Transformer une crise de l'eau en un chemin vers la paix, lettre du directeur exécutif | Innovation - Waterkeeper

Transformer une crise de l'eau en un chemin vers la paix, lettre du directeur exécutif | Innovation

Écrit par: Marc Yaggi

Waterkeeper Alliance n'est pas un mouvement qui identifie simplement les problèmes ; nous les résolvons également. Et c'est quoi Waterkeepers du monde entier font face au changement climatique - cultiver des huîtres à Hawaï, préserver les puits de carbone au Cambodge, restaurer les mangroves au Vietnam, arrêter les projets d'infrastructure de combustibles fossiles dans le nord-ouest du Pacifique américain et assurer la sécurité de l'eau dans le sud de la Californie. 

Dans un mouvement de solutionneurs de problèmes, EcoPeace Moyen-Orient, qui abrite les trois Jourdain Waterkeeper en Israël, en Jordanie et en Palestine, poursuit un plan si visionnaire et audacieux qu'il nous offre à tous un paradigme pour lutter contre le changement climatique.

La proposition, qu'ils appellent la lien eau-énergie, n'engage rien de moins que la paix, l'énergie et l'eau dans une région où tout manque. Il repose sur l'idée que, face à une catastrophe climatique qui menace tout le monde, les dirigeants peuvent rechercher le type de solutions courageuses qu'ils ignoreraient autrement. 

L'idée : la Jordanie desséchée a beaucoup de désert et de terres inhabitées qui reçoivent 320 jours de soleil par an, mais elle fait face à de graves pénuries d'eau et a très peu d'accès à la mer. Israël et la Palestine densément peuplés n'ont pas beaucoup de terres pour des projets renouvelables à grande échelle, mais ils ont accès à la mer. Les investissements dans la capture d'énergie solaire en Jordanie qui peuvent faire fonctionner de nouvelles usines de dessalement à forte intensité énergétique - des usines qui ont d'autres impacts environnementaux - en Israël et en Palestine permettraient à Israël et à la Palestine d'acheter de l'énergie renouvelable à la Jordanie et de revendre de l'eau à la Jordanie.

Photo par EcoPeace Moyen-Orient

Chaque partie aurait quelque chose à vendre – et quelque chose d'essentiel qu'elle aurait besoin d'acheter à son voisin. 

Une étude de préfaisabilité de 2017 a révélé que d'ici 2030, avec une population attendue de près de 30 millions de personnes, la région aura besoin de 574 millions de mètres cubes d'eau supplémentaires par an, juste pour maintenir les niveaux actuels de consommation domestique. L'étude a trouvé plusieurs scénarios gagnant-gagnant pour la région, y compris, entre autres : la sécurité de l'eau et la génération de revenus (3 % à 4 % du PIB) pour la Jordanie ; diversifier les sources d'énergie pour la Palestine et réduire sa dépendance à l'égard d'Israël pour les combustibles fossiles ; et la diversification des sources d'énergie et la promotion de la stabilité régionale pour Israël. L'étude a conclu que l'idée du lien eau-énergie avait suffisamment de mérite pour justifier une étude plus approfondie. 

EcoPeace est la seule organisation trilatérale de la région avec des Israéliens, des Jordaniens et des Palestiniens travaillant ensemble, avec trois codirecteurs, un à Tel Aviv, un à Amman et un à Ramallah, chacun servant de fleuve Jourdain. Waterkeeper pour chacun de leurs pays. Presque tous les membres de son personnel de 50 personnes ont un homologue dans les deux autres sites. Groupe de 26 ans, il est devenu membre de Waterkeeper Alliance dès 2019. 

La mission de l'organisation est de construire des ressources en eau partagées dans une région en proie à des conflits. Pour ce faire, l'organisation s'est constituée un groupe d'alliés improbables. Il a permis aux maires jordaniens, palestiniens et israéliens de se donner la main et de sauter ensemble dans le Jourdain. Il a enrôlé des écoliers pour interroger leurs grands-parents sur le Jourdain de leur jeunesse. Il a convaincu les universitaires de suivre les traces des animaux pour éviter les mines terrestres et créer une étude inattaquable des débits de la rivière. 

Nada Majdalani, titulaire d'une maîtrise en évaluation et gestion environnementales du Royaume-Uni, est la codirectrice palestinienne depuis 2017. Yana Abu Taleb, diplômée en archéologie, est la codirectrice jordanienne depuis 2018. Gidon Bromberg , un avocat environnementaliste qui a co-fondé EcoPeace, est le co-directeur israélien depuis 26 ans. 

Bromberg dit que l'idée derrière le lien eau-énergie est de "transformer une bonne idée en quelque chose de bancable".

Photo de Christopher Sprake/Shutterstock

Bromberg compare le plan EcoPeace à un accord similaire qui a permis de verrouiller la paix en Europe six ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. En 1951, six pays européens ont convenu de réglementer conjointement la production de charbon et d'acier, formant un pacte qui est devenu un précurseur de l'Union européenne.

Le ministre français des Affaires étrangères de l'époque, Robert Schuman, considérait la Communauté européenne du charbon et de l'acier comme un rempart contre la reprise du conflit, en particulier entre la France et l'Allemagne, ennemis historiques, affirmant que l'accord rendrait la guerre "non seulement impensable, mais matériellement impossible".

"La paix mondiale ne peut être sauvegardée sans faire des efforts créatifs proportionnés aux dangers qui la menacent", a déclaré Schuman.

On peut en dire autant du climat. L'heure est aux solutions audacieuses et créatives, des solutions proportionnées aux menaces auxquelles nous sommes tous confrontés. 

Comme l'a dit un militant de la paix au Moyen-Orient : « Nous, dans le changement social, sommes considérés comme naïfs. Mais la réalité est à l'opposé. Le statu quo est naïf car il ne parvient pas à affronter la réalité selon laquelle ces stratégies ont eu amplement le temps de fonctionner, et elles ont échoué, il est donc naïf de penser qu'elles le feront. Il est en fait beaucoup plus réaliste de supposer qu'ils ne le feront pas et que d'autres stratégies – de nouvelles stratégies – peuvent fonctionner. » 

Le plan EcoPeace est grand, audacieux et coûteux. Et j'espère que nous verrons plus de plans de ce type dans les années à venir - des plans qui reconnaissent l'ampleur des défis auxquels nous sommes confrontés et la quantité de travail coopératif, d'investissement, d'imagination et d'audace que nous devrons tous déployer pour relever ces défis. 

Pour nettoyer l'eau,
Marc Yaggi
Directrice générale