Là, à la fondation - Waterkeeper

Là, à la fondation

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Lors de cette table ronde, qui a eu lieu il y a environ 18 mois à un Waterkeeper Alliance conférence annuelle, cinq des premiers Waterkeepers - Neuse Riverkeeper Rick Colombe, New York / New Jersey Baykeeper Andy Willer, Chattahoochee Riverkeeper Sally Béthée, Casque Baykeeper Joe Payne et le défunt Gardien du son de Long Island Terry Backer, le plus long service du mouvement Waterkeeper, décédée le 14 décembre 2015 - ont réfléchi sur leurs liens avec l'eau, leurs premières années à se battre pour leurs voies navigables et leur émerveillement de la façon dont leur croyance mutuelle et le pouvoir de suivre leurs convictions les plus profondes ont engendré une base qui change le monde mouvement qui se trouve désormais en première ligne de la crise environnementale mondiale sur six continents.

rick colombe

RICK DOVE :

Mes premiers souvenirs de l'eau remontent à l'âge de six ou sept ans…

… Grandir dans la baie de Chesapeake. La seule chose que j'ai toujours voulu faire, même en vieillissant, était d'être près de l'eau, être un pêcheur, un capitaine de remorqueur, n'importe quoi, juste pour être près de l'eau. Mes parents m'ont dissuadé de cela et m'ont dit que vous ne pouvez tout simplement pas subvenir aux besoins d'une famille pour cela seul. Alors je suis allé à l'université, mais je n'ai jamais laissé libre cours à ce rêve de travailler un jour sur l'eau.

J'ai rejoint le Corps des Marines parce que le projet me poursuivait. En fait, je l'ai beaucoup aimé, alors je suis resté 25 ans. Mais pendant tout ce temps, il y avait quelque chose qui coulait dans mes veines qui me disait qu'un jour, je recommencerais à travailler sur l'eau. Et quand je me suis retiré du Corps des Marines, je me souviens avoir franchi la porte dans mon uniforme spiffy, et être rentré chez moi, revêtir mes vêtements les plus vieux et les plus sales, et attraper mon fils. Je lui ai dit, allez, nous allons pêcher. Et nous sommes descendus sur la Neuse, sommes montés dans nos bateaux et avons commencé à pêcher.

Pendant environ trois ans, j'ai probablement vécu la période la plus heureuse de ma vie. Mais ensuite, tout à coup, les poissons ont commencé à mourir, et il y avait d'énormes plaies sur tout le corps, et j'ai eu des plaies sur moi, et mon fils est tombé malade, et nous avons dû abandonner. C'était juste à ce moment-là, j'ai reconnu qu'il y avait peut-être un autre appel pour moi - trouver un moyen de m'impliquer avec quelqu'un, une organisation, afin que je puisse résoudre le problème qui me refusait la seule chose que je voulais vraiment, même en tant qu'enfant .

Andy Willner

ANDY WILLNER :

Quand j'étais très jeune, mes parents nous ont emmenés en vacances dans les montagnes Pocono. C'était un grand lac…

… Et il y avait cette petite zone qu'ils appelaient le berceau où les petits enfants étaient censés nager. Ils m'ont laissé entrer là-bas, et la minute où j'ai réalisé que vous pouviez nager sous l'eau, c'est quand j'ai réalisé à quel point je voulais être dans l'eau. C'est, je pense, cette leçon qui m'a porté tout au long de ma vie. Bien sûr, cela a effrayé mes parents, car j'ai disparu plus de minutes qu'ils ne pensaient que quiconque pouvait rester sous l'eau.

C'est ce sentiment d'être immergé, d'être vraiment à l'aise dans ce médium, qui m'a fait chercher des moyens pour que je puisse être sur, près ou dans l'eau pour le reste de ma vie. Et je pense que la frustration qui m'a amené à Waterkeeper C'était quand j'avais un chantier naval à Staten Island, et ma fille, qui avait probablement six ou sept ans, avait chaud. C'était l'été et elle ne pouvait pas aller dans l'eau du port de New York parce que je savais que c'était tellement pollué qu'il était interdit de nager.

J'étais juste furieux. Nous étions là, entourés de cette magnifique étendue d'eau - il y avait en fait une plage en bas de la rue, mais elle ne pouvait pas aller nager. Alors j'ai fini par remplir un vieux canot en plastique plein d'eau pour qu'elle puisse éclabousser. Et je pense que la frustration et le fait de décider que je devais faire quelque chose à ce sujet m'ont amené à devenir le Baykeeper.

Sally Béthée

SALLY BÉTHÉE :

J'ai grandi dans les années 1950 et 1960, vivant à côté d'un petit ruisseau à la périphérie d'Atlanta. Il y avait des écrevisses, des serpents et toutes sortes de petits poissons.

L'eau était vraiment claire. J'ai adoré jouer dans la crique. J'étais un peu un garçon manqué. Mes parents nous ont également emmenés sur une magnifique île-barrière au large de la côte ouest de la Floride dans les années 60, et là-bas, nous jouions, marchions sur les rivages, cherchais des coquillages, et j'ai juste développé cet amour pour le monde naturel.

Avance rapide vers les années 70. C'était une époque où il y avait des rivières tellement polluées par les déchets industriels, comme le Cuyahoga à Cleveland, qu'elles prenaient feu. Les gens en Géorgie se réveillaient juste au fait qu'Atlanta allait grandir et se développer à un rythme effréné. Enfin, une autoroute a été proposée à travers les montagnes du nord de la Géorgie, traversant les principaux bassins fluviaux, y compris le Chattahoochee, et je pensais que je pouvais faire quelque chose. C'est à ce moment-là que je me suis impliquée dans la défense de l'environnement, d'abord avec plusieurs groupes environnementaux et agences fédérales, puis j'ai eu la chance de ma vie et j'ai entendu parler Waterkeeper. Je suis devenu le Chattahoochee Riverkeeper il y a 20 ans. Cela a été une bénédiction incroyable; c'était un endroit où je pouvais canaliser à la fois mon indignation et mon espoir.

Photo gracieuseté de Dennis Welsh.

 

JOE PAYNE :

Mes premiers souvenirs de l'eau grandissent sur Peaks Island à Casco Bay [Maine]. Je serais toujours sur le rivage et je retournais des rochers et je ramassais des bigorneaux…

… À manger, à utiliser comme appât, à nager d'un côté de l'île, puis à faire un parcours détourné de l'autre côté. La vie insulaire donne confiance aux enfants. Vos parents sont plus libres de vous laisser partir parce que ce village leur fera savoir tout de suite si vous avez fait quelque chose de mal ou si vous avez été blessé. Ce fut une très belle expérience.

Mon grand-père était un waterman, un pêcheur dans la baie de Casco, et ma première expérience aquatique a eu lieu l'été avant ma naissance. Ma mère, enceinte de moi, a fait des allers-retours tout cet été sur le bateau de mon grand-père de Portland à Peaks Island. Je retourne donc in utero pour ma première expérience aquatique.

Il avait une grande famille - dix, onze enfants, mais aucun d'eux n'a ressenti l'attraction de l'eau comme moi. Je ne sais pas comment ça s'est passé, mais Casco Bay, la vie sur l'eau, ça m'a frappé durement. J'ai aimé les sciences, et quand j'ai pris la biologie et que j'ai découvert que notre sang et notre eau de mer sont identiques à 98%, c'était en quelque sorte une justification pour pourquoi je devais être dans, près, sous l'eau salée.

Andy parlait d'être sous l'eau. Quand j'étais au lycée, j'ai suivi un cours de plongée sous-marine de dix semaines, et pendant cinq semaines, tout ce que nous avons fait a été d'apprendre des trucs et de faire des longueurs à chaque fois que quelqu'un avait froid. J'ai appris à ne pas aimer les gens qui ont froid facilement. Mais la sixième semaine, nous avons dû mettre un réservoir et un détendeur et aller sous l'eau, et je n'oublierai jamais ce sentiment. C'était seulement 10 pieds dans la partie profonde de la piscine, mais assis sur le fond en regardant vers le haut et sans avoir à monter, c'était le début. Je suis devenu plongeur, puis plongeur chercheur, et je suis allé à l'école pour devenir biologiste marin.

Nous avons 5,400 XNUMX milles de côtes dans le Maine, mais je n'ai pas pu trouver un emploi en tant que biologiste marin, alors j'ai dû partir. J'ai beaucoup travaillé sur les Grands Lacs, sur le lac Ontario. Ensuite, j'ai entendu parler d'un emploi dans le New Hampshire en biologie marine, et j'ai pris cela. Ensuite, cette organisation appelée Friends of Casco Bay a annoncé une Baykeeper, et je l'ai regardé et regardé. Ma femme Kim et moi avions tous les deux un excellent travail. Nous avions une maison solaire passive sur 12 acres. Tout était fantastique. J'ai gardé le papier près du lit pendant deux semaines. Je n'ai rien dit à Kim. Ce travail sonnait bien, mais je me demandais, où Kim trouvera-t-elle un emploi à Casco Bay? Je lui ai montré l'annonce deux jours avant la date limite. Elle a dit: "Vous devez essayer." J'ai dit: «Ouais, c'est ça. Je dois au moins essayer, juste pour ne pas toujours me demander. Ils m'ont offert le poste et, mon garçon, je n'ai pas regardé en arrière depuis presque 24 ans.

Terry Becker conduisant un bateau au crépuscule
Photo gracieuseté de Rick Dove.

TERRY BACKER :

Pour moi, l'eau était toujours là. Mon père était homard et huître à Long Island Sound, comme son père et son père avant lui, depuis des générations.

Donc je ne peux pas dire qu'il y ait jamais eu un réveil à l'eau. Je me souviens avoir été un petit enfant sur le homard de mon père, le regardant avec ses mains sur une roue à rayons et ce bateau traversant l'eau. J'ai dit: «Eh bien, c'est moi. Je vais aussi être pêcheur.

J'avais l'habitude de me pencher sur le côté du bateau et d'attendre que le casier à homard vole du fond, et j'ai travaillé sur le bateau avec mon père pendant de nombreuses années. Ensuite, j'ai eu envie d'essayer un autre type de pêche, et je me suis dirigé vers la côte ouest et je me suis retrouvé en Alaska à travailler sur des senneurs à saumon et sur la côte du nord-ouest du Pacifique et à Puget Sound, à travailler sur des bateaux de pêche. Et finalement, j'ai eu envie de rentrer à la maison et de travailler à nouveau avec mon père.

Quand je suis rentré, nous descendions la rivière un jour, et j'ai regardé par-dessus le bord du bateau et il y avait des radeaux de trucs bruns mousseux flottant sur l'eau, et j'ai dit: «Hé, papa, qu'est-ce que c'est que tout ça? et mince?" Et il a dit: "C'est ce que c'est." Les villes déversaient simplement leurs eaux usées brutes directement dans le détroit de Long Island. Et j'ai commencé à y penser et à m'inquiéter.

Lorsque nous avions besoin d'appâts pour homard, nous remontions la rivière Hudson pour acheter du buck shad au-delà du pont Tappan Zee. L'Hudson avait une assez mauvaise réputation d'être si pollué à ce moment-là. En regardant la rivière, je me suis tourné vers un pêcheur de la rivière Hudson, Bobby Gabrielson, et j'ai dit: «J'ai toujours eu l'impression qu'un athée pouvait traverser la rivière Hudson.» Et il a dit: «Eh bien, nous avons un Riverkeeper ici maintenant et les choses commencent à changer pour le mieux. Vous devriez aller le voir à Cold Spring - John Cronin. Nous avons donc discuté avec John Cronin et Bobby Kennedy, et ils ont dit: «Vous devez prendre ces villes et leurs politiciens à la tâche, les défier, et vous pouvez le faire devant les tribunaux grâce à la Clean Water Act», qui avait été adopté en 1972 et a donné aux citoyens un pouvoir plus grand que jamais pour intenter leurs propres poursuites pour arrêter la pollution illégale. «Vous pouvez les poursuivre et vous pouvez utiliser la loi pour les forcer à cesser de polluer.» Nous avons donc formé la Connecticut Fisherman's Association avec un autre homard nommé Chris Staplefelt, et quelques autres pêcheurs sont venus à bord, et nous avons intenté notre première action citoyenne contre cinq ou six villes différentes pour violations de la Clean Water Act - certaines d'entre elles jusqu'à 50,000 violations.

Nous sommes allés au tribunal avec leurs propres rapports de contrôle de décharge montrant qu'ils enfreignaient la loi, et ils ont accepté de régler le problème. Notre premier règlement concernait certains points de repère pour améliorer le plan de traitement des eaux usées à Norwalk, dans le Connecticut. Nos avocats étaient à peu près des bénévoles de la Pace Environmental Litigation Clinic à White Plains, New York, que Bobby Kennedy, Jr., avait créée, et nous avons remporté un règlement de 87,000 XNUMX $.

En discutant avec Bobby et John, nous avons décidé de créer un Soundkeeper de Long Island, et j'ai pris le poste. Je me souviens que mon père s'est penché vers moi en disant: «Tu vas mourir de faim en faisant ça, mon garçon.» Mais me voici presque 30 ans plus tard, toujours le Soundkeeper de Long Island, tant que Dieu me donne le souffle et la force de le faire.

Nous avons commencé à recevoir des lettres d'un type nommé Willner dans le New Jersey, et il a dit: «Je veux être un gardien.» Et je me suis dit: "Eh bien, si vous voulez être un gardien, allez-y." Et un jour sur le quai de notre ostréiculture, est venu Andy Willner, et il nous a dit qu'il était maintenant le New York / New Jersey Baykeeper. Et j'ai dit: «Eh bien, maintenant vous avez raison. Vous ne demandez pas. Vous dites. Et puis il y avait un Delaware Riverkeeper. Et j'ai eu la grande chance de voir de plus en plus de gens voulant être des gardiens, comme Joe Payne à Casco Bay, Maine, et Rick Dove sur la Neuse en Caroline du Nord, et, bien sûr, Sally Bethea, sur le Chattahoochee en Géorgie. .

À un moment donné, John Cronin et moi parlions, et nous avons dit: «Nous devrions créer une organisation pour garder tout le monde sur la bonne voie, mettre un moyeu au milieu de cette roue.» Je pense que c'était mon expression. Nous avons donc commencé avec l'Alliance of River, Bay and Soundkeepers, et au fil du temps, cela s'est transformé en Waterkeeper Alliance, qui soutient désormais plus de 270 organisations sur six continents. Regarder ce mouvement grandir a été le plus grand plaisir de ma vie.

L'eau compte encore beaucoup pour moi. C'est indélébile la partie la plus profonde de moi. Je me souviens très bien que mon père m'avait dit qu'il était temps d'apprendre à nager et de m'emmener à l'arrière du bateau et de me hisser par-dessus bord dans la rivière. Et j'ai donné des coups de pied, des éclaboussures et j'ai paniqué, mais mon corps a commencé à se déplacer vers le bateau. Bien sûr, je ne pouvais pas monter dans le bateau, alors il m'a repêché. Et je me souviens de la naissance de mon fils aîné, qui a maintenant 28 ans; J'ai descendu la rivière pour tirer des casiers à homard avec lui perché sur la boîte à moteur dans un berceau.

Un journal a commenté dans un éditorial: «Souvenez-vous du Long Island Sound rempli d'eaux usées avant l'arrivée de Terry Backer et de l'équipe Soundkeeper», et c'est alors que j'ai réalisé que j'avais fait une différence pour l'endroit où je vivais, pour les gens que je grandissais. avec, pour la culture dans laquelle j'ai grandi, et que d'autres personnes ont suivi et le faisaient aussi. C'est un sentiment génial quand je vais à Waterkeeper conférences et voir tous ces gens du monde entier réaliser et faire des choses qui font une différence pour eux-mêmes et pour les gens qui les entourent et pour le monde.

Si vous deviez aller vers mon père, que Dieu repose son âme et lui demande: "Qui êtes-vous?" il vous disait: «Je suis un homard». Parfois, je ressens cela. Qui suis je? Je suis le Soundkeeper de Long Island. Je ne peux penser à rien de plus valable que j'aurais pu faire, et je suis très reconnaissant de ma foi en Dieu et d'avoir été mis ici et d'avoir trouvé un moyen d'être utile dans mon travail.

AW: Je pense que la seule chose unificatrice Waterkeepers est la persistance. Pour que je devienne un gardien, je devais être persévérant. Au début, John Cronin a jeté mes lettres; Terry a jeté mes lettres. Et ils étaient les deux seules personnes à demander. Mais je les ai toujours utilisés comme modèles parce que je me suis rendu compte qu'ils étaient vraiment sur quelque chose, que ce qu'ils faisaient et comment ils le faisaient était unique et puissant parce que cela était enraciné dans les citoyens privés prenant la responsabilité des ressources partagées que nous, les gens. posséder en commun, qui sont notre droit d'aînesse partagé. Dès le début, le Waterkeeper le mouvement était, au fond, un mouvement démocratique.

Ce modèle était si vital, il était si dynamique que même à ces débuts, nous avons vu qu'il devait être codifié d'une manière ou d'une autre, organisé pour que nous puissions nous assurer que la personne suivante qui est venue et était assez persistante pour devenir un Waterkeeper avait en fait une feuille de route, ou peut-être devrais-je dire une carte de navigation. Nous voulions aussi nous assurer qu'ils comprenaient que c'était une vocation, que ce n'était pas seulement un travail. Je pense à l'audace de ces premiers jours. La première fois que nous avons eu une réunion officielle, il n'y en avait que sept Waterkeeper organisations. Mais nous étions là, à sept dans une salle avec l'audace de déclarer que nous étions une organisation internationale. Un cercle de personnes se disputait ce qu'était et pouvait devenir ce mouvement, et certaines des idées, certaines des idées étaient vraiment bouleversantes dans le sens où nous n'avions jamais entendu parler d'un modèle comme celui-ci: que les organisations de base indépendantes puissent travailler ensemble pour un objectif commun sans empiéter sur l'autonomie des uns et des autres, et qu'un citoyen individuel peut déclarer qu'il ou elle est l'intendant légitime de la voie navigable d'une communauté.

Je me souviens encore de la première fois que j'ai participé à une réunion communautaire après avoir été le Baykeeper pendant un certain temps et a été appelé à parler. Je me suis présenté comme le Baykeeper et après avoir fini de parler, personne n'a contesté ma légitimité ou ce que j'avais à dire. J'ai soudain réalisé que ce n'était pas qu'un titre; qu'en étant sur l'eau, jour après jour, en protégeant cette voie navigable, j'avais prouvé que j'avais le droit d'en parler.

Nous devions inventer quelque chose d'absolument nouveau. Et nous l'avons fait, et je pense que nous avons réussi en grande partie parce que nous étions tellement persistants.

Et cet esprit s'est perpétué, et je continue à le voir chez les hommes et les femmes qui décident de devenir Waterkeepers. Chacun d'eux a une passion pour le plan d'eau qu'il souhaite protéger. Je dirais même un lien spirituel. Et je pense que c'est cet amour d'un endroit particulier qui est le secret de la persévérance qui caractérise Waterkeepers, leur volonté d'affronter et de surmonter tous les énormes obstacles qui Waterkeepervisage de s tout le temps. Ayant siégé au comité qui examinait les nouveaux candidats pendant plusieurs années, je me souviens qu'il y avait des gens qui ne semblaient pas avoir toutes les qualifications au début, mais ils sont revenus trois, quatre, voire cinq fois. Ils ne prendraient tout simplement pas non pour réponse. Et ils étaient si persistants que, finalement, nous avons dit, bon sang, ils ont la qualification la plus importante - ils ne prendront pas non pour une réponse. Et nous venons de céder.

SB: Mon introduction à Waterkeeper C'était lorsque Bobby Kennedy est venu au sud de la Géorgie et a prononcé un discours pour un candidat à la mairie dans une petite ville. Je travaillais pour un groupe environnemental grand public, mais je n'avais pas vraiment l'impression de faire quoi que ce soit. Je voulais quelque chose de plus agressif, plus concentré et plus basé sur le lieu. Et je me souviens avoir entendu Bobby et écrit des notes sur mes mains, sur des serviettes, pour enregistrer tout ce qu'il disait sur tout ce que l'Hudson Riverkeeper était en train de faire. Je n'avais aucune idée que deux ans plus tard, en 1994, je serais au bon endroit avec la fille de Ted Turner, Laura Turner Seydel, et son mari, Rutherford Seydel, qui cherchaient à reproduire un Hudson. Riverkeeper sur la rivière Chattahoochee à Atlanta. Et quand je me suis souvenu de l'inspiration que j'avais tirée de Bobby et de l'excitation suscitée par ce modèle, j'ai avancé, hésitante, à certains égards, mais aussi avec beaucoup d'enthousiasme, car je voulais faire partie de ce mouvement.

Il n'y a aucun moyen que j'aurais pu le faire moi-même sans lire ce que ces gars avaient déjà accompli et, plus tard, leur parler et apprendre à les connaître, et choisir leur cerveau pour trouver un moyen pour une femme du Sud d'obtenir le mêmes types de résultats pour une rivière qui fait vivre près de quatre millions de personnes. Mon grand souvenir est d'aller à Casco Bay en 1995 et d'entrer dans cette pièce avec des hommes qui avaient pour la plupart de grandes barbes, et se demandant dans quoi je m'étais embarqué, mais aussi complètement engagés et fascinés par leur passion, leur engagement, leurs connaissances. Et j'ai pensé, mon garçon, je ne sais pas comment je vais faire ça, mais je vais suivre ces excellents exemples.

L'aspect familial de Waterkeeper a été vraiment important. Comme nous le savons tous, les familles se battent parfois, mais vous vous soutenez. Sans pour autant Waterkeeper Alliance, sans tous ces gens qui combattaient les mêmes combats et qui faisaient face aux mêmes frustrations, je n'aurais jamais pu faire ce travail.

DR :  En 1991, nous avons perdu un milliard de poissons sur la Neuse. J'étais toujours un pêcheur commercial et j'étais extrêmement déprimé. Après 25 ans dans le Corps des Marines, je n'avais jamais connu d'échec. C'est comme ça au sein du Corps. Et ici, j'étais avec mon fils avec un échec partout où nous avons regardé. J'avais des plaies sur les mains causées par un organisme inconnu qui se trouvait dans l'eau. Les pêcheurs souffraient de pertes de mémoire et certains se sont évanouis dans leurs bateaux. Lorsqu'ils se sont réveillés, ils ne se souvenaient pas comment retourner à leur quai. Bientôt, de nombreuses personnes le long de la basse Neuse ont commencé à souffrir de ces mêmes symptômes. Je voulais faire quelque chose mais je ne savais pas par où commencer. Puis il m'est arrivé de lire un article dans le journal local sur ce groupe environnemental, la Neuse River Foundation, à la recherche d'un Riverkeeper. Qu'est-ce que dans le monde était un Riverkeeper? Je n'en avais aucune idée, mais j'aimais le son. J'ai commencé à lire ce que John Cronin accomplissait sur la rivière Hudson et Terry Backer dans le détroit de Long Island et Andy Willner dans son bassin versant, et j'ai dit: «Mec, ces gars-là font avancer les choses. Ils font vraiment une différence.

J'ai eu la même expérience qu'Andy au début. J'écrivais des lettres à John Cronin disant: «Je veux être un Riverkeeper», Et John ne répondit pas. J'ai continué à écrire, j'ai continué à écrire, puis un jour j'ai dit: «Je sors et je suis un Riverkeeper pendant un certain temps." J'ai écrit à un type nommé Michael Herz sur la côte ouest qui travaillait pour le San Francisco Baykeeper, et il a dit: «Venez à cette réunion à Portland, Maine. Nous allons vous examiner et voir si vous êtes admissible. » Eh bien, mec, j'avais assez peur parce que je voulais vraiment être un Riverkeeper. Mais une fois arrivé à Portland, j'ai tout de suite découvert que j'avais beaucoup en commun avec ces gens. C'était ce que j'avais trouvé que j'avais en commun avec les Marines avec lesquels j'avais servi, certains au combat. Voici un groupe de personnes si passionnées par ce qu'elles faisaient et si déterminées à protéger leurs eaux que vous saviez simplement qu'elles n'allaient pas échouer. Et je savais à ce moment-là que j'avais une toute autre vie devant moi, avec des gens d'une intégrité absolue, qui se battraient, qui n'abandonneraient pas, qui resteraient unis et qui gagneraient.

Quand je suis rentré chez moi, je savais que le choix que j'avais fait de devenir un Riverkeeper était la bonne. En 1995, nous avions notre réponse sur les poissons tués. Pfiesteria. Pfiesteria, un animal unicellulaire si petit que 100,000 XNUMX personnes pouvaient tenir sur la tête d'une épingle, produisait une neurotoxine qui paralysait les poissons et dévorait les cellules sanguines des poissons. Nous avons également appris ce qui en faisait la promotion.

Il s'agissait de la pollution par les engrais, dont la plupart provenait des usines porcines et avicoles. Les sept années suivantes sur la Neuse ont été très éprouvantes, mais maintenant nous savions au moins contre qui nous nous battions. Nous avions jusqu'à 25 cas à notre dossier chaque mois, et nous avons fait d'énormes progrès dans la protection de la Neuse au cours de ces années. Et aujourd'hui, nous en avons deux Riverkeepers protéger la rivière - la Basse Neuse Riverkeeper et la Haute Neuse Riverkeeper.

Alors que je regarde le mouvement issu de ce groupe de personnes et que je regarde le Waterkeeper mouvement aujourd'hui, je sais que les graines que ces gens avaient semées en moi sont semées dans tous ces autres Waterkeepers à travers le monde, et que c'est un mouvement qui n'échouera pas.

Si vous êtes un pollueur et que vous rencontrez un Waterkeeper, vous avez de gros problèmes. Et cette pollution s'arrêtera. C'est un groupe de personnes redoutable. J'ai eu deux grandes carrières, une dans le Corps des Marines et une dans Waterkeeper, et je n'échangerais ni l'un ni l'autre contre le monde.

Une photo de 11 personnes réunies lors d'un Waterkeeper conférence dans le Maine.
Une photo de 11 personnes réunies lors d'un Waterkeeper conférence dans le Maine.

 

JP: La première Waterkeeper conférence à laquelle je suis allé il n'y avait que six autres Waterkeepers. Casco Baykeeper était la septième organisation du mouvement. Et quand je suis rentré chez moi, j'ai dit à tous ceux qui voulaient écouter que je venais d'être avec les six personnes les plus impressionnantes que j'aie jamais rencontrées. Près de 25 ans plus tard, je dirais que si vous parcouriez ce pays et que vous sélectionniez les personnes qui, selon vous, avaient le plus contribué à l'environnement, vous ne pouviez pas battre ces six personnes. Ils ont établi des précédents juridiques importants dans le domaine du droit de l'environnement et ils ont également sauvé certains des plans d'eau les plus importants du pays, et ils m'inspirent toujours.

TB: Peu de temps après être devenu le Soundkeeper de Long Island, j'ai appris qu'il y avait entre 30 et 40 millions de personnes à moins de 100 miles du plan d'eau dont j'avais eu le courage de me déclarer le protecteur. Il m'a fallu un certain temps pour pouvoir dire que je suis le Soundkeeper de Long Island. Cela semblait un peu prétentieux. Mais une fois que j'ai réalisé que ce n'était pas seulement moi, c'était tous ces autres Waterkeepers qui m'ont aidé et m'ont donné des conseils au fil des ans et Bobby Kennedy, Jr., et l'équipe juridique de la Pace Environmental Law Clinic, qu'ils ont tous fait partie intégrante de mon succès, alors j'étais d'accord pour dire Je suis le Soundkeeper de Long Island.

Lorsque nous avons tous commencé, nous avions un corpus de lois, au moins aux États-Unis, qui nous permettait de faire beaucoup de choses, et nous avons utilisé ces outils, même s'il y a eu des tentatives continuelles pour les affaiblir et les dépouiller. , et portent atteinte à ce qu’ils représentent, à savoir le droit du peuple à la propriété de ces ressources que nous détenons en commun. Bobby Kennedy, Jr., m'a dit un jour: «Lorsque vous apportez ces cas d'eau propre, vous vous élevez au statut de procureur général, parce que vous défendez les droits des gens qui, dans notre système, sont le gouvernement. " Nous devons donc être constamment à l'affût des changements dans les règles de politique et les lois. Et c'est encore plus difficile dans la plupart des autres régions du monde, dans des endroits comme l'Afrique et la Chine, où Waterkeepers et d'autres militants écologistes ont très peu de lois pour les soutenir. Je n'ai jamais senti que ma vie était en danger, mais j'en ai rencontré beaucoup Waterkeepers d'autres régions du monde qui risquent leur vie pour faire ce qu'ils font.

SB: Je pense que le mouvement se porte extrêmement bien en ce moment, et je ne pourrais pas être plus fier. Quand j'ai commencé, j'étais juste la deuxième femme, et c'était un peu difficile. Vous savez, un homme pourrait parler. Un homme pourrait être bruyant. Mais je savais que je devais le faire à ma manière du Sud, mais faire le même genre de travail, obtenir le même genre de résultats. Aujourd'hui, plus d'un tiers des Waterkeepers dans le monde sont des femmes. Je vois tellement de jeunes femmes et de personnes de couleur dans ce mouvement, et je sais que cela va continuer à augmenter, et plus nous serons diversifiés, plus nous serons puissants et efficaces.

Mais il y a toujours un besoin criant d'encore plus de ressources. Souvent, les pollueurs auxquels nous sommes confrontés sont des sociétés très puissantes, si puissantes qu'elles ont, en fait, capturé les agences gouvernementales qui sont censées appliquer la loi. Mais nous avons de la passion et nous avons appris à utiliser les médias et la loi. Et nous avons également appris à renforcer les capacités de chacun. Je ne crois pas qu'il y aura jamais un moment où le Chattahoochee Riverkeeper, et tous les autres du monde Waterkeeper organisations, ne seront pas nécessaires. Nous devons être ici demain, la semaine prochaine, dans dix ans, dans cent ans, car nous occupons un espace de société entre le gouvernement et le secteur privé qui veille au bien commun d'une manière que les autres secteurs ne le feront jamais.

JP: Ceux d'entre nous qui étaient présents lors de la fondation, nous partageons une parenté profonde. Ces gens sont mes frères et sœurs. Quand je parle à certains des Waterkeepers qui existent depuis deux, trois, quatre, cinq ans et qui demandent: «Qu'as-tu entendu, qu'est-ce qui t'a le plus aidé», j'obtiens toujours la même réponse: il y avait toujours quelqu'un que je pourrais appeler, quelqu'un que j'avais se sont rencontrés lors d'une conférence ou j'ai vu sur la liste de diffusion et on aurait dit qu'ils savaient peut-être quelque chose dont j'avais besoin. Nous avons ce sentiment de famille et nous ne pensons pas au temps et aux ressources nécessaires pour aider quelqu'un d'autre. Et je pense que c'est en grande partie la raison pour laquelle ce mouvement va continuer à se développer et à devenir plus fort.

TB: Je repense à l'époque où nous n'étions que deux, moi et John Cronin, à parler sur les rives de la rivière Hudson. Nous ne l'avons pas appelé «waterkeeping» à l'époque. Et d'avoir vu cela devenir plus de 270 Waterkeeper organisations travaillant sur six continents, je pense que c'est incroyable. Et les principes fondamentaux, les idées et les visions dont John et moi avons parlé sont toujours au cœur de la Waterkeeper mouvement. L'une des fonctions importantes d'avoir Waterkeeper Alliance est de renforcer constamment ces principes fondamentaux de ce que signifie être un Waterkeeper, de défendre ce lieu et ce plan d'eau que vous aimez, de défendre les personnes qui en dépendent pour leur subsistance, de manière matérielle et spirituelle, et de s'engager pleinement, corps et âme, à faire une vraie différence.

Nous sommes différents de beaucoup d'autres grandes organisations environnementales parce que nous avons commencé comme un groupe d'organisations de base autonomes qui ont choisi de se rassembler parce que nous reconnaissions que nous travaillions à des fins communes et que nous pourrions être tellement plus forts si nous travaillions ensemble. . C'était le Waterkeepers, qui étaient sur l'eau et en première ligne de la crise environnementale, qui ont créé l'Alliance et non l'inverse. Et je pense que cela a ancré le mouvement d'une manière plus profonde et plus puissante que toute autre organisation environnementale à laquelle vous pouvez penser.

AW: Le sentiment spécial que nous avions à ces débuts était très grisant, car pendant le peu de temps où nous étions Waterkeepers, nous avions accompli des choses assez importantes. Une fois que nous avons réalisé à quel point le puissant Waterkeeper modèle était, nous avons commencé à chercher des moyens de multiplier ce que nous accomplissions, et de comprendre que nous pourrions agir collectivement et partager ce que nous apprenions. Chacun de nous a apporté quelque chose à ce mélange. John a été le premier à nous apprendre à utiliser la loi. Terry avait l'héritage d'être un pêcheur commercial. Rick avait cette attitude on ne peut pas échouer qu'il avait apportée avec lui depuis ses jours dans le Corps des Marines.

Je me souviens que lorsque John Cronin a commencé à parler d'un mouvement international, nous nous sommes moqués de lui. Nous l'avons appelé le «gardien de l'univers». Nous n'étions qu'une douzaine à ce moment-là, mais le Waterkeeper Le modèle avait presque un élan qui lui était propre, quelque chose de plus puissant que peut-être que chacun de nous ne le pensait.

Il s'est transformé en ce qui est, à mon avis, l'organisation environnementale la plus prospère au monde à cause des individus et parce qu'elle s'est développée de manière organique. Il s'est développé avec une âme, comme beaucoup d'autres grandes organisations n'ont pas, et il est devenu une famille, comme Sally l'a dit.

DR : Il y a un trait commun au succès, c'est la volonté et le courage de diriger, au niveau individuel et au niveau organisationnel. De cette première réunion il y a toutes ces années à Portland, j'ai vu cette qualité chez mon collègue Waterkeepers. Je savais qu'ils me soutenaient. Je savais qu'ils le feraient toujours. Je savais qu'ils viendraient si j'avais besoin d'eux. Et à cause de cela, je n'ai jamais eu peur de qui je m'attaquais, que ce soit une société géante ou le gouverneur de la Caroline du Nord.

Regardez Bobby Kennedy, Jr., et ses contributions toutes ces années, comment il est resté fidèle à ce mouvement, comment il a tenu le coup pendant Waterkeepers partout dans le monde. Quand je rencontre des jeunes Waterkeepers, presque invariablement, je sens ce même trait, qu'il y a un autre leader, des gens comme Nabil Musa dans le nord de l'Irak, Liliana Guerero en Colombie ou Mbacke Seck au Sénégal. Ils mettent littéralement leur vie en jeu, mais d'une manière ou d'une autre, ils se battent à travers leurs peurs, et je pense qu'une grande partie de cela est qu'ils savent que le WaterkeeperLes s du monde entier ont le dos.

Waterkeeper Alliance est solide à partir de zéro. Je suis assez vieux maintenant, mais j'espère que je serai là dans dix ans, parce que j'ai hâte de voir ce que Waterkeeper le mouvement devient. Avec la piste, c'est en ce moment, mec, il n'y a tout simplement pas de limite.

TB: Je ne savais pas combien de temps je serais Soundkeeper. J'ai pensé, donnez-lui quatre ou cinq ans et nous le ferions lécher. Cela fait 30 ans maintenant et il reste encore beaucoup de travail à faire. Et pendant tout ce temps, Bobby Kennedy, Jr., a été une constante dans ma vie et dans mes luttes, personnelles et professionnelles. Au cours de ces 30 années, nous avons eu notre part de combats, mais à travers tout cela, nous avons travaillé ensemble pour rendre le monde meilleur pour un très grand nombre de personnes que nous ne connaissons pas et que nous ne connaîtrons jamais.

Je suis représentant à la législature de l'État du Connecticut depuis près de 25 ans, et s'il y a une chose que j'ai apprise, c'est que les lois sont écrites au crayon. Ils peuvent être effacés. Si vous vous battez pour une eau propre, que vous faites progresser la volonté des gens de protéger nos ressources naturelles partagées, vous ne pouvez jamais baisser la garde car c'est un combat constant.

JP: Mon espoir pour l'Alliance est que nous continuons à recruter Waterkeepers avec l'énergie et la passion d'être de véritables catalyseurs de changement dans leurs communautés. Et je pense que nous le ferons. J'espère également que nous trouverons de nouvelles façons d'aider les Waterkeepers qui sont dans des pays qui n'ont pas de tradition philanthropique et qui n'ont pas les lois environnementales qui ont été si cruciales pour le succès de ceux d'entre nous aux États-Unis

Les Waterkeeper le modèle est là, le succès est là, l'éthique est là, et je dirais à nouveau WaterkeeperSoyez confiant et courageux. Suivez votre instinct, et si vous pensez que c'est juste, c'est probablement vrai. Fais le. Et comme Rick l'a dit, sachez que le reste d'entre nous vous soutiendra.

SB: Je ne doute pas que Waterkeeper Alliance sera ici dans 10, 20, 50 et 100 ans. C'est une idée tellement puissante que je suis convaincu que le mouvement ne fera que grandir et se renforcer. Je pense que nous sommes dans les premières étapes d'un changement radical dans la conscience humaine et qu'il y aura de plus en plus d'hommes et de femmes qui s'engagent à dire la vérité au pouvoir et à prendre soin de l'eau qui soutient toute la vie.

AW:  Je pense qu'il y a un aspect spirituel dans tout cela, la toile de tous les êtres vivants et nos liens les uns avec les autres. Et dès le début, Waterkeepers ont été les représentants de ceux qui n'ont pas voix au chapitre, dont les communautés et les modes de vie sont menacés par les puissants, que ce soit dans le secteur privé ou au gouvernement. J'espère que dans les années à venir, les organisations avec ce genre de mission ne seront que plus importantes et plus influentes dans les sociétés de toutes les régions du monde.

DR : Waterkeeper Alliance est une organisation assez impressionnante aujourd'hui; mais ça va être encore plus génial 10, 20, 30 ans plus tard. Je vois tant de jeunes remarquables rejoindre ce mouvement. Et quand vous le résumez, c'est vraiment une question d'individus. Terry Backer à titre personnel, Sally Bethea, Andy Willner et Joe Payne. Leur engagement, leur intégrité, leur courage. La totalité de la WaterkeeperLes s du monde entier doivent être des leaders exceptionnels d'organisations, mais ils doivent aussi être des individus exceptionnels. Ils parlent pour l'eau. Et le conseil que je donnerais à chaque Waterkeeper n'est jamais, jamais de compromis dans votre combat pour ce plan d'eau que vous aimez. Peu importe qui vous affrontez, tenez bon et battez-vous pour votre rivière, votre lac ou votre baie. Quelles que soient les conséquences. Et si jamais vous avez une question sur ce que vous devriez faire, quelle est la réponse à un problème, descendez dans cette étendue d'eau, asseyez-vous sur la rive, regardez au-dessus de l'eau et demandez: «Hé, quoi feriez-vous si vous pouviez parler? Quelle est la réponse? Que voudriez-vous? De quoi avez-vous besoin?"