Sénégal Waterkeepers Diriger un départ pour Sendou au charbon - Waterkeeper

Sénégal Waterkeepers Diriger un départ pour Sendou au charbon

Par: Contributeur invité

A WaterkeeperUne campagne menée pour arrêter la construction de la dernière centrale au charbon proposée par le Sénégal permettrait de maintenir le développement du pays sans charbon.

Écrit par Hannah Petersen et Peter Harrison. Photos de Peter Harrison.

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On ne sait toujours pas si la pêche restera un mode de vie pour ce jeune garçon de Bargny.

En novembre dernier, alors que le monde se préparait pour la réunion historique des Nations Unies sur le changement climatique à Paris, la Conférence des Parties (COP21), près de 2,000 personnes se sont rassemblées dans le village de pêcheurs traditionnel de Bargny, au Sénégal avec une mission qui leur est propre. Dirigé par Hann Baykeeper Mbacke Seck, le premier d'Afrique Waterkeeper et Bargny Coast Waterkeeper Fadel Wade, ils se sont rassemblés à partir de cinq villages sénégalais, chacun faisant face à la menace des projets de centrales électriques au charbon, pour marcher unis sous un seul message: «NON au charbon» ou «NON au charbon».

Bargny est à 25 kilomètres sur la côte atlantique du Sénégal depuis Dakar. C'est une communauté dans laquelle le changement climatique anthropique, largement attribué aux émissions de carbone, a déjà fait des ravages. À un pâté de maisons de la rue où s'est déroulée la marche, des tas de gravats reposaient sur la plage, des vestiges d'habitations en béton vieux de plusieurs siècles démolis lorsqu'une onde de tempête sans précédent, provoquée par l'ouragan Fred au printemps dernier, a frappé le village avec des vagues géantes de l'océan. De puissantes tempêtes comme Fred, causées par la hausse des températures des océans et d'autres changements climatiques, se sont étendues plus à l'est que jamais auparavant, menaçant de nombreux villages le long de la côte ouest de l'Afrique. Et ces tempêtes devraient augmenter en intensité et en fréquence. L'océan Atlantique, fondement de la vie et de la tradition à Bargny, est aujourd'hui l'une des plus grandes menaces pour son avenir.

Le Sénégal, comme de nombreux autres pays en développement, est confronté à un dilemme sans précédent. D'une part, un accès fiable à l'électricité est essentiel pour sortir la population du pays de 13 millions d'habitants de la pauvreté. D'autre part, l'une des sources d'électricité les moins chères, les centrales au charbon, non seulement introduit de nouvelles sources de pollution mortelle de l'air et de l'eau dans les communautés environnantes, mais exacerbe également le changement climatique qui affecte de manière disproportionnée les habitants des pays en développement, qui sont souvent les plus vulnérables aux catastrophes naturelles. L'ancien secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan, a déclaré à propos de l'Afrique qu '"aucune région n'a fait moins pour contribuer à la crise climatique, mais aucune région ne paiera un prix plus élevé pour ne pas y faire face" - une déclaration qui souligne la lutte du Sénégal pour y parvenir. développement économique et protection de son environnement. Pour les participants à la Marche Bargny pour le climat, brûler plus de charbon ne peut pas faire partie de la solution à ce problème complexe.

La foule animée des marcheurs pour le climat s'est agrandie alors que le cortège avançait dans les rues labrynthines de Bargny.
La foule animée des marcheurs pour le climat s'est agrandie alors que le cortège avançait dans les rues Labrynthine de Bargny.

Actuellement, le Sénégal ne dispose pas de centrales électriques alimentées au charbon en service. Mais à moins de 500 mètres du village de Bargny se trouve la centrale électrique de Sendou, partiellement construite, de 125 mégawatts, qui serait alimentée au charbon. En 2008, un consortium dirigé par la Suède et soutenu par le gouvernement sénégalais a commencé à construire cette installation. Sendou est l'une des nombreuses nouvelles installations de combustion du charbon proposées qui, en plus de souffler d'innombrables tonnes de dioxyde de carbone qui change le climat de ses cheminées, généreraient d'énormes quantités de cendres de charbon chargées de dizaines de produits chimiques toxiques, de l'arsenic au zirconium, susceptibles de polluer. les eaux souterraines sous le village ainsi que les zones humides environnantes, les ruisseaux et l'océan lui-même. De plus, les plans de l'usine nécessitent un système d'eau de refroidissement à passage unique, qui tuerait des millions d'organismes marins en aspirant d'énormes quantités d'eau de mer, puis la recracherait à des températures approchant ou dépassant 100 ° F.

D'autres communautés au Sénégal sont confrontées à une situation similaire. Au nord de Dakar se trouve la ville de Mboro, dont l'économie traditionnelle repose sur les mangroves et la vie marine que les mangroves attirent. Des inondations destructrices, survenant chaque année, ont rendu nécessaire le déplacement des exploitations de mangroves vers l'intérieur des terres. Le bois de mangrove sert de combustible et de matériau précieux pour la construction des maisons, mais les mangroves fonctionnent surtout comme habitat pour la vie marine, y compris les huîtres, qui ont permis à Mboro et à d'autres villages côtiers de prospérer. Comme à Bargny, les effets du changement climatique perturbent les écosystèmes et la vie quotidienne à Mboro. Pourtant, les autorités électriques sénégalaises et d'autres investisseurs internationaux ont proposé une autre centrale électrique au charbon pour Mboro. En réponse, les villageois ont parcouru plus de 100 kilomètres pour marcher à Bargny, tout comme les habitants de trois autres villages confrontés à des projets de charbon similaires.

Les tempêtes qui ont frappé la côte sénégalaise en 2014 ont causé des dégâts sans précédent. Un pêcheur local du village de Bargny décrit la puissance de la tempête, avec son bateau de pêche reconstruit en arrière-plan.
Les tempêtes qui ont frappé la côte sénégalaise en 2014 ont causé des dégâts sans précédent. Un pêcheur local du village de Bargny décrit la puissance de la tempête, avec son bateau de pêche reconstruit en arrière-plan.

La Marche Bargny pour le climat était à la fois une expression de résistance locale et un appel à une action mondiale. le Waterkeepers et d'autres groupes communautaires qui ont organisé la marche ont rédigé la «Déclaration de Bargny», un appel au président sénégalais Macky Sall, l'exhortant à prendre position contre de nouveaux projets charbonniers à la COP 21 à Paris. Ces communautés, confrontées aux conséquences les plus graves du changement climatique, ont appelé à l'annulation permanente des projets de construction de la centrale de Sendou et d'autres centrales électriques proposées au Sénégal, et à un virage national vers les sources d'énergie renouvelables. La Déclaration a également décrit les menaces que le charbon représente pour les ressources en eau, l'agriculture, les poissons et autres espèces sauvages, la santé publique et l'économie.

La quasi-totalité de l'économie de la côte de Bargny repose sur la vie marine menacée par le réchauffement climatique. Dans un aperçu des risques auxquels le Sénégal est confronté, la Banque mondiale a prédit que les températures dans la région augmenteraient entre 1.1 et 3.1 degrés Celsius d'ici 2060, et elle a noté que «le niveau de la mer pourrait augmenter jusqu'à un mètre d'ici la fin du siècle, et cela mettrait au moins 110,000 XNUMX personnes, principalement dans le sud du Sénégal dans la région du Cap-Vert, à risque d'inondations côtières. » Des régimes pluviométriques sans précédent, des tempêtes plus agressives et des changements du niveau de la mer provoqueraient également une érosion de la côte.

Selon Daouda «Larry» Gueye, directeur exécutif de Bargny Coast Waterkeeper, l'empiètement de la mer a fait de Bargny l'une des quatre zones les plus menacées du Sénégal. Les ravages causés par l'ouragan Fred ont fait des réfugiés climatiques de nombreuses familles de Bargny et Hann Bay qui ont perdu leurs maisons. En réponse aux récents déplacements, le gouvernement local de Bargny a accordé des parcelles de terre plus à l'intérieur des terres suffisamment grandes pour installer les 1,433 XNUMX familles dont les maisons ont été détruites ou qui sont menacées par des ondes de tempête récurrentes.

Bargny Coast Waterkeeper Fadel Wade (à droite) et Hann Baykeeper Mbacke Seck (au centre) consulte un chef religieux de Bargny avant la marche pour le climat. L'organisation de la marche s'est déroulée en grande partie par le biais de réunions en face à face avec les chefs de village qui ont ensuite convaincu les membres de leurs communautés de se rendre à Bargny.
Bargny Coast Waterkeeper Fadel Wade (à droite) et Hann Baykeeper Mbacke Seck (au centre) consulte un chef religieux de Bargny avant la marche pour le climat. L'organisation de la marche s'est déroulée en grande partie par le biais de réunions en face à face avec les chefs de village qui ont ensuite convaincu les membres de leurs communautés de se rendre à Bargny.

Mais c'est une ironie amère qu'une partie des terres concédées pour la construction de la centrale au charbon chevauche la terre promise à ceux dont les maisons ont été détruites. Une coalition de groupes d'intérêt public a intenté une action en justice accusant les promoteurs de Sendou d'avoir ignoré une disposition de la loi environnementale sénégalaise qui interdit la construction d'installations industrielles à moins de 500 mètres d'un logement. Les groupes accusent les promoteurs de ne pas avoir identifié les propriétaires légitimes du terrain, ainsi que les personnes qui l'ont habité, avant de commencer la construction et de construire un mur autour de la zone contestée. «Certains avaient déjà commencé à construire leurs maisons», a déclaré Fadel Wade, le Bargny Coast Waterkeeper. «Ils sont venus et ont chassé ceux qui construisaient déjà.

En plus de négliger les concessions de terres, Gueye et Wade ont souligné des données géographiques montrant que le site de l'usine se trouve à 139 mètres d'un site de transformation du poisson qui emploie 1,000 395 femmes du village; il est à 231 mètres d'une garderie et d'un centre de santé, à 520 mètres des maisons que les personnes déplacées par les tempêtes avaient commencé à construire et à XNUMX mètres d'une école primaire.

«Notre premier objectif est de nous protéger de la mer», a déclaré Gueye, par l’intermédiaire d’un traducteur. «Notre deuxième objectif est de lutter contre la centrale au charbon.»

La centrale électrique de Sendou, d'une puissance de 125 mégawatts, a été proposée pour compléter l'offre d'électricité demandée par un pays engagé dans un ambitieux programme de développement économique. L'Office national de l'électricité du Sénégal a chargé la société suédoise Nykomb Synergetics Development Group de le développer.

Selon un rapport de la Banque africaine de développement, la centrale fournirait environ 12 pour cent de la consommation électrique annuelle du pays prévue pour 2052, et contribuerait à stimuler la propagation du développement vers le sud. Les aspirateurs de refroidissement de l'usine de Sendou seraient soumis à une forte pression pour aspirer 15,000 XNUMX mètres cubes d'eau de mer par heure. L'absence de filtres signifie que les poissons, ainsi que leurs œufs et autres espèces marines, seraient aspirés, écrasés ou bouillis par la chaleur produite. Ainsi, le processus affecterait toute la chaîne alimentaire car des générations d'œufs sont détruites.

«L'aspiration et le rejet de l'eau de mer se feraient dans une zone de cogestion marine protégée financée par la Banque mondiale, qui vise à protéger une importante zone d'approvisionnement et de reproduction et à restaurer les ressources halieutiques», a déclaré Gueye. La libération soudaine et drastique de grandes quantités d'eau chauffée pourrait également anéantir des siècles d'adaptation aux changements de température de la mer que les poissons ont subis, et des villages comme Bargny, qui dépendent si fortement de la productivité de la mer, font face à la disparition d'une économie et mode de vie qui lie les gens ensemble depuis aussi longtemps.

«C'est la menace de la centrale électrique», a déclaré Donna Lisenby, responsable de la campagne Énergie propre et sûre pour Waterkeeper Alliance. «S'il est construit, il détruira la viabilité environnementale et économique d'un patrimoine de pêche historique et ce sera la dernière génération capable de suivre les traces de leurs mères et de leurs pères pour gagner leur vie de la mer.» Lisenby, s'est rendue au Sénégal en mars 2015 pour s'entraîner Waterkeepers et d'autres dirigeants à but non lucratif sur la meilleure façon d'organiser et de lutter contre les propositions de construction de trois centrales électriques au charbon en utilisant les données et la science. Rejoindre Donna était Waterkeeper Alliance Karl Coplan, membre du conseil et professeur de la Pace Law School, a partagé des informations sur les stratégies juridiques.

«Depuis le début, les développeurs manipulent les informations et donnent les fausses informations au maire et aux officiers du maire», a déclaré Gueye.

Même si la construction de la centrale à charbon de Sendou a été interrompue indéfiniment, les travailleurs continuent de vivre dans les dortoirs temporaires aux toits bleus du site de l'usine. L'usine serait située à seulement quelques centaines de pieds de bargny, et encore plus près des petits camps où les artisans fument de la viande de poisson afin qu'elle puisse être expédiée plus à l'intérieur des terres.
Même si la construction de la centrale à charbon de Sendou a été interrompue indéfiniment, les travailleurs continuent de vivre dans les dortoirs temporaires aux toits bleus du site de l'usine. L'usine serait située à seulement quelques centaines de pieds de Bargny, et encore plus près des petits camps où les artisans fument la viande de poisson afin qu'elle puisse être expédiée plus à l'intérieur des terres.

Au milieu de cette tromperie et de la détermination d'achever cette installation nocive, Waterkeeper Alliance personnel, y compris Lisenby, a fourni les Sénégalais Waterkeepers et d'autres dirigeants communautaires disposant d'informations détaillées sur les problèmes de santé et d'environnement associés aux centrales électriques au charbon. Ils ont à leur tour éduqué les citoyens sur les menaces et sur la manière de leur résister.

Les dirigeants «voulaient vraiment connaître la vérité et la science pour pouvoir ensuite aller la partager avec leurs communautés», a déclaré Lisenby.

En 2015, la construction de l'usine de Sendou a été interrompue, au moins temporairement, en raison de problèmes de financement et de la résistance acharnée des habitants de Bargny. Même ainsi, le Waterkeepers au Sénégal a décidé d'accueillir la Marche Bargny pour le climat deux semaines avant la COP21 à Paris, pour souligner l'importance pour le président Sall de prendre fermement position contre le charbon lors de la conférence. Wade a expliqué qu'il était important de poursuivre la marche car les problèmes liés au changement climatique et à la production de charbon ne concernaient pas seulement Bargny, mais aussi la voie du développement que tout le Sénégal suivra.

Les données recueillies par la Banque mondiale montrent que 46.7 pour cent des près de 15,000,000 millions de personnes au Sénégal vivent sous le seuil de pauvreté. Il est clair que le pays, comme beaucoup d’autres en Afrique, a désespérément besoin de développement pour élever son niveau de vie. Mais les émissions de dioxyde de carbone par habitant au Sénégal sont, à 6 tonne métrique par habitant, bien inférieures à celles des autres pays d'Afrique subsaharienne. Pour cette raison, le Sénégal est dans une position unique pour concentrer son développement sur les sources d'énergie renouvelables, telles que le solaire et l'éolien, et rester sans charbon.

Comme l'écrivait Kofi Annan dans le rapport 2015 de l'Africa Progress Panel, «les dirigeants africains ont toutes les raisons de soutenir les efforts internationaux visant à minimiser les émissions de gaz à effet de serre. Dans le même temps, ils ont un besoin urgent de plus de puissance pour stimuler et transformer leurs économies et améliorer l'accès à l'énergie. »

Ces objectifs potentiellement contradictoires ont été soulignés dans la Déclaration de Bargny et un point culminant des déclarations du président Macky Sall à la COP21, où les engagements en faveur des sources d'énergie renouvelables pris par les pays participants façonneront, on l'espère, les décisions concernant le charbon au Sénégal. Les pays' Waterkeepers, les autres dirigeants de la société civile et les citoyens sont en effet optimistes. Deux des trois centrales au charbon proposées au Sénégal ont plus que probablement été annulées définitivement. Seule l'usine de Sendou à Bargny reste une menace. C'est le dernier combat du pays dans sa bataille pour rester sans charbon.

Hannah Petersen est senior à l'Université de Caroline du Nord-Chapel Hill, où elle étudie les communications stratégiques et l'anthropologie.

Peter Harrison est avocat chez Waterkeeper Alliance et le coordinateur de la campagne américaine du charbon.