La malédiction des déchets plastiques océaniques fait désormais partie du remède - Waterkeeper

La malédiction des déchets plastiques océaniques fait désormais partie du remède

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Une photographie d'un grand tronc d'arbre posé dans le sable en face de l'océan

Caroline Chavarria
Péninsule de Nicoya Waterkeeper Carolina Chavarria a mené la campagne contre les débris marins principalement plastiques le long des belles plages de sa région et est maintenant aidée par Bionic. Photos par Carolina Molina.

Une grande partie de la beauté naturelle qui l'entoure reste intacte, mais la ville de Santa Teresa n'est plus le paradis des surfeurs inconnus. Située près de la pointe sud de la péninsule de Nicoya au Costa Rica, Santa Teresa était autrefois un village endormi, mais a été découverte dans les années 2000 par des aventuriers attirés par ses plages de sable blanc, ses spots de surf cohérents et ses réserves naturelles de classe mondiale accessibles à pied. Aujourd'hui, ce coin de paradis connaît des douleurs de croissance. À mesure que le tourisme a augmenté, le volume de déchets a augmenté, et la communauté a du mal à empêcher les déchets plastiques de se frayer un chemin sur les plages immaculées de Santa Teresa.

Caroline Chavarria

Carolina Chavarría, la Péninsule de Nicoya Waterkeeper, s'attaque de front à ces inconforts. Originaire du Costa Rica, elle a travaillé pendant de nombreuses années en Afrique et en Amérique du Sud, concevant et gérant des projets de développement environnemental et social. Elle est rentrée chez elle en 2010 et a déménagé à Santa Teresa, une ville dont elle était amoureuse depuis longtemps. Lorsque les habitants ont décidé de mettre en place un effort concerté pour sauvegarder et protéger les plages de leur ville, ils ont formé la péninsule de Nicoya. Waterkeeper, et Chavarría a sauté sur l'occasion pour le diriger.

Depuis quelques années, la péninsule de Nicoya Waterkeeper a organisé des nettoyages et des événements de recyclage mensuels. Rien qu'en 2016, Chavarría et un petit groupe de bénévoles ont collecté 17 tonnes de métal, verre et carton recyclables. Mais sans moyen de recycler les plastiques, les bouteilles et autres déchets plastiques sont un problème croissant. Pour y faire face, Chavarría s'est associée à BIONIC, une start-up basée à New York qui transforme les débris plastiques côtiers et marins en fils et en tissus pour les vêtements. Depuis sa création en 2009, BIONIC a travaillé avec plusieurs marques de vêtements pour incorporer son fil dans des produits allant des jeans en denim aux vestes de snowboard.

Fin 2015, l'un des fondateurs de BIONIC, en vacances à Santa Teresa, a interrogé les habitants sur les déchets plastiques et les efforts de recyclage, et a été en contact avec Chavarría. Leur dialogue s'est transformé en un projet de mise en place d'un système de collecte des déchets plastiques à terre. Cet été Péninsule de Nicoya Waterkeeper et BIONIC commencera à collecter du plastique dans six communautés côtières et cinq villes de l'intérieur.

, Waterkeeper exploitera une installation de recyclage du plastique où elle regroupera, triera et emballera le plastique qu'elle récupère, qui sera vendu à BIONIC pour être transformé en fils et en tissus. Le produit des ventes soutiendra le Waterkeeperprojets de.  

«Je suis très encouragé par cette collaboration», dit Chavarría, «non seulement parce qu'elle aura un impact positif sur les eaux côtières de Santa Teresa et des villes voisines, mais aussi parce qu'elle met en lumière la façon dont le but et le profit peuvent se chevaucher pour faire une différence. Les membres de la communauté sont sensibilisés et éduqués, ils sont prêts à recycler et ont maintenant les moyens de le faire.