Colorado Riverkeeper Prend position contre les sables bitumineux - Waterkeeper

Colorado Riverkeeper Prend position contre les sables bitumineux

Par: Contributeur invité

Dirigé par le Colorado Riverkeeper John Weisheit, une large coalition d'activistes locaux est déterminé à empêcher la première exploitation minière à ciel ouvert des sables bitumineux en Amérique.

Écrit par Jennifer Ekstrom et Lauren Wood

La fosse d'essai de la mine à ciel ouvert de sables bitumineux de PR Springs se trouve dans le bassin versant de la rivière Green, un affluent du Colorado. L'État de l'Utah n'a aucun plan en place pour faire face à la pollution de la mine si elle atteint les sources voisines. Photo de Lauren Wood.
La fosse d'essai de la mine à ciel ouvert de sables bitumineux de PR Springs se trouve dans le bassin versant de la rivière Green, un affluent du Colorado. L'État de l'Utah n'a aucun plan en place pour faire face à la pollution de la mine si elle atteint les sources voisines. Photo de Lauren Wood.

Ce truc doit rester dans le sol. » John Weisheit, le Colorado Riverkeeper, dit-il sans détour, mais avec une considération étudiée qui est sa marque de fabrique. Il fait référence à des plans d'exploitation des sables bitumineux et des bandes de schiste bitumineux qui détruiraient des paysages immenses et immaculés et exposeraient davantage le bassin versant du fleuve Colorado déjà en péril. John est un amateur de plein air chevronné, mais il a un air de professeur à son sujet. Il a aussi une manière de couper à la racine des choses en faveur de vérités non filtrées. «Sables bitumineux; ils savent tous que c'est une source de conneries », ajoute-t-il sans vergogne.

L'exploitation à ciel ouvert de gisements de sables bitumineux dans l'est de l'Utah compromettrait la qualité et la quantité de l'eau potable pour 36 millions de personnes qui dépendent de l'eau du fleuve Colorado dans les communautés frappées par la sécheresse dans sept États du sud-ouest et le nord du Mexique. Cela perturberait des écosystèmes entiers. Cela accélérerait le changement climatique. Pourtant, malgré ces risques énormes et les effets catastrophiques déjà documentés sur la santé humaine causés par l'exploitation minière à ciel ouvert des sables bitumineux en Alberta, au Canada, la State Institutional Trust Lands Administration (SITLA) de l'Utah a facilité son implantation aux États-Unis en acceptant de louer 32,005 acres. à US Oil Sands, Inc. pour cette activité.

Par la suite, la Division du pétrole, du gaz et des mines de l'Utah (DOGM) a délivré le permis de commencer l'exploitation des sables bitumineux à ciel ouvert à un endroit appelé PR Spring. US Oil Sands, la société canadienne qui a obtenu le droit d'essayer de transformer les roches de l'Utah en ce que l'on appelle communément le «carburant le plus sale du monde», n'a jusqu'à présent pas atteint ses objectifs depuis sa première affirmation selon laquelle elle produirait du carburant. au cours de l'été 2012. Apparemment, transformer les roches en carburant est aussi difficile que cela puisse paraître, mais cela n'a pas empêché ce développeur d'avancer sans relâche, arrachant la végétation, détruisant la terre végétale au bulldozer et installant des équipements coûteux, le tout dans le but de mettre un bon spectacle pour ses investisseurs. Ils affirment maintenant qu'ils vont extraire des barils d '«or noir» de la roche avant la fin de 2016.

La mine à ciel ouvert initiale, dans la région connue sous le nom de Book Cliffs ou de plateau de Tavaputs, borderait les terres tribales des peuples Uintah et Ouray Ute. L'accord actuel avec la Division du pétrole, du gaz et des mines de l'Utah autorise l'activité sur 317 acres, mais, si elle n'est pas contrôlée, cette première mine de sables bitumineux aux États-Unis pourrait s'étendre sur l'ensemble du paysage de 32,005 acres qui a déjà été loué à US Oil Sands par le Etat. L'exploitation à ciel ouvert des sables bitumineux et des schistes bitumineux dans le bassin aride du Colorado créerait des millions de tonnes de roches stériles chargées de solvants et d'hydrocarbures qui pollueraient inévitablement le fleuve Colorado. Et l'exploitation consommerait jusqu'à 500,000 XNUMX acres-pieds d'eau par an pendant cette période de sécheresse extrême.

US Oil Sands a initialement et facilement gagné le soutien des agences d'État de l'Utah pour la mine PR Spring, sans aucune surveillance ni réglementation imposée, en affirmant qu'il n'y avait pas d'eau au-dessus d'un aquifère de 1800 pieds de profondeur dans ce qui est évidemment un écosystème prospère avec de nombreux ressorts de surface. Mais après de nombreuses manifestations et des contestations judiciaires stimulées par le Colorado Riverkeeper John Weisheit et renforcé par des recherches évaluées par des pairs du professeur William Johnson de l'Université de l'Utah, prouvant la connectivité de l'eau du site minier aux sources voisines, l'État a pris la décision d'exiger une surveillance limitée de la qualité de l'eau.

«Nous sommes fiers d'avoir réussi à mettre en place un plan de surveillance», a déclaré Paul Baker, responsable environnemental en charge du développement des sables bitumineux à la Division du pétrole, du gaz et des mines de l'Utah. «Nous n'avons jamais fait cela auparavant pour l'extraction de roches dures.»

Malgré la demande pressante du Dr Johnson, les sources voisines ne seront pas testées pour la pollution par les hydrocarbures, mais uniquement pour le solvant utilisé pour extraire le carburant de la roche. Le personnel de DOGM affirme que la pollution par les hydrocarbures serait évidente, car il y aurait un reflet huileux visible sur l'eau. Mais la société, qui a démontré sa volonté de diffuser des informations trompeuses et incomplètes - ayant cité ses échantillons de forage de minerai comme preuve qu'il n'y avait pas d'eau de surface dans la région - ne serait pas tenue de révéler un reflet huileux dans ses rapports de surveillance. Et l'État n'a pas de fonds ni de plans en place pour faire face à la pollution si elle atteint les sources voisines.

Malheureusement pour les gens, la faune et les animaux d'élevage qui dépendent de l'eau, «alors» serait trop tard.

Riverkeeper John Weisheit dit qu'il suit les lois de la nature; là où il y a un vide, il le comble. «En 2010, quand j'ai découvert l'application minière pour les terres de l'État dans l'Utah, j'ai heurté le mur», dit Weisheit. «Je ne pouvais pas y croire. C'est là que j'ai écrit des commentaires. Et à ce moment-là, j'étais la seule personne à écrire des commentaires.

Prise en charge de la connexion pour RiverkeeperLa lettre de protestation de Peaceful Uprising, qui se concentre sur la justice climatique, et le Center for Biological Diversity. Les avocats du bureau de Salt Lake City de Western Resource Advocates sont intervenus.

Alors que la bataille juridique pour arrêter l'exploitation des sables bitumineux sur les terres de l'État a commencé en 2010, elle s'est étendue aux terres fédérales en 2013 lorsque Weisheit et ses alliés ont déposé un préavis de 60 jours en vertu de l'article 7 de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Sur les terres fédérales, les enjeux sont encore plus élevés, en particulier depuis la décision d'utilisation des terres du Bureau of Land Management (BLM) de mars 2013 qui a alloué 132,137 678,279 acres pour la location de sables bitumineux dans l'Utah et XNUMX XNUMX acres pour la location de baleines pétrolifères dans l'Utah, le Colorado et le Wyoming.

Maintenant rejoints dans l'action en justice fédérale par des avocats du Center for Biological Diversity, du Sierra Club, du Grand Canyon Trust et de plusieurs autres groupes, John et les avocats ont fait valoir que le BLM devait rédiger un avis basé sur la biologie avant d'ouvrir ces baux. Des arguments oraux ont été entendus dans le 10e circuit en décembre 2015, et la décision du tribunal est toujours pendante.

«Ce procès conteste l'ensemble du paysage de 810,416 XNUMX acres ouvert aux sables bitumineux et à l'exploitation minière des bandes de schistes bitumineux sur les terres publiques fédérales», déclare Weisheit.

La lutte fédérale contre les sables bitumineux et les schistes bitumineux est un résultat clair de l'Energy Policy Act de 2005. Ce projet de loi a été soumis au Congrès par le vice-président Dick Cheney, qui est également ancien PDG de Halliburton, Inc., une société lucrative de services pétroliers. . La loi sur la politique énergétique a demandé au ministère de l'Intérieur de développer un programme pour encourager ces méthodes d'extraction. La secrétaire à l'Intérieur, Gail Norton, a mis le programme en vigueur à une vitesse fulgurante, puis a démissionné de son poste en 2006 et est devenue conseillère juridique pour la division des schistes bitumineux de Shell Oil, Inc.

Cette loi sur la politique énergétique, vieille de dix ans, est déjà dépassée et fonde la politique sur de fausses prémisses - comme son affirmation selon laquelle le programme des sables bitumineux et des schistes bitumineux doit être mis en œuvre «d'une manière écologiquement rationnelle» et «en mettant l'accent sur la durabilité». «Cela ne peut pas être fait», déclare Weisheit. «L'excavation, le transport et la combustion de ces combustibles sales produisent environ trois fois plus de gaz à effet de serre que l'exploitation pétrolière conventionnelle. Avec les impacts du changement climatique qui nous font face de manière flagrante, et avec les événements climatiques tragiques comme les incendies, les inondations et les tempêtes extrêmes qui se produisent plus soudainement et fréquemment, cette loi devient chaque jour de plus en plus éloignée de la réalité.

Des tas de minerai de sables bitumineux excavés de la fosse d'essai de la mine à ciel ouvert de PR Springs que US Oil Sands espère transformer en carburant. Photo de Lauren Wood.
Des tas de minerai de sables bitumineux excavés de la fosse d'essai de la mine à ciel ouvert de PR Springs que US Oil Sands espère transformer en carburant. Photo de Lauren Wood.

Mais la lutte pour sauver le bassin versant du Colorado malgré ce statut mal fondé a gagné en force et en ampleur. En 2012, Utah Tar Sands Resistance, Peaceful Uprising et Canyon Country Rising Tide ont commencé une série de camps éducatifs, d'actions directes et d'occupations d'une saison sur le site proposé de la mine à ciel ouvert sur les terres de l'État. Des défenseurs de la terre aux origines diverses mettent de côté leurs activités quotidiennes pour occuper le plateau près de la fosse d'essai de la mine. Cette désobéissance civile massive et déterminée a temporairement interrompu les opérations de US Oil Sands à la fin de 2013, et le même jour, le cours de son action a chuté de 13%.

D'autres se sont ralliés au soutien des militants. Une coalition solide appelée Colorado River Connected, y compris le Colorado Riverkeeper, Waterkeeper Alliance et les membres de l'Alliance à San Francisco, Los Angeles, Orange County, San Diego et Tijuana, ainsi que de nombreux autres groupes, se sont unis autour de l'engagement de la base à protéger le bassin versant. Une autre coalition appelée Keep it in the Ground a réuni des centaines d'organisations dans un appel au président Obama pour qu'il utilise son autorité, à la fin de son mandat, pour mettre fin à toute location de combustibles fossiles sur les terres publiques fédérales. Compte tenu de ses décisions d'interdire le forage pétrolier dans l'Arctique et la construction de l'oléoduc Keystone XL, l'espoir est grand qu'il puisse être persuadé d'agir encore plus hardiment contre le changement climatique. Et jusqu'à présent, il continue de s'appuyer sur ces décisions historiques. Dans le sillage de l'accord prometteur conclu par les dirigeants mondiaux près de Paris en décembre, le président a fourni un autre exemple significatif pour le reste du monde. À la mi-janvier, l'administration Obama a déclaré un moratoire sur tous les nouveaux baux de charbon sur les terres fédérales. De multiples enchères de crédit-bail pétrolier et gazier à travers le pays ont maintenant été annulées ou retardées, et attribuées à l'intérêt et aux préoccupations accrus du public. Le mouvement Keep it in the Ground a été revigoré par chacune de ces étapes et continue de prendre de l'ampleur vers l'objectif ultime de mettre fin au programme de location de combustibles fossiles sur les terres publiques fédérales.

Mais une interdiction administrative de l'exploitation des sables bitumineux et des schistes bitumineux sur les terres fédérales n'est pas tout à fait suffisante pour John. «Je célébrerai quand la législature de l'État interdira le développement de carburant non conventionnel dans l'Utah», dit-il. «Et nous devons avoir une politique progressive d'énergie propre dans ce pays, et cela doit être fait le plus rapidement possible. Sinon, nous portons un toast. Nous parlons de la planète. Il devrait maintenant être clair pour les investisseurs dans les sables bitumineux américains, les autorités de l'Utah et les politiciens américains que ce n'est pas simplement un homme et son combat chimérique pour la rivière qu'il aime, mais un mouvement national avec l'engagement de faire tout ce qu'il faut pour arrêter les sables bitumineux et extraction de schiste bitumineux.

«Ce n'est plus aussi solitaire qu'avant», dit John avec un peps.