种 “先进” 的 挖矿 方法 —— “堆 浸”。 把 矿石 与 氰化钠 浸 在 一个 带有 内壁 的露«的 内壁 很快 就 开始 泄漏 , 重金属 与 酸性 污染物 直接 排入 周边 的 溪流 中。 此 事件 造成 了 一个 27 公里 长 的 死亡 区 , 还 导致 82 公里 长 的 阿拉莫萨 河流 里 大量 的 鱼 死亡。

到1991年,萨米特维尔中矿业已经浸出了1000多万吨矿石,还排出了32余万升废水。当年,出于对矿山废水给周边水资源带来的重金属污染的关心,科罗拉多州政府责令Galactic公司终止活动。1991年10月,Galactic公司停止采矿作业,但是Summitville直到1992年3月才停止。1992年年,Galactic公司向科罗拉多州政府宣告破产,12月6日生效。

Galactique 公司 遗留 了 6 亿 升 废水 在 储存 池里。 据 估计 , 每 分钟 有 1 万 升 废水 从 池子 中 泄漏 出来。 萨米特维尔 矿业 不过 是 数百 个 早已 关闭 却还 在 产生 毒性 污染 的 矿山 中的 一个。 这些 老 矿山 的 酸性 重金属 废水 污染 了 许多 条 的国 西部 的 河流 , 而 在 一般 情况 下 , 国的 政府 被迫 为 私人 公司 导致 的 污染 担 责。 1994 年 , 政府 把 萨米特维尔 矿业 矿业为 超级 基金 污染 场地。 在 接下来 的 十年 里 , 多种 清洁 计划 被 提出 , 拒绝 , 修改 , 最终 挑选 并 执行。 污染 场地 恢复 进行 至 2013 年 , 到 现在 仍在 进行。 环境 监督 和 水处理 这些活动 必须 继续 , 以 确保 长期 保护。

亿万富翁 、 国际 矿业 金融的 、 Galactic 公司 主席 罗伯特 • 弗里德兰 最终 只 以 法律 和解 的 形式 赔偿 了 3000 万 的。 而 在 20 年 的 时间 里 , 为 被 被 的 的 场地 已经 花去 了 纳税2500 ans严重 的 酸性 矿山 废水 泄漏 事件 之一。 不仅 如此 , 联邦政府 和州 政府 的 纳税人 还 被迫 承担 了 萨米特维尔 修复 计划 的 成本。

辛迪 • 麦迪纳 回到 的乡

辛迪 • 麦迪纳 带着 深深 的 使命感 回到 的乡 , 她 开始 思考 如何 为 自己 的 社区 作出 贡献。 她 出资 建立起 一个 社区 活动 中心 , 提供 婚姻 、 亲子 问题 咨询 , 和 体育 、 舞蹈 课程 培训。辛迪 还 时刻 关注 着 萨米特维尔 矿山 的 污染 灾难。 辛迪 说 : “一 开始 , 我 有些 犹豫。 我 不是 地质学黑 圣母 , 看见 她 的 面目 转变 成 深 黑 的 土地 , 看见 农夫 把 种子 撒 在 土壤 里。 我 终于 意识到 有 多少 人 依赖 于 阿拉莫萨 河。 我 小时候 的 记忆 , 在 苜蓿 地 玩耍 和 在 灌渠 里游泳 , 一下子 全 涌现 出来。 我 知道 自己 需要 做 什么 了! "1993 年 , 辛迪 在 回乡 的 第 五年 , 加入 了 修复 污染 场地 的 战斗。 她 很快 就 成为 了 一个 社区 领袖 , 有 能力在 非常 复杂 的 超级 基金 污染 场地 清洁 工作 中 , 确保 当地 社区 的 需求 被 认真 对待。

那 阿拉莫萨 河 和 河鱼 呢? 当地 人民 感觉 像是 被 背叛 了 一样 悲痛。 就像 有人 在 黑夜 里 将 河 中 的 鱼儿 偷走 了 一样 , 而 州 政府 和 联邦政府 没有 采取 任何 保护 措施。 人们 觉得 ,政府 的 清洁 工作 全都 集中 在 矿山 场地 上 却 忽略 了 拉莫萨 河 本身。 而且 , 联邦政府 也 没有 倾听 社区 提出 的 想法。 因此 , 辛迪 和 当地 人民 开始 致力于 确保 政府 聆听 社区 的 意见。

1988 年 , 罗伯特 • 肯尼迪 来 科罗拉多 州 , 准备 在 Diocèse catholique de Pueblo (天主教 普韦布洛 教区) 组织 的 一个 筹款 会上 演讲。 他 碰巧 遇到 了 辛迪 和 她 的 同志 们 , 也 知道 了 萨米特维尔 矿山 的 灾难。 小 肯尼迪 鼓励 他们 申请 加入 护 水 者 联盟 , 成为 阿拉莫萨 河 护 水 者 。1999 , 她 获批 成为 «阿拉莫萨 河 护 水 者»。

«当 我们 尝试 开展 本地 护 水 斗争 时 , 曾 一度 觉得 孤立 无援。» 辛迪 回忆 道 , «但是 , 一旦 成为 了 一个 护 水 者 组织 , 我们 就 感到 自己 属于 一个 更大 的 运动 , 世界 各地 各地 个 个护 水 者 正在 与 污染者 斗争。 鲍比 的 故事 给 了 我们 很大 的 鼓舞。 护 水 者 运动 的 草根 属性 也 不断 激励 着 我们 。。 »

修复 计划 的 一个 关键 组成 部分 是 建设 一座 造价 1600 万 的元 的 处理 厂 , 以 净化 废弃 矿井 中 渗漏 出来 的 高 毒性 酸性 污水 , 防止 其 影响 下游 的 社区 与 农场。 但是 , 只有 在 州 内 内多年 之后 , 才 从 奥巴马 政府 那里 获得 了 足够 的 资金 来 建造 处理 厂。 处理 厂 于 2011 年 完工 , 每 分钟 废水 处理 量 为 1600 加仑。 此 处理 厂 对 改善 下游 水质 至关重要。 , 而 在 它 的帮助 下 , 阿拉莫萨 河 越来越 接近于 其 在 萨米特维尔 事件 发生 之前 的 状态。

多亏 辛迪 与 其他 重要 社区 成员 合作 组织 的 河流 和 水域 修复 工作, 河流 及 水生动物 正在 逐渐 恢复. 这个 项目 有 一个 特点, 就是 把 利益 相关 方 (如 致力于 保护 河流 的 环保 分子 与 依赖 于 河水 来"非常 需要 彼此。 这次 , 我们 把 注意力 集中 于 共同 利益 而非 使 我们 分离 的 东西。 "

修复 河流 与 治愈 社区

科罗拉多 州 当时 的 总 检察 长 肯 • 萨拉扎 是 圣路易斯 谷 当地人 , 他 也是 辛迪 和 她 的人 的 亲密 朋友。 (他 后来 被 任命 为 奥巴马 政府 内务部 长。) 萨拉扎 认识 许多 矿山 灾难 的 受害者。 在 他 的 鼓舞 和 决心 之下 , 他 的 办公室 根据 “综合 环境 反应 , 赔偿 和 责任 法” (也 称为 《超级 基金 法》) 中 鲜为人知 和 未 充分 利用 的 部分 , 于 1996 年 向罗伯特 • 弗里德兰 提起 自然资源 损害 诉讼 , 污染者 不仅 得 为 污染 本身 负责 , 而且 还 负责 修复 被 损伤 或 毁掉 的 自然资源 (包括 水 体 , 空气 , 鱼类 , 和 野生 动物 等)。

由于 这 起 诉讼 , Friedland 被迫 支付 了 3000 万 的元 , 其中 500 万 的元 被 指定 用于 自然资源 恢复。 有了 这笔 钱 , 辛迪 和 她 的 社区 终于 有 经济 能力 追求 他们 的 梦想 —— 修复 阿拉莫萨 河 与 水域。 “打 自然资源 损失 类 的 官司 是 恢复 河流 的 关键 ,” 辛迪 说。

2005 年 7 月 完成 的 阿拉莫萨 河 流域 恢复 总体 规划 , 其 目标 是 在 地方 、 州 和 联邦 利益 相关 方 的 大力 支持 下 , 确保 通过 诉讼 而 获得 的 资金 用于 流域 修复。 辛迪 在 制定 该 计划方面 发挥 了 不可或缺 的 作用。 选择 资助 的 恢复 项目 在 很子 取决于 辛迪 和 其他 人 在 社区 内 建立 的 联盟 , 合作 关系 和 老式 的 良好 关系。

Société d'irrigation de terrasse会议 , 后来 在 自然资源 受托人 向 公众 寻求 项目 意见 的 时候 开始 合作。

肯 • 萨拉扎 曾 建议 辛迪 和 她 的 伙伴 们 研究 如何 利用 自然资源 修复 基金 来 增加 阿拉莫萨 河 下流 的 水 流量。 在 一般 情况 下 , 位于 特拉斯 水库 下流 的 河道 从 晚秋 到 初春 一直都是 干 的 , 而 只有 全年 保持 水 流量 才能 实现 最佳 修复 效果。

当 辛迪 、 罗德 和 其他 社区 成员 在 公开 会议 上 谈起 潜在 的 自然资源 修复 项目 时 , 辛迪 说 : “我们 终于 找到 了 增加 水 流量 的 机会。” 2006 年 , 辛迪 向 受托人 申请 了自然资源 损害 赔偿 基金 的 资助 , 想 从 拥有 河流 水 权 的 农民 那里 购买 灌溉 水 。。 2007 年 , 她 得到 了 120 万 的 的 资金 用于 执行 此 项目。 这 是 一个 起点 , 如何 将 流量 恢复 与 整治流域 的 矿山 修复 和 开垦 工作 结合 起来 , 还有 蛮 长 的 学习 过程 要走。

为了 让 恢复 阿拉莫萨 河水 流 的 梦想 成为 现实 , 辛迪 不得不 与 罗德 · 莱德哈特 和 山谷 中 的 其他 农民 建立 联盟 , 以 找到 购买 水 和 储存 水 的 地方。 但 由于 的国 西部 地区 干旱缺水 , 农民 们 谨慎 地 守卫 着 自己 的 水 、 水 权 和 灌溉 系统。 农业 界 最初 反对 为 增加 阿拉莫萨 水量 而 出售 农业 水 权 的 提法。

辛迪 说服 他们 说 恢复 水 流量流量 灌溉 带来 好处 , 包括 补给 含水 层 以及 保持 河床 的 湿润 度 , 防止 灌溉 水 被 干裂 的 土壤 吸收。 除此之外 , 增加 流量 还能 恢复 渔业 并 维持 一个 渔场。

当时 , 在 州 政府 的 要求 下 , 莱因哈特 和 特拉斯 灌溉 ​​公司 需要 花费 400 万 元 元 改造 水库 泄洪 道。 出于 安全 原因 , 在 不 更改 泄洪 道 的 情况 下 , 农业 社区 就 无法 继续 使用水库 。。 增加 泄洪 道 面积 也会 增加 水库 的 存储 空间 , 使 辛迪 有 可能 利用 这些 空间 为 阿拉莫萨 储存 河水 , 直到 它 在 10 月底 被 释放。

关键 就 在 这儿。 辛迪 、 莱因哈特 、 乔 • 麦肯 等 项目 伙伴 一起 合作 , 寻求 建造 新 泄洪 道 所 需要 的 资金 , 以 换取 河水 的 存储 空间。 泄洪 道 项目 由 里奥格兰德 盆地圆桌会议 (Table ronde du bassin du Rio Grande) 、 特拉斯 灌溉 ​​公司 , 与 科罗拉多 州 水资源 保护 委员会 (Colorado Water Conservation Board) 合作 提供 资金。 特拉斯 灌溉 ​​公司 与 阿拉莫萨 河 护 水 者 协定 , 以 实物 偿付, 把 水库 250 万 立方米 的 空间 留给 阿拉莫萨 河 护 水 者 作为 贮 水池。 “尽管 我们 代表 着 不同 的 利益 , 但 还是 非常 需要 彼此 ,” 辛迪 说。 最终 , 依赖 于 由 阿拉莫萨河 供水 的 梯田 水库 的 水域 来 灌溉 农作物 的 农民 们 与 特拉斯 灌溉 ​​公司 建立 了 前所未有 的 合作 关系。

莱因哈特 说 : “辛迪 与 州 政府 促成 了 这笔 交易。 她 做到 了。” 辛迪 却 谦虚 地 表示 , “这么 大规模 的 项目 需要 与 许多 人和 组织 合作。 我们 已经 合作 了 10 年。 »她 很 骄傲 地 接着 说 ,« 恐怕 在 科罗拉多 州 , 像 阿拉莫萨 河 护 水 者 与 特拉斯 灌溉 ​​公司 的 储水 协议 这样 的 伙伴 关系 , 几乎 是 唯一 的。 »

2014 年 , 新 买 的 水 流量 第 次 到 阿拉莫萨 河 中。 河流 及其 社区 已经 获益 : 一个 当地 渔民 竟然 钓 了 一条 55 厘米 长 的 褐 鳟。 2015 年 , 伯尼 渔具 用皮林 开业。

辛迪 担任 阿拉莫萨 河 护 水 者 已经 将近 20 年 了 , 辛迪 继续 坚定 地 倡导 她 的 河流 和 当地 人民 , 创造性 地 协作 工作 , 以 确保 为 阿拉莫萨 河 的 溪流 提供 更多 的 水。 同时, 确保 恢复 差点 被 一的 只 关心 利润 而 忽略 自己 毒性 活动 背后 环境 成本 的 公司 毁掉 的 水域 健康。

«我 把 : 几乎 毁掉 这一 整个 水域 的 男人 的 愤怒 转变 成 争取 寻找 工作 伙伴 和 合作 关系 的 决心 , 最终 成功 把 我们 共用 的 宝贵 资源 —— 阿拉莫萨 河 救 了 回来。»