Critique de livre: L'eau telle que notre planète le voulait - Waterkeeper

Critique de livre: L'eau telle que notre planète le voulait

Par: Contributeur invité

Par Rhiannon Fionn

L'eau à la vue de tous

«L'eau en pleine vue: l'espoir d'un monde assoiffé» est un livre sur l'eau, bien sûr, mais il traite également de certaines choses que vous ne pouvez peut-être pas considérer lorsque vous pensez au cycle de l'eau terrestre: l'énergie solaire, le sol, le bétail et les bactéries. Et cela démontre qu'ils sont connectés les uns aux autres et à nous.

À un moment où les nouvelles sont remplies de prédictions désastreuses sur le changement climatique, ce livre opportun et important offre, comme le sous-titre l'indique, de l'espoir. Judith D. Schwartz, journaliste indépendante et auteure, présente des preuves, souvent anecdotiques, que les défis de l'eau auxquels le monde est confronté sont surmontables et qu'il pourrait même être possible de créer un «point de basculement inversé» dans le cadre du changement climatique .

Elle reconnaît que, pendant bien trop longtemps, nous avons abusé de la terre à travers la déforestation, le développement tentaculaire, les pratiques d'irrigation qui peuvent conduire à la salinisation et vider les aquifères, et les pratiques agricoles qui peuvent augmenter les rendements mais, avec le temps, nous laisser avec des cultures moins nutritives, des cours d'eau pollués et, éventuellement, des sols qui ne peuvent pas soutenir la vie. En d'autres termes, nous ne vivons pas de manière durable. Et ce que nous avons appelé le progrès a gravement endommagé les cycles naturels de l'eau et du carbone. (Les combustibles fossiles, qui ont considérablement aggravé les dégâts, ne sont que brièvement discutés.)

Schwartz emmène ses lecteurs à travers le monde, visitant des éleveurs au Mexique, des scientifiques en Afrique, des agriculteurs amish dans l'Ohio et de nombreux autres «innovateurs de l'eau» dans les communautés et, par extension, les économies, qui ont été gravement affectées par le changement climatique et la mauvaise gestion des ressources, là où les eaux souterraines et les aquifères se sont épuisés et les déserts ont progressé. Elle raconte des histoires de gestion holistique et de pâturage holistique comme des moyens importants de restaurer la santé des sols - et, par conséquent, un cycle de l'eau sain - dans les régions arides du monde. Certaines de ces méthodes, concède-t-elle, sont rejetées par les opposants, mais elle enregistre également la réaction de l'éleveur mexicain Octavio Bermudez à leur égard: «Nos voisins attendent que nous échouions pour pouvoir dire:« Je vous l'ai dit ». Trente ans plus tard, ils attendent toujours. Bermudez rapporte que les pratiques de gestion holistique ont réduit ses dépenses et augmenté ses profits, et que la faune est de retour sur terre lorsqu'elle a fui.

Schwartz, l'auteur de Cows Save the Planet, souligne à plusieurs reprises dans ce nouveau livre des pratiques à travers le monde qui se concentrent sur nos premières racines agricoles. Elle nous rappelle que les additifs chimiques - fongicides, pesticides et herbicides - détruisent des parties importantes de l'écosystème, et que le barrage des rivières pour soutenir la croissance urbaine, détourner l'eau et la stocker d'une manière que la nature ne voulait pas, modifie les processus naturels et endommage la terre. et, finalement, nous. Elle explique que les applications chimiques rendent les plantes moins efficaces et réduisent la rétention d'eau dans les systèmes naturels, exacerbant les effets du changement climatique et de la sécheresse. D'autres pratiques agricoles modernes (dont certaines sont désormais en disgrâce), notamment certains types d'irrigation, le sur-labour, la mise en jachère des champs et la mise à nu du sol au soleil brûlant, dévitalisent et sous-nourrissent les cultures qui nous nourrissent.

De nombreuses sources de Schwartz partagent des expériences similaires où, en améliorant le sol dans leurs terres arides, elles ont également amélioré la capacité des terres à absorber l'eau de crue et à entretenir les plantes. En racontant leurs histoires, Schwartz introduit des concepts qui peuvent être nouveaux pour ses lecteurs, tels que: «transpiration» - le passage de l'eau dans une plante de ses racines à son système vasculaire et dans l'atmosphère, où elle devient une partie de la plus grande cycle de l'eau; «Efficacité biologique», qui est décrite comme «le maintien de l'intégrité des agrégats du sol et le maintien du sol recouvert de plantes pour soutenir le réseau trophique sol et éviter l'évaporation de surface»; «Oasification» - ramener l'eau dans les terres désertiques; et «sol constipé», un terme inventé par le fermier amish John Kempf pour décrire ce qui se produit lorsque les processus biologiques commencent à s'arrêter «et c'est comme si tout était branché et que cela ne fonctionnait pas».

Le livre soutient que le retour aux processus naturels peut restaurer la fonction hydrologique, qui, à son tour, «aidera à restaurer la fonction des terres et le cycle de l'énergie du carbone, des minéraux et de l'énergie solaire». Schwartz souligne que «nous en savons si peu sur le fonctionnement de ces boucles de rétroaction. Mais nous pouvons pousser ces processus vers la restauration. »

Schwartz dit qu'elle a écrit et publié Water in Plain Sight parce qu'elle «pensait que, bien que les gens puissent parler d'eau - principalement liée à la sécheresse et aux inondations - il y avait peu de compréhension du lien de l'eau avec le climat, la biodiversité, la dégradation des terres et la sécurité alimentaire. J'ai choisi de mettre en évidence ces liens et de montrer que comprendre comment l'eau fonctionne - comment elle se déplace dans le paysage et dans l'atmosphère - ouvre des possibilités pour faire face à nombre de nos grands défis environnementaux. Je voulais également dire que notre «infrastructure» ultime pour l'eau est le sol. »

Comme elle l'écrit dans le livre, «L'eau doit être une partie plus importante de nos conversations sur le climat, non seulement en termes d'impact que le changement climatique peut avoir sur l'eau - mais aussi de l'effet que l'eau a sur le climat.» (Souligne le sien.)

La mentalité de conquête de la nature de l'humanité a ignoré l'intelligence de l'écosystème terrestre. Water in Plain Sight est un appel à élargir notre réflexion pour inclure les plantes et les animaux dans le cycle de l'eau de la planète et, en outre, à mettre l'accent sur l'eau dans des solutions pour rééquilibrer la nature et nous sauver de nous-mêmes.

Basée à Charlotte, Caroline du Nord, Rhiannon Fionn est une journaliste indépendante primée, cinéaste («Coal Ash Chronicles») et auteure. En savoir plus sur son travail à TheWordTrade.com.

Livre de Judith D. Schwartz

Relié, 256 pages St.Martin's Press, 26.99 $