Laissons nos rivières couler : suppression de barrages en Suède | Infrastructures polluantes - Waterkeeper

Laissons nos rivières couler : suppression de barrages en Suède | Infrastructures polluantes

Par: Contributeur invité

L'enlèvement du barrage d'Åby Mill a marqué le début d'une nouvelle ère pour la communauté et la biodiversité locale. Photo de Peter Johansson, Emåförbundet.
Par Margaretha Svenning, avocate en environnement, Älvräddarnas Waterkeeper

Les suppressions de barrages, qu'elles soient petites ou grandes, sont souhaitables à la fois pour la biodiversité et l'action climatique. 

Il y a environ 11,000 2,000 barrages en Suède, dont seulement 200 10 environ produisent de l'énergie et seulement 80 d'entre eux produisent plus de 30 mégawatts d'énergie. Ces barrages ont détruit des écosystèmes fluviaux et d'importantes pêcheries. Historiquement, il y avait plus de XNUMX rivières en Suède soutenant le saumon sauvage et la truite de mer dans la région de la Baltique. Aujourd'hui, il y a moins de XNUMX - les barrages ont gravement endommagé la majorité d'entre eux.  

Mais Waterkeeper des groupes en Suède ont plaidé avec succès pour la suppression des barrages et la restauration des rivières à écoulement libre. Si un nombre considérable de petits barrages en Suède peuvent être supprimés dans un proche avenir, non seulement les impacts sur la biodiversité seront importants, mais les implications pour la action pour le climat deviendra plus pertinent sur le plan politique.

Depuis 2010, des défenseurs locaux de l'environnement ont tenu des discussions sur le barrage d'Åby Mill à Mönsterås sur la côte sud-est de la Suède, qui a détruit l'habitat et bloqué le passage du saumon et de la truite en péril de la Baltique. Pendant ce temps, les nouveaux propriétaires espéraient installer une turbine pour la production d'hydroélectricité à petite échelle. En 2015, Älvräddarnas Waterkeeper Christer Borg a entamé des discussions avec les propriétaires au sujet d'un enlèvement de barrage ; les propriétaires ont finalement compris qu'ils n'obtiendraient pas l'autorisation d'installer une turbine, puisque les barrages hydroélectriques à petite échelle appartenaient au passé. 

Le Code suédois de l'environnement est décrit comme régissant à la fois la désexploitation et l'exploitation durable des ressources naturelles. Les entreprises dangereuses pour l'environnement, telles que les centrales hydroélectriques, doivent être créées et exploitées dans des endroits respectueux de l'environnement et dans le cadre de restrictions légales. Mais si cela est physiquement et juridiquement impossible, le gouvernement prendra le contrôle de l'entreprise dangereuse pour l'environnement et, si nécessaire, la liquidera. « L'exploitation » doit être « durable » et il n'y a aucun doute juridique à ce sujet. D'autre part, le Code suédois de l'environnement est l'exemple ultime de ce qu'on appelle une « loi-cadre », où le concept de durabilité est une question dans laquelle les opposants essaient d'éviter toute action en justice pour parvenir à un consensus - normalement vers un développement ultérieur, pas dans le sens de la « désexploitation » (c'est-à-dire la suppression du barrage). Cependant, dans ce cas, Älvräddarnas Waterkeeper a réussi à convaincre les propriétaires de barrages que l'enlèvement était leur meilleure option. Après d'autres discussions avec Borg et son équipe, notamment sur le financement de la suppression du barrage, la municipalité locale de Mönsterås a acheté le barrage et a entamé le processus de suppression. 

En septembre 2019, Älvräddarnas Waterkeeper a célébré l'enlèvement du barrage d'Åby Mill. Cela a marqué le début d'une nouvelle ère pour la communauté et la biodiversité locale - la suppression a ouvert cinq kilomètres d'habitat pour le saumon et la truite de mer et a ouvert la voie à la suppression généralisée de barrages en Suède.

La suppression du barrage d'Åby Mill est un exemple de la façon dont l'action gouvernementale, les décisions liées au marché et, bien sûr, un solide plaidoyer environnemental de la part des organisations non gouvernementales peuvent conduire à une action climatique puissante. Et grâce à ces efforts, d'autres barrages seront supprimés.