Fleurs de poison - Waterkeeper

Fleurs de poison

Par: Contributeur invité

Les eaux de la Floride sont à un point de basculement alors que la pollution au phosphore et à l'azote et le changement climatique se combinent pour créer une tempête parfaite pour les épidémies de plus en plus fréquentes d'algues bleu-vert toxiques et de marées rouges. St. John's Riverkeeper Lisa Rinaman et Calusa Waterkeeper John Cassani mène la lutte contre ce fléau croissant.

Par Lisa W. Foderaro

Les téléphones à St.Johns Riverkeeper en Floride, a commencé à sonner au début d'avril de l'année dernière. Quelque chose d'étrange se passait sur le lac George, l'un des nombreux lacs de la rivière Saint-Jean, et les plaisanciers appelaient pour signaler les observations étranges. Une substance mystérieuse aux formes de grands rectangles et de trapèzes flottait à la surface.

«Cela ressemblait à des feuilles de plastique bleu glacier sur la rivière à perte de vue», se souvient Lisa Rinaman, la St. Johns Riverkeeper. «Au début, nous pensions qu'il s'agissait d'une sorte de déversement de pollution. Mais c'était un type d'algue bleu-vert.

Cela n'a pas fait la une des journaux nationaux comme les efflorescences algales nuisibles de 2018, lorsque de vastes étendues d'algues bleu-vert ont couvert le lac Okeechobee et la rivière Caloosahatchee dans le sud de la Floride, ressemblant alternativement à du guacamole, à de la peinture renversée ou à un vert Day-Glo étrange. Mais pour la rivière St. Johns, qui serpente à 310 milles le long de la partie est de l'État, l'épidémie était le signe avant-coureur d'une autre saison sombre. "Cette algue bleu-vert en particulier a duré deux semaines", a déclaré Lisa, "mais nous avons eu différents types d'algues toxiques dans cette section de la rivière pendant 90 jours."

Ces dernières années, les algues bleu-vert et les marées rouges sont devenues un objectif majeur pour les 14 de Floride. Waterkeepers, alors que la pollution par les nutriments et le changement climatique se combinent pour créer une tempête parfaite pour les épidémies potentiellement toxiques. Les eaux de ruissellement provenant de l'agriculture, des fosses septiques, des usines de traitement des eaux usées et de la pollution non ponctuelle se déversent dans les cours d'eau de l'État comme jamais auparavant, entraînant un pic d'azote et de phosphore dont les algues se nourrissent. Dans le même temps, le réchauffement climatique a entraîné des pluies torrentielles, qui accélèrent le mouvement des nutriments de la terre vers l'eau, ainsi que la hausse des températures de l'eau, qui peuvent exacerber les proliférations d'algues nuisibles.

Ajoutez à cela la population croissante de la Floride (environ 900 personnes se déplacent dans l'État chaque jour) et la lenteur de la réponse du gouvernement de l'État, et il n'est pas étonnant que les responsables de l'environnement dans le Sunshine State se sentent assiégés.

Lors d'une projection documentaire plus tôt cette année, des habitants inquiets de la ville de Bonita Springs ont parsemé John Cassani, le Calusa Waterkeeper, avec des questions sur les effets sur la santé des efflorescences algales nuisibles. Les participants venaient de regarder «Troubled Waters», un film produit par le groupe de John. Il explore le lien entre les algues toxiques et les maladies graves comme le cancer du foie, la SLA (maladie de Lou Gehrig), la maladie de Parkinson, voire la maladie d'Alzheimer.

«Nous voulons nous assurer que vous savez comment vous protéger», a déclaré John, écologiste de formation. «Il est vraiment important que vous soyez conscient des risques. Comment résoudre un problème qui dure depuis des décennies? C'est vraiment le dilemme de notre temps ici en Floride en ce moment. Ça ne va pas être facile. Le problème sous-jacent est la pollution par les nutriments, et la Floride est vraiment aux prises avec ce problème. "

Mais Waterkeeper Les groupes affirment également que la gravité croissante du problème ces dernières années - menaçant la santé publique, le tourisme et les valeurs immobilières - pourrait également signifier qu'il obtient enfin l'attention qui lui est due.

Les algues bleu-vert ne sont pas du tout des algues, mais des types de bactéries appelées cyanobactéries qui sont présentes principalement dans les plans d'eau douce mais peuvent également se produire dans les eaux saumâtres. Les bactéries se développent dans les eaux chaudes et riches en nutriments et peuvent rapidement former des fleurs. Ces efflorescences peuvent apparaître brièvement ou pendant de longues périodes et peuvent couvrir des lacs entiers ou juste de petites sections. Lorsque les efflorescences produisent des cyanotoxines, elles peuvent devenir dangereuses et menaçantes pour les poissons, les mammifères marins et les humains. L'exposition comprend l'ingestion d'eau, le contact avec la peau et l'inhalation de gouttelettes en suspension dans l'air. Selon le type d'exposition, les symptômes peuvent inclure des vomissements, de la diarrhée, des éruptions cutanées, des maux de tête, de la toux et des maux de gorge. «Et si l'exposition est assez longue», dit Cassani, «cela peut contribuer à une maladie neurodégénérative.» Certains chiens qui ont bu de l'eau contaminée sont morts subitement.

La marée rouge se produit dans les eaux salées ou saumâtres. Comme les algues bleu-vert, la marée rouge est devenue plus sévère en Floride ces dernières années, tant en termes d'étendue que de durée. La marée rouge nuit à la vie marine et peut causer de graves problèmes de santé. L'exposition peut provoquer des difficultés respiratoires, des yeux brûlants et des éruptions cutanées et peut entraîner des convulsions et d'autres symptômes neurologiques chez les chiens.

Des proliférations d'algues nuisibles, ou HAB en abrégé, ont fait leur apparition dans tout l'État. Mais deux des régions les plus durement touchées sont la rivière Saint-Jean et Calusa Waterkeepersa zone de responsabilité, à savoir le lac Okeechobee et la rivière Caloosahatchee. Chacun a connu des épidémies dévastatrices ces dernières années. Les fleurs ont blessé des personnes et des animaux domestiques; tués des poissons, des tortues de mer et des dauphins; plages fermées; et détruit les plantes aquatiques en les privant de soleil et d'oxygène.

Les deux organisations, Waterkeeper Les organisations partagent certaines des mêmes sources de pollution par les nutriments, des zones urbaines densément peuplées aux vastes étendues de terres agricoles dédiées à la production d'agrumes et de sucre. Mais ils font également face à des pressions uniques.

La rivière St. Johns, en particulier, ressent les effets d'un changement de politique visant à protéger les Everglades. Il y a environ 10 ans, l'État a ordonné que les biosolides, ou les boues laissées par le processus de traitement des eaux usées, ne puissent plus être déposés dans les fermes du sud de la Floride, mais doivent plutôt être transportés par camion vers le nord. Les agriculteurs ont commencé à accepter les biosolides moyennant des frais, et peu de temps après que les charges de phosphore ont commencé à encrasser les voies navigables locales, y compris le St. Johns.

«La législature de l'État a accordé aux eaux du sud de la Floride des protections spéciales contre cette pratique en raison du ruissellement hors norme du phosphore, donc ce n'est vraiment pas une surprise que cela se passe ici maintenant», a déclaré Lisa, la St. Riverkeeper. «C'est parce que vous avez la politique qui guide la prise de décision et non la science. Maintenant, l'État dit: "Eh bien, nous ne pouvons pas interdire cette pratique partout, car elle doit aller quelque part." Mais il n'y a aucun endroit en Floride où cette pratique a du sens.

«Les dégâts seront si profonds et le sol si saturé que nous aurons des décennies de problèmes de pollution hérités du passé.»

Un autre changement environnemental, quoique fondé sur de bonnes intentions, a également eu des conséquences négatives sur le bassin hydrographique de St. Johns, d'une superficie de 8,800 XNUMX milles carrés. Pour éviter de gaspiller de l'eau potable précieuse, le centre de la Floride est en tête du pays dans l'utilisation de l'eau recyclée, qui est des eaux usées hautement traitées utilisées pour l'irrigation des cultures, l'arrosage des pelouses et des terrains de golf, et même des lave-auto. Mais cette eau est riche en nutriments, qui s'écoulent des propriétés résidentielles dans les lacs et les ruisseaux. De plus, le bassin versant compte trois millions de fosses septiques et, comme le souligne Lisa, «même une fosse septique parfaitement fonctionnelle peut avoir des problèmes de pollution par les nutriments.

En Floride, l'inaction du gouvernement, la pollution généralisée à l'azote et au phosphore et le changement climatique ont créé un puissant cocktail pour la croissance galopante des algues, comme l'échantillon illustré ici. Photo par Tim Ho.

Par une journée fraîche et nuageuse de fin janvier, bien avant le pic de la saison des algues, toute cette pollution nutritive se cachait sous la surface. Au lieu de cela, une visite du bassin central du St. Johns dans la ville de DeLand, à bord d'un navire à fond plat appelé Great Blue, a révélé un écosystème riche et serein. Un lamantin s'est frayé un chemin le long d'un lit de plantes aquatiques. Plus loin, un bébé alligator posé au bord du rivage, si bien camouflé qu'il n'était visible que par l'œil averti de notre capitaine de bateau. Un butor d'Amérique butin pour se nourrir, tandis qu'un anhinga, qui ressemble à un cormoran, séchait ses ailes à la façon de Dracula sur une branche d'arbre.

«La rivière St. Johns est une rivière magnifique, et la plupart du temps, elle est accessible et merveilleuse à utiliser de tant de façons différentes», a déclaré Lisa. «Mais il y a ce problème de pollution excessive par les nutriments qui vient au premier plan lorsque les conditions sont bonnes, avec un temps plus chaud, puis il peut être hautement toxique et rendre nos voies navigables inutilisables.» Elle a ajouté que l'État devait s'attaquer à la «cause profonde» du problème en réduisant l'azote et le phosphore.

Les défenseurs de l'eau propre en Floride sont encouragés par le fait que le gouverneur Ron DeSantis semble prendre au sérieux la menace de proliférations d'algues nuisibles. Au cours de la dernière année, il a formé un groupe de travail sur les algues bleues et a réorganisé un groupe de travail sur la marée rouge en sommeil, deux actions qui Waterkeepers que la Floride avait préconisée. En annonçant ce dernier, son bureau a souligné que de l'automne 2017 au début de 2019, les marées rouges ont affecté simultanément les côtes sud-ouest, nord-ouest et est de l'État.

Il y a des changements proposés au niveau de l'État qui pourraient également protéger la rivière Saint-Jean, y compris un projet de règlement qui exigerait des analyses annuelles du sol des sites où les biosolides sont maintenant répandus. (Actuellement, les tests ne sont obligatoires qu'une fois tous les cinq ans.) De plus, les agriculteurs ne seraient pas autorisés à appliquer des biosolides sur des sols dont la nappe phréatique est élevée. Selon Lisa, cela toucherait 70 p. XNUMX des terres du bassin hydrographique de St. Johns où la pratique se pratique actuellement.

Le problème, dit Lisa, est que la règle, qui nécessite la ratification de la législature de l'État, ne sera pas soumise au vote avant l'année prochaine au plus tôt, puis il y a une clause de grand-père de trois ans en plus de cela, retardant conformité. Elle et d'autres craignent qu'il ne soit trop tard.

«D'ici là», dit-elle, «les dégâts seront si profonds et le sol si saturé que nous aurons des décennies de problèmes de pollution hérités du passé.»

À environ 200 miles au sud de DeLand, John Cassani est confronté à un ensemble différent de problèmes qui ont contribué aux proliférations historiques d'algues bleu-vert dans la rivière Caloosahatchee. En 2018, Calusa Waterkeeper, basé à Fort Myers, a été placé sous les projecteurs nationaux lorsque des images aériennes ont montré à quel point les proliférations toxiques étaient étendues; John s'est retrouvé à donner près de 100 interviews aux médias d'information dans les mois qui ont suivi la floraison, y compris le CBS Evening News le 7 juillet 2018.

Quelques facteurs distinguent cette année-là. Les fortes pluies des tempêtes successives ont entraîné d'énormes quantités de nutriments dans le lac Okeechobee, où le niveau de l'eau a augmenté rapidement. Pour éviter les inondations, le Corps des ingénieurs de l'armée a ouvert une porte pour abaisser le niveau de l'eau, tout comme les algues bleu-vert se répandaient sur ses 448,000 XNUMX acres. Cela, à son tour, a envoyé la prolifération toxique dans la rivière Caloosahatchee et ses nombreux affluents et canaux.

«Nous avions de la compagnie et nous sommes allés à Bonita Beach sur le golfe. L'eau était brune et j'ai pensé: «Mon garçon, j'ai du mal à respirer. Quand je suis retourné à la voiture, je me sentais mieux.

"Essentiellement, le Corps, sans le vouloir, a inondé la rivière et finalement l'estuaire avec probablement la pire prolifération d'algues bleu-vert de l'histoire enregistrée dans cette région", a déclaré John au public après la projection de "Troubled Waters."

Dans le public se trouvait Lucille Hartman, qui vit à Pelican Landing, une vaste communauté résidentielle de Bonita Springs qui a accueilli l'événement. Elle a rappelé sa propre rencontre avec la marée rouge l'été dernier. «Nous avions de la compagnie et nous sommes allés à Bonita Beach sur le golfe», a-t-elle déclaré. «L'eau était brune et je me suis dit:« Mon garçon, j'ai du mal à respirer ». Quand je suis retourné à la voiture, je me sentais mieux.

L'expérience l'a sensibilisée aux dangers des engrais agricoles et à gazon. «Nous allons tous devoir nous habituer à ces jolis petits pissenlits si nous voulons sauver les ressources naturelles dont nous disposons», a-t-elle déclaré.

Calusa Waterkeeper a été placée sous les projecteurs à l'échelle nationale lorsque des images aériennes ont montré à quel point les proliférations d'algues toxiques dans la rivière Caloosahatchee étaient étendues. Photo de David Anthony.

Calusa Waterkeeper, Waterkeeper Alliance, et le Center for Biological Diversity a fini par intenter une action en justice fédérale dans le district sud de la Floride. La poursuite a contesté le corps d'armée sur ses sorties du lac Okeechobee, affirmant que l'agence ignorait les impacts potentiels sur la santé des personnes et de la faune. (Sont également nommés le Département américain de l'intérieur, le National Marine Fisheries Service et le US Fish and Wildlife Service.) Alors que ce litige se déroule, le Corps dit qu'il travaille à mettre à jour son calendrier de déchargement actuel, et certains défenseurs de l'environnement estiment que le Corps a peut-être déjà commencé à modifier son approche en proposant un «écart» au calendrier actuel du lac afin de mieux protéger les communautés en aval des algues toxiques.

"Le Corps d'armée a miraculeusement trouvé une certaine latitude pour modifier son calendrier de sortie", a déclaré KC Schulberg, directeur exécutif de Calusa. Waterkeeper, indiquant les rejets dans les eaux du lac l'année dernière. (KC a écrit et réalisé «Troubled Waters».)

«Historiquement», a-t-il ajouté, «ils ont dit qu'ils ne faisaient que suivre les règles, qu'ils devaient se libérer lorsque l'eau arrivait à un certain point. Le changement est en partie dû au tollé du public, et notre action en justice a probablement également eu un certain effet. »

La Dre Melinda Simmons, professeure adjointe de sciences marines à l'Université de Jacksonville, identifie une espèce d'algue bleu-vert qui sévit dans le fleuve Saint-Jean à partir d'un échantillon qu'elle a prélevé sur l'eau avec Saint-Jean. Riverkeeper Lisa Rinaman. Photo par le Dr Anthony Ouelette.

Bien qu'il y ait de l'optimisme sur ce front, au moins dans le sud-ouest de la Floride, Waterkeeper Les groupes et autres défenseurs de l'État sont amèrement déçus par les projets de loi récemment adoptés au Sénat et à la Chambre des représentants de Floride. Appelée la Loi sur l'assainissement des voies navigables, la législation est si faible, disent les défenseurs, qu'elle aurait tout aussi bien pu être rédigée par des pollueurs et des entreprises. Plutôt que de viser le ruissellement agricole et l'épandage de biosolides, la législation modifie la réglementation des usines de traitement des eaux usées et des fosses septiques.

Dans un article d'opinion de journal, John Cassani a écrit que le projet de loi repose sur les principes fragiles soulignant l'adage: «La solution à la pollution est la dilution.» Il a réprimandé les législateurs pour «des critères trompeurs» et «des seuils de conformité flous ou dénués de sens pour les plans de nettoyage».

Dans une déclaration, St.Johns Riverkeeper Lisa Rinaman a souligné que SB 712, comme la version du Sénat du projet de loi est connue, «affaiblit les efforts pour protéger nos eaux en fournissant des échappatoires pollueurs qui permettent au déversement dangereux de déchets humains concentrés de dégrader davantage nos sources, nos rivières et nos eaux. "

Calusa Waterkeeper, avec le Center for Biological Diversity et la Sanibel-Captiva Conservation Foundation, a également demandé au Florida Department of Environmental Protection d'adopter de nouvelles normes de qualité de l'eau et des avis de baignade pour deux cyanotoxines.

Algues dans une marina sur la rivière Caloosahatchee; une préoccupation croissante parmi les scientifiques et les résidents de Floride est le lien possible entre les toxines produites par les algues bleu-vert et les maladies neurodégénératives comme la SLA, la maladie de Parkinson et la maladie d'Alzheimer. Photo de John Cassani.

«Notre pétition fait suite à l'annonce par l'Agence américaine de protection de l'environnement en mai 2019 de ses directives finales pour l'exposition récréative aux deux cyanotoxines», a déclaré John Cassani. «Les États sont sous pression pour adopter les normes, et s'ils ne le font pas, ils doivent expliquer à l'EPA pourquoi ils ne le sont pas.»

Au cours d'un déjeuner au St. John's River Grille à DeLand, Lisa a expliqué la dynamique politique de l'État de Floride, qui désavantage certaines voies navigables comme la rivière St. Johns. Le sud de la Floride, a-t-elle dit, a plus d'influence politique que le nord de la Floride. Même si le gouverneur actuel est plus sympathique que l'administration précédente, il semble toujours «envoyer toutes ses promesses environnementales» au sud de la Floride.

«Ce qui est irritant, c'est qu'ils pensaient que déplacer [les biosolides] d'un endroit à un autre était une solution», a-t-elle déclaré. «Ils pensaient également que personne ne faisait attention. Je ne pense pas qu'ils se sont rendu compte que cela causerait autant de dégâts aussi rapidement.

Une préoccupation croissante parmi les scientifiques et les résidents de Floride est le lien possible entre les toxines produites par les algues bleu-vert et les maladies neurodégénératives comme la SLA, la maladie de Parkinson et la maladie d'Alzheimer. Une classe de toxines, connue sous le nom de microcystines, est connue depuis longtemps pour causer des dommages au foie. Mais une autre toxine produite par les algues bleues est un acide aminé connu sous le nom de BMAA, ou bêta-méthylamino-L-alanine. La neurotoxine, qui s'accumule dans la chaîne alimentaire marine, a été trouvée dans le cerveau de personnes décédées de ces maladies.

Une étude publiée l'année dernière dans la revue Plos One a examiné le tissu cérébral de 14 dauphins de Floride et du Massachusetts. Les dauphins sont morts après s'être échoués dans des zones sujettes à des proliférations d'algues nuisibles. Tous sauf un avaient du BMAA dans leur cerveau. «Les expositions aux cyanotoxines sont un problème de santé publique car elles sont liées à des lésions et à des maladies du système organique», conclut l'étude. «L'examen des niveaux de la toxine cyanobactérienne BMAA chez les principaux prédateurs, tels que les dauphins et les requins, fournit un puissant bio-indicateur du potentiel d'exposition humaine.»

L'un des auteurs de l'étude était Larry E. Brand, professeur de biologie marine et de pêche à l'Université de Miami. Il craint que les responsables de la santé jugent les plans d'eau sûrs après avoir exclu la présence de microcystines uniquement. "Non, ce n'est pas OK", a-t-il dit dans une interview, "parce que vous ne connaissez pas toutes ces autres toxines."

Alors que certains scientifiques ont jeté de l'eau froide sur le lien entre les cyanobactéries et les maladies du cerveau, Brand pense qu'il existe une association, et peut-être une cause à effet. Il a trouvé de fortes concentrations de BMAA dans tout le réseau trophique marin du sud de la Floride, y compris des crevettes, des crabes et des poissons. Dans une autre étude, il a examiné le cerveau de six dauphins dans la lagune de l'Indian River, et «cinq des six avaient des niveaux élevés de BMAA dans leur cerveau, comparables à ceux que vous voyez dans le cerveau des humains qui sont morts de la maladie d'Alzheimer ou ALS. »

Les chercheurs qui étudient le comportement des dauphins dans le lagon rapportent également qu'ils agissent étrangement. «Ils me disent qu'ils voient des dauphins qui semblent confus, qui semblent se perdre, remontant les rivières dans les lacs d'eau douce», a déclaré Brand. «C'est donc presque comme un patient atteint de la maladie d'Alzheimer. Cela semble être un risque très grave pour la santé des gens ici dans le sud de la Floride. Je ne mangerais aucun des fruits de mer dans aucun de ces plans d'eau qui fleurissent d'algues bleu-vert. "

Parce qu'il y a tellement de communautés résidentielles en Floride, comme celle-ci sur la rivière Caloosahatchee, certains défenseurs de l'environnement pensent qu'il est essentiel de les enrôler dans la lutte pour des eaux plus sûres et plus propres. Photo de John Cassani.

L'une des pires flambées de marée rouge depuis des années s'est produite le long de la côte du golfe, centrée sur la baie de Sarasota. «La vie marine a été très dévastée», a déclaré Justin Bloom, fondateur de Suncoast Waterkeeper. «Nos cours d'eau étaient obstrués par des poissons morts. Ceux qui tirent au cœur sont les baleines, les marsouins, les tortues de mer, le snook et le tarpon. Je veux dire que ce sont les espèces clés que les gens chérissent ici.

«Ce qui est irritant, c'est qu'ils pensaient que déplacer [les biosolides] d'un endroit à un autre était une solution. Ils pensaient également que personne ne faisait attention.

Les sources présumées de la marée rouge extrême, qui a duré de la fin de 2017 au début de 2019, comprenaient le ruissellement agricole et les eaux pluviales. Mais le vieillissement des réseaux d'égouts était également à blâmer. Dans un article de 2018 sur le bilan des fleurs sur les oiseaux et la vie marine, Brand a déclaré au New York Times que les marées rouges étaient maintenant 15 fois pires qu'il y a 50 ans. Suncoast Waterkeeper, qui protège les estuaires de Sarasota Bay et de Tampa Bay, était un plaignant dans une action contre le comté de Sarasota en vertu de la Clean Water Act; le groupe avait poursuivi les villes de Gulfport et de Saint-Pétersbourg pour les rejets d'eaux usées avant même l'épidémie.

Tous trois se sont installés, engageant collectivement des centaines de millions de dollars pour moderniser et réparer les tuyaux de collecte et les usines de traitement. «Ce fut un succès incroyable et nous sommes très fiers», dit Justin. «Nous visons maintenant la prochaine ville polluante de Tampa Bay avec son gros problème d’azote.»

Parce qu'il y a tellement de communautés résidentielles en Floride, certains défenseurs de l'environnement pensent qu'il est essentiel de mobiliser leurs muscles dans la lutte pour des eaux plus sûres et plus propres. Alors que certaines communautés hésitent à s'engager dans la politique, Pelican Landing à Bonita Springs, avec 3,318 XNUMX logements et trois terrains de golf, est entré dans la mêlée. L'Eco Club de l'association, par exemple, a organisé la projection de «Troubled Waters».

«Nous voulons être aussi verts que possible et réduire les engrais», a déclaré June Ricks, présidente de la Pelican Landing Community Association, qui a adopté des résolutions en faveur de la législation de l'État. «C'est alarmant, en particulier le lien avec la maladie de Parkinson et d'autres maladies neurologiques. Nous devons tous agir. »

Lisa W. Foderaro a été journaliste pour le New York Times pendant plus de 30 ans et a également écrit pour National Geographic, Audubon Magazine et Adirondack Life.

Quatorze Waterkeepers, une voix

Une prolifération d'algues en pleine force dans le canal de marée de Cape Coral au large de la rivière Caloosahatchee. Photo de David Anthony.

Pour faire face à la liste toujours croissante de problèmes auxquels sont confrontées les eaux de la Floride, l'État de 14 Waterkeeper organisations se sont regroupées fin 2018 pour former Waterkeepers Floride. L'idée était de partager l'expertise et de parler d'une seule voix sur des questions allant des proliférations d'algues à la pollution plastique en passant par la conservation des terres, de sorte qu'il était plus probable que les législateurs de l'État et d'autres en prennent note. St. John's Riverkeeper Lisa Rinaman a été nommée présidente, et Matanzas Riverkeeper Jen Lomberk le vice-président.

Le groupe de coordination préconise 45,000 15 miles carrés de bassin versant, qui abrite XNUMX millions d'habitants. «Il semblait que cela nous serait bénéfique à tous s'il y avait un peu plus de cohésion et de communication dans tous les Waterkeeper groupes dans l’État », explique Jen. «En Floride, tout est tellement connecté en ce qui concerne les voies navigables, et nous avions tous une sorte de vision tunnel avec nos propres bassins versants.»

L'un des principaux objectifs de cette année était la Clean Waterways Act, un ensemble de lois d'État qui Waterkeepers se sont battus pour se renforcer, mais sans succès. La loi n'a pas réussi à résoudre le problème du ruissellement agricole et des biosolides, disent-ils, et n'a grignoté que les bords de la pollution des fosses septiques et des eaux pluviales en lançant un processus de nouvelle réglementation de l'État.

«Nous n'avons pas été en mesure de le faire modifier à notre satisfaction», dit Jen. «Mais nous avons pu changer le discours sur le projet de loi dans les médias de 'c'est la réponse aux problèmes de qualité de l'eau de l'État' à 'c'est un début, mais il y a beaucoup plus de travail à faire.'» Compte tenu du climat politique actuel de la Floride , Lisa voit cela comme une victoire. «Faire admettre aux législateurs et aux agences étatiques que ce n'était pas la« solution miracle »qu'ils avaient initialement qualifiée était un recadrage important de la question.»

Un autre effort de lobbying récent a porté sur Florida Forever, le programme d'acquisition de terres de l'État. Depuis le lancement du programme en juillet 2001, l'État a acheté quelque 814,000 3 acres de terre avec plus de XNUMX milliards de dollars. Mais Waterkeepers La Floride affirme que les seuils de financement actuels sont insuffisants.

«Nous perdons des terres naturelles au profit du développement à un rythme alarmant», dit Jen, «et nous perdons donc les services écosystémiques que ces terres fournissent, y compris la rétention des eaux pluviales, la filtration de l'eau et l'habitat de la faune.» Historiquement, Florida Forever était financé à environ 300 millions de dollars. L'année dernière, ce montant est tombé à 33 millions de dollars, et cette année, les défenseurs s'attendent à ce que l'État alloue 100 millions de dollars, plutôt que les 470 millions de dollars. Waterkeeperest demandé. «Le ramener à 100 millions de dollars après des années de financement négligeable était encore un progrès», dit Jen.

Actuellement Waterkeepers La Floride pousse l'État à adopter des normes de qualité de l'eau pour les cyanotoxines et exhorte le département d'État de la Santé à mettre en œuvre uniformément les notifications et avertissements de santé publique en cas de prolifération d'algues nocives.

Le groupe lutte également contre une nouvelle réglementation de l'Agence américaine de protection de l'environnement qui affaiblira considérablement le Clean Water Act, portant atteinte à la santé publique et aux écosystèmes déjà fragiles de la Floride. Le règlement a été qualifié par l'administration Trump de «règle de protection des eaux navigables», mais il ne protégera certainement pas les eaux américaines. C'est plutôt un cadeau pour les pollueurs et une grave menace environnementale. La règle restreint la définition des «eaux des États-Unis», qui sont les eaux que la Clean Water Act autorise le gouvernement fédéral à protéger.

Le Florida Department of Environmental Protection estime que plus de 800,000 52,000 acres de terres humides dans la région de Panhandle perdraient leur protection en vertu des modifications proposées à la règle. En plus de cela, près de la moitié des XNUMX XNUMX miles de rivières et ruisseaux de Floride pourraient perdre la protection. «Tout risque posé à ces voies navigables est un risque direct pour notre économie et nos moyens de subsistance», déclare Waterkeepers rapport annuel de la Floride.