Ciel ensoleillé, eaux troubles - Waterkeeper

Ciel ensoleillé, eaux troubles

Par: Contributeur invité

Waterkeepers font face à l'impact humain sur les systèmes aquatiques de la Floride.

Photos et texte de Lynne Buchanan

Les voies navigables de Floride sont des trésors irrémédiablement endommagés par les effets du changement climatique, de la pollution agricole, de l'augmentation de la population, de la croissance urbaine et du développement des terres. À mesure que la population augmente, les estuaires et les cours d'eau sont épuisés par le détournement de l'eau des aquifères. Un plus grand nombre de pelouses, de chaussées et de conduites d'évacuation d'eau dégrade la qualité de l'eau. Parallèlement, l'élévation du niveau de la mer et les tempêtes de plus en plus violentes menacent la qualité des rivières d'eau douce, des lacs, du littoral, des paysages riverains et des espèces indigènes.

Lynne Buchanan a passé les trois dernières années à travailler en Floride avec Waterkeepers, des experts des sources, des scientifiques de l'environnement et des peuples autochtones pour documenter ce qui se passe et lancer un appel à l'action pour préserver ces ressources qui sont essentielles à notre survie et chéries pour leur beauté naturelle. Cet essai photo présente sept des Waterkeepers elle a travaillé et met en évidence les problèmes les plus importants dans chacun de leurs bassins versants

Lynne Buchanan est une photographe des beaux-arts et de l'environnement. Elle travaille actuellement sur un livre sur les problèmes de l'eau en Floride, qui sera publié prochainement.

John Paul

 

John Paul

Président de la Caloosahatchee Citizens River Association, un Waterkeeper Alliance Affiliation

La rivière Caloosahatchee, dans le sud-ouest de la Floride, reçoit des débordements de ruissellement agricole du lac Okeechobee, et au cours de l'année écoulée, les algues associées à ces rejets se sont étendues dans le golfe du Mexique jusqu'à l'île de Sanibel au nord et dans la baie de Naples et jusqu'aux Keys. dans le Sud. La rivière souffre également du ruissellement causé par le surdéveloppement, les orangeraies, le pâturage du bétail et d'autres opérations agricoles. La récolte d'oranges du sud de la Floride a diminué jusqu'à 70 pour cent en raison de la maladie du verdissement des agrumes, que John Paul, président de la Caloosahatchee Citizens River Association (CCRA), un Waterkeeper Alliance affilié, estime qu'il est associé à la sécheresse, au changement climatique et à la surutilisation causée par le développement dans la région. La nappe phréatique de toute la Floride est en baisse, ce qui rend les arbres plus sensibles aux bactéries et autres facteurs de stress. Dans une tentative de réduire le ruissellement et d'améliorer la santé de ses bosquets, Paul a introduit l'irrigation souterraine, qui cible directement les racines et lui permet de contrôler exactement la quantité d'eau qui pénètre dans le sol - par opposition à l'arrosage de surface, dans lequel les fossés collectent des quantités excessives d'engrais. et autres nutriments. L'irrigation souterraine lui a permis de réduire sa consommation d'eau de 40% et d'éliminer les fossés de drainage. Les arbres sont également devenus plus sains, ce qui réduit son besoin de pesticides.

L'ADRC surveille la qualité de l'eau dans toute la région et étudie les effets des utilisations domestiques, commerciales et agricoles. Ils s'efforcent de sensibiliser le public aux problèmes auxquels la rivière est confrontée, afin que les impacts sur les systèmes riverains et estuariens, l'habitat faunique et la vie marine puissent être atténués.

Végétation en décomposition
Végétation en décomposition le long de la rivière Caloosahatchee résultant de la prolifération d'algues provoquée par les rejets agricoles du lac Okeechobee.
Congestion le long d'un canal au large de la rivière Caloosahatchee (rivière Caloosahatchee, ADRC)
Une section de canal au large de la rivière Caloosahatchee est rendue impraticable en raison de la végétation envahissante causée par les rejets agricoles du lac Okeechobee et le ruissellement du surdéveloppement et d'autres sources.

L'avocat de l'environnement Justin Bloom assis dans un kayak dans la rivière.

 

Justin Bloom

Suncoast Waterkeeper

L'avocat environnemental Justin Bloom dirige Suncoast Waterkeeper, qui supervise Sarasota, les baies inférieures de Tampa et Terra Ceia et Manatee River dans le centre-ouest de la Floride, qui ont toutes été affectées par les phosphates. Travaillant avec lui pour protéger ces voies navigables sont Charles Kovach, Suncoast Waterkeeper, scientifique en chef et conseiller de plusieurs autres organisations environnementales, et Andy Mele, ancien directeur exécutif d'un important groupe environnemental de la rivière Hudson.

Un enjeu important pour le Waterkeeper est survenu en septembre lorsqu'un gouffre de 45 pieds de large sous une cheminée de gypse à l'usine de phosphate Mosaic à Mulberry a provoqué le déversement d'eau contenant des rayonnements de faible niveau et d'autres polluants dans l'aquifère, empoisonnant potentiellement l'eau potable de la région. Les phosphates pénètrent également dans les baies et la rivière par ruissellement, provoquant fréquemment des proliférations d'algues dans les zones où l'eau est plus stagnante.

Suncoast Waterkeeper est impliqué dans des litiges concernant des violations de la loi sur l'eau propre en raison de la pollution des eaux pluviales et des eaux usées, qui a été particulièrement grave dans la ville de Saint-Pétersbourg. le Waterkeeper et plusieurs autres groupes environnementaux ont également intenté des poursuites concernant la pollution par les cendres de houille et son impact sur les espèces menacées. Les fosses de charbon et de cendres de la centrale électrique de Big Bend de Tampa Electric provoquent le lessivage de l'arsenic, du plomb et d'autres substances toxiques dans le bassin versant.

Un autre sujet de préoccupation est l’effet du développement résidentiel et commercial et la nécessité de contraindre les promoteurs à respecter les normes les plus élevées de protection de l’environnement, en particulier en ce qui concerne les mangroves et les herbes marines. L'élévation du niveau de la mer et la perte de sable sont une autre menace constante pour la région, et Suncoast Waterkeeper réclame un examen complet pour identifier les sources de remplacement du sable et des stratégies alternatives pour la protection du littoral.

Un canal de drainage le long d'une usine de phosphate désaffectée à Port Manatee.
Un canal de drainage le long d'une usine de phosphate désaffectée à Port Manatee.
Gros plan sur les algues et la qualité de l'eau altérée par le ruissellement de phosphate.
Gros plan sur les algues et la qualité de l'eau altérée par le ruissellement de phosphate.
Les zones humides restaurées dans la baie de Terra Ceia continuent d'être en proie à des proliférations d'algues dues à un ruissellement excessif de nutriments.
Les zones humides restaurées dans la baie de Terra Ceia continuent d'être en proie à des proliférations d'algues dues à un ruissellement excessif de nutriments.

Lisa Rinaman debout devant un hélicoptère.

 

Lisa Rinaman

St. Johns Riverkeeper

La rivière St. Johns, longue de 310 milles, dans le centre-est de la Floride, est la plus longue de l'État et 3.6 millions de personnes vivent dans son bassin versant. Le bassin de drainage est de 8,840 2,777 milles carrés et son estuaire est de 85 30 milles carrés, qui est également le plus grand de Floride. Il y a XNUMX sources sur la rivière, qui représentent environ XNUMX pour cent de son eau. Selon St.Johns Riverkeeper Lisa Rinaman, la plus grande menace qui pèse sur sa rivière est la consommation excessive d'eau. L'agriculture et d'autres industries augmentent continuellement la quantité d'eau qu'elles tirent du fleuve. Et à mesure que le niveau de la mer monte (le St. Johns se jette dans l'océan Atlantique), le pourcentage d'eau salée dans le fleuve augmente et les terres humides sont perdues. Les estuaires sont également endommagés lorsque le mélange d'eau salée et d'eau douce devient trop salé.

St. Johns Riverkeeper est impliqué dans de fréquents litiges pour protéger les sources et l'eau douce qu'elles produisent, et il s'oppose aux rejets toxiques du St. Johns River Power Park à Jacksonville et de l'usine électrique Seminole en amont. Un autre problème qu'elle affronte est le dragage pour accueillir les gros navires qui utilisent le port de Jacksonville, une activité qui érode les berges et provoque l'effondrement des quais. Le Saint-Jean et ses affluents sont également confrontés à la pollution causée par les métaux lourds, y compris le mercure, et à la présence d'un excès de nutriments et de proliférations d'algues, dont certaines sont toxiques. De nombreux déchets humains et animaux se jettent également dans la rivière à partir des zones les plus peuplées qu'il traverse.

Grâce aux efforts de Rinaman et de son organisation, la rivière ne figure plus parmi les dix plus menacées en Amérique du Nord. Mais il fait encore face à de nombreux défis. St. John's Riverkeeper s'engage à surveiller, traiter et résoudre les problèmes suivants: nutriments, bactéries, prélèvements d'eau, sédimentation, perte et dégradation d'habitats, polluants, accès public, dragage proposé, impacts des zones humides et perte de zones riveraines.

La centrale au charbon de Northside sur la rivière Saint-Jean à Jacksonville, avec des chutes de charbon au premier plan.
La centrale au charbon de Northside sur la rivière Saint-Jean à Jacksonville, avec des chutes de charbon au premier plan.

Laurie Murphy et la membre du conseil d'administration Sue Tadaro conduisant un hors-bord dans l'océan.

Laurie Murphy

Emerald Coastkeeper

Le Florida Panhandle ne pouvait pas être entre de meilleures mains que celles de Laurie Murphy (à droite), titulaire d'un BS en océanographie et d'une maîtrise en sciences de l'information géographique. Murphy supervise les quatre bassins versants de Panhandle, y compris la baie de Pensacola, et elle est confrontée à un large éventail de problèmes communs dans ces bassins versants: défaillance des fosses septiques, érosion et sédimentation, chargement de nutriments provenant des engrais, marée rouge et lixiviation des métaux lourds, les hydrocarbures aromatiques polycycliques et les biphényles polychlorés (PCB). Et puis il y a les problèmes des déchets animaux, des rejets des usines de peinture industrielle, des déversements d'hydrocarbures, de la pollution des navires commerciaux, du développement résidentiel et des ordures ménagères. L'un des plus gros problèmes auxquels elle est confrontée est l'usine Crist de la Gulf Power Company à Pensacola, où les cendres de charbon des fosses non revêtues migrent dans l'eau. Un autre problème majeur est une station d'épuration désuète à Pensacola Beach qui pompe des toxines dans la baie de Pensacola. Il y a également sept sites de super fonds dans sa région, y compris une ancienne usine de créosote et le Pensacola Navy Compound. Des résidus de carburéacteur et de produits chimiques, y compris l'arsenic, le mercure et d'autres métaux lourds, sont toujours présents dans l'eau de ces sites, et Murphy collabore avec le Florida Department of Environmental Protection pour surveiller la toxicité.

Un autre problème est le dragage, qui remplace le sable perdu par l'élévation du niveau de la mer. En outre, de nombreuses boules de goudron restent enfouies dans le sable du golfe du déversement de pétrole de BP, et un ouragan pourrait les ramener à la surface. Et elle est également au milieu de batailles juridiques pour améliorer la qualité de l'eau dans toute sa région - ce qui lui fait envisager de s'inscrire à la faculté de droit pour acquérir encore plus d'outils dans sa lutte pour ses voies navigables.

Un arc-en-ciel sur Gulf Islands National Seashore, Pensacola.
Un arc-en-ciel sur Gulf Islands National Seashore, Pensacola.

Rachel Silverstein debout devant une jetée.

 

Rachel Silverstein

Miami Waterkeeper

Rachel Silverstein est devenue directrice exécutive de Miami Waterkeeper en juin 2014, deux ans après avoir obtenu un doctorat. du Département de biologie marine et des pêches de la Rosenstiel School for Marine and Atmospheric Science de l'Université de Miami.

L'un des problèmes les plus graves auxquels elle a été confrontée est le dragage massif pour l'expansion de PortMiami. Après des séances de médiation qui ont abouti à un accord de règlement, Miami Waterkeeper a pu améliorer la protection de la vie marine en élargissant la portée des projets de relocalisation des coraux, en élargissant les exigences de surveillance, en limitant le dynamitage pendant les périodes de frai et d'alimentation pour les espèces protégées, et en obtenant 1.31 million de dollars pour le Biscayne Bay Trust Fund, qui financera projets indispensables de restauration et d’amélioration des baies. Une autre préoccupation constante est l'élévation du niveau de la mer, qui a déjà provoqué l'inondation des stations d'épuration des eaux usées et l'intrusion d'eau salée dans les puits intérieurs. Les égouts pluviaux sont devenus inefficaces et se rétablissent fréquemment pendant les pleines lunes, les fortes pluies et les tempêtes. Des pompes coûteuses ont été installées dans toute la zone pour renvoyer l'eau dans la baie, mais un ruissellement non traité cause une dégradation supplémentaire de la baie.

Silverstein se concentre également sur la centrale nucléaire de Turkey Point, qui a été littéralement creusée sur le rivage de la baie de Biscayne. Le site comprend un réseau de canaux de refroidissement exposés et non revêtus qui créent un panache salin qui se propage dans la baie et se dirige vers les Florida Keys. Actuellement, la construction de deux autres centrales électriques est en cours de planification, ce qui ne permet pas de manière réaliste une élévation du niveau de la mer d'un pied seulement au cours des 50 prochaines années.

La centrale nucléaire de Turkey Point à côté du parc national de Biscayne Bay.
La centrale nucléaire de Turkey Point à côté du parc national de Biscayne Bay.
Le fond marin le plus souvent stérile du canal de décharge de Turkey Point.
Le fond marin le plus souvent stérile du canal de décharge de Turkey Point.

 

Marty Baum conduisant un bateau en Floride.

Marty Baum

Indienne Riverkeeper

Marty Baum, l'Indien Riverkeeper, fait face quotidiennement à l'un des plus grands défis des voies navigables de Floride: les rejets de nutriments pollués du lac Okeechobee. L'été dernier, ils ont provoqué des proliférations de cyanobactéries sans précédent qui ont fait la une des journaux nationaux. Baum a pu suivre une prolifération de cyanobactéries de 23 miles sur le canal C-44, qui relie le lac Okeechobee à la rivière Sainte-Lucie, qui se jette dans la lagune de l'Indian River. Non seulement il est dangereux de toucher de l'eau contenant des cyanobactéries; respirer à proximité est également dangereux pour la santé.

La lagune d'Indian River était autrefois l'une des étendues d'eau les plus riches en biodiversité d'Amérique du Nord. Désormais, l'infusion d'azote et de phosphore provenant de la grande agriculture entrant dans la lagune dans les eaux pluviales contaminées et le ruissellement agricole ainsi que les rejets réduisent considérablement le nombre de formes de vie. Les cyanobactéries, les proliférations d'algues brunes et les niveaux élevés d'autres bactéries ont conduit à la destruction des herbiers marins ainsi qu'à la mortalité massive de poissons. La mauvaise qualité de l'eau de la lagune d'Indian River entraîne des problèmes de santé pour la vie marine dans tout le bassin versant, y compris les lamantins et les pélicans. Les rejets de la centrale électrique de Jensen Beach sont également impliqués dans la perte d'herbes marines et la perturbation du schéma de migration des lamantins.

En tant que Floridien de cinquième génération qui se souvient de la lagune quand elle était vierge et prospère de vie, Marty Baum est à la fois attristé et irrité par son état actuel, mais aussi déterminé à mener le combat pour le restaurer.

Le canal C-44 est rempli de rejets agricoles qui finissent par se déverser dans la lagune de la rivière Indian.
Le canal C-44 est rempli de rejets agricoles qui finissent par se déverser dans la lagune de la rivière Indian.

Neil Armingeon

 

Neil Armingeon

Matanzas Riverkeeper

Neil Armingeon, anciennement St. Johns Riverkeeper, est devenu le Matanzas Riverkeeper en 2013. Son expérience combinée l'a donc familiarisé avec pratiquement tous les problèmes auxquels sont confrontées les voies navigables de Floride. Le Matanzas, qui coule au sud de Saint-Augustin au nord-est, est un système fluvial unique dans l'état. Seulement 23 miles de long, avec un bassin versant de 980 miles carrés dans seulement deux comtés, une zone dans laquelle il n'y a pas d'industrie et une seule localité urbanisée, la Matanzas a été appelée la «dernière meilleure rivière de Floride». Le plus gros problème auquel Armingeon est confronté est l'élévation du niveau de la mer, comme en témoignent les inondations massives causées par l'ouragan Matthew, qui a considérablement endommagé les Matanzas. Riverkeeper quartier général. La ville de Saint-Augustin a déjà surélevé des parties de sa digue d'environ deux pieds, mais des inondations se produisent toujours, même lors de tempêtes mineures. En conséquence, l'intrusion d'eau salée dans les puits d'eau douce de la région a considérablement augmenté.

L'attention d'Armingeon se concentre également sur les aménagements susceptibles d'affecter négativement la rivière, qui, avec le ruisseau Pellicer, a été désignée «réserve d'eau et aquatique exceptionnelle». En septembre 2015, Matanzas Riverkeeper a pu rejeter une proposition de construction de 999 maisons sur 772 acres, ce qui aurait eu des effets négatifs importants sur ces voies navigables irremplaçables.

Parmi les autres problèmes auxquels Armingeon est confronté, citons les usines de traitement des eaux usées, à la fois existantes et d'autres associées à de nouveaux développements, et les tests sismiques pour le pétrole sous l'océan Atlantique, qui ont d'abord été approuvés par l'administration Obama mais, en raison de l'opposition généralisée, ont ensuite été retirés.

Baie Saint-Augustin
Baie de Saint-Augustin, où la digue a déjà été surélevée de plusieurs mètres mais qui continue de sévir à cause de l'élévation du niveau de la mer.