Lettre du Président, Robert F. Kennedy, Jr .: Cavaliers de l'Apocalypse - Waterkeeper

Lettre du président, Robert F. Kennedy, Jr .: Cavaliers de l'Apocalypse

Par: Contributeur invité

Parade de Pâques 1903

Il n'y a pas si longtemps, le légendaire économiste Amory Lovins m'a montré deux photos, prises à 10 ans d'intervalle, du défilé de Pâques à New York. Une photo prise en 1903 vers le nord depuis le centre-ville montrait la Cinquième Avenue bondée d'une centaine de chevaux et de poussettes et d'une automobile isolée. La seconde, prise en 1913 d'un point de vue similaire sur la même rue, représentait un embouteillage d'automobiles et un seul cheval et buggy.

Ce changement capital s'est produit parce que, sur une période de 13 ans, Henry Ford avait baissé le prix nominal du Model-T de 62%. Les riches New-Yorkais ont mené la transition et le reste de l'Amérique rapidement ont suivi.

Entre 1918 et 1929, selon le professeur de l'Université de Stanford Tony Seba, la possession de voitures américaines est passée de XNUMX% Américains à 80% - parce que DuPont et General Motors avaient a conçu une innovation financière appelée «crédit automobile», qui a rapidement trois quarts des achats automobiles. Les fabricants de buggy ne l'ont jamais vu venir.

Easter ParadeComparez cette plate-forme de perturbation au marketing dans le solaire d'aujourd'hui industrie. Au cours des cinq dernières années, les prix des modules photovoltaïques ont chuté de 80%, et des innovations analogues en matière de financement solaire domestique se sont répandues comme une traînée de poudre. Les trois quarts des installations solaires sur les toits de Californie - y compris le système installé au sommet de ma propre maison - ont été financés de manière innovante, sans mise de fonds. NRG Solar m'a loué une baie de toit sans frais pour moi-même et m'a garanti une baisse de 60% de mes factures d'énergie pendant 20 ans. Qui ne prendrait pas cet accord?

Et les coûts continuent de baisser chaque jour. Le prix des centrales solaires à grande échelle a également chuté de façon spectaculaire, à environ un milliard de dollars le gigawatt (contre trois à cinq milliards par gigawatt pour construire une nouvelle centrale à charbon ou à gaz, et six à neuf milliards pour une centrale nucléaire. ) Nous pouvons produire de l'énergie en brûlant des côtes de bœuf si nous le souhaitons, mais tout service public rationnel recherchant la forme d'énergie la moins chère et la plus sûre choisira le vent ou le solaire. C'est pourquoi, selon la Federal Energy Regulatory Commission, au cours des onze premiers mois de 2016, l'énergie renouvelable a fourni plus de 50% de la capacité de production électrique nouvellement installée, dépassant le gaz naturel, l'énergie nucléaire, le charbon et le pétrole réunis.

Regardons les faits en face. Les opérateurs historiques de carbone envisagent leur propre apocalypse imminente. Et les véritables économies d'énergie solaire et éolienne se situent à l'arrière-plan: aucun coût de carburant. Des photons illimités pleuvent sur la terre tous les jours gratuitement. La transition vers un carburant propre exige seulement que nous construisions l'infrastructure pour récolter et distribuer les photons, et cette infrastructure bénira l'Amérique avec une ère magique promise de carburant gratuit pour toujours.

Le moteur à combustion interne se dirige vers le même type de perturbation sismique que le cheval et le buggy. Selon les calculs de John Walker du Rocky Mountain Institute, le coût de fonctionnement actuel d'une voiture électrique est d'environ un dixième de celui d'un moteur à combustion interne. Et la portée et les performances des véhicules électriques dépassent désormais celles des voitures à essence. C'est pourquoi les 15 plus grands constructeurs automobiles mondiaux ont tous lancé de nouveaux modèles de véhicules électriques en 2015.

Si vous croyez aux marchés libres, alors le jour du moteur à combustion interne est terminé. Les marchés ont déjà vu l'avenir. Les 50 plus grandes sociétés charbonnières sont maintenant en faillite au chapitre 11 ou au bord de celle-ci. Les trois plus grands - Arch, CONSOL et Peabody - ont perdu 80% de leur valeur au cours des deux dernières années. En observant ce paysage, Lovins m'a fait remarquer: «Le météore a frappé. Les dinosaures sont condamnés. C'est juste que certains d'entre eux se promènent toujours, causant des problèmes.

Au milieu de ces riches indices de changement imminent, l'Amérique, avant les élections de 2016, était sur le point de conduire la transformation mondiale loin de la dépendance destructrice sur les carburants sales, toxiques, addictifs et bellicistes de l'enfer à une nouvelle ère ensoleillée d'innovation et d'entrepreneuriat. , d'emplois abondants et dignes, d'un système énergétique démocratisé et d'une création généralisée de richesses, alimentés par les carburants propres, verts, sains, sains et patriotiques venus du ciel. Mais l'administration actuelle fait tout ce qu'elle peut pour nous retirer de cette position.

Sources d'énergie renouvelables comme le vent et le solaire créer des emplois bien rémunérés, promouvoir les petites entreprises, nous donner une énergie locale et résiliente et réduire la dépendance aux carburants étrangers au carbone. Ils sont bons pour notre économie, notre sécurité nationale et la démocratie.

Et chaque Américain finira par bénéficier de la corne d'abondance de primes économiques, politiques et sanitaires qui accompagneront une nation décarbonée. Il n'y aura plus d'air et d'eau empoisonnés, mais plutôt des rivières propres et des océans abondants, avec des poissons sûrs à manger. Plus de chaînes de montagnes explosées. Plus de marées noires paralysantes dans le golfe du Mexique, en Alaska ou à Santa Barbara. Nous ne nous soucierons plus de l'acide la pluie déboisant notre majesté de montagnes violettes et stérilisant nos lacs bleus. Plus besoin de s'inquiéter des océans acidifiés qui détruisent nos récifs coralliens et provoquent l'effondrement des chaînes alimentaires et des pêcheries mondiales. La pollution par l'ozone et les particules ne rendra pas malade et ne tuera pas des millions de nos citoyens, n'endommagera pas les cultures et ne corrodera pas les bâtiments. Les pétro-États tyranniques ne pourront plus asservir leurs peuples et victimiser leurs voisins. Et il y aura une fin aux guerres pétrolières.

Alors que ce portrait de l'avenir est séduisant pour la plupart des Américains et conforme à l'idéalisme historique d'une nation exemplaire, c'est un cauchemar effrayant pour un certain segment de notre population, qui est prêt à sacrifier la planète et à monter une guerre totale. empêcher la réalisation de ce nouveau monde. Nous sommes engagés, comme l'a déclaré Abraham Lincoln, «dans une grande guerre civile», successeur du cataclysme des années 1860 que notre pays a enduré pour mettre fin à un système énergétique archaïque et immoral dépendant du travail humain asservi. Les intérêts enracinés qui ont profité de ce système étaient prêts à sacrifier notre pays et plus d'un demi-million de vies pour maintenir leur pouvoir et leurs profits.

Maintenant, au lieu d'une noblesse esclavagiste, les défenseurs enracinés du système sont les magnats du carbone cités dans un livre que j'ai récemment co-écrit avec Dick Russell intitulé Cavaliers de l'Apocalypse.

Ce sont des forces d'ignorance et de cupidité qui sont déterminées à liquider les richesses naturelles de notre planète contre de l'argent. Russell ne fait aucun doute que leur boussole morale est dirigée directement vers l'enfer. Comme les Cavaliers dans le Livre de l'Apocalypse, leurs actions propulsent l'humanité vers un cauchemar dystopique. Menant la charge sont David et Charles Koch, dont les industries sont un modèle de «capitalisme de catastrophe», dont le siège social est le centre de commandement d'un plan organisé pour saper la démocratie et imposer une kleptocratie d'entreprise qui permettra aux milliardaires de profiter de l'extinction de masse en notre biosphère et la fin de la civilisation.

Mais dans la révolution des énergies renouvelables, ils rencontreront leur apocalypse personnelle.

Les deux photos ci-dessus, du défilé de Pâques à New York, ont été prises à 10 ans d'intervalle. Un tir de 1903 en direction nord depuis centre montrait la Cinquième Avenue bondée de cent chevaux et poussettes et d'une automobile solitaire. La seconde, prise en 1913 d'un point de vue similaire sur la même rue, représentait un embouteillage d'automobiles et un seul cheval et buggy. À l'instar des fabricants de buggy de cette époque, les industries basées sur le carbone d'aujourd'hui envisagent leur propre effondrement imminent. Photo de gauche par National Archives and Records Administration, Records of the Bureau of Public Roads. Photo de droite par la Bibliothèque du Congrès.