Ne reculera pas: le guerrier colombien de la guerre du charbon - Waterkeeper

Ne reculera pas: le guerrier colombien de la guerre du charbon

Par: Pete Harrison

Cet article est également disponible en espagnol.

L'une des plus petites mines de charbon à ciel ouvert du département de César en Colombie, qui ne représente qu'une fraction de la taille de la mine Pribbenow, à proximité de Drummond. Le breuvage de métaux lourds toxiques d'une sorcière donne aux eaux usées minières une couleur bleu sarcelle profonde.
seulement une fraction de la taille de la mine Pribbenow à proximité de Drummond. Le breuvage de métaux lourds toxiques d'une sorcière donne aux eaux usées minières une couleur bleu sarcelle profonde.

Il y a un vieux dicton selon lequel la dynamite vient en petits paquets. À un peu plus de cinq pieds, Bocas de Ceniza Waterkeeper Liliana Guerrero est de la pure dynamite colombienne. Depuis son petit bureau situé dans une rue animée de Barranquilla sur la côte nord de la Colombie, Guerrero mène une charge déterminée pour arrêter les destructions que les multinationales charbonnières causent à son pays, et elle le fait malgré un risque personnel considérable.

Ce n'est pas un hasard si la Colombie est le plus grand producteur et exportateur de charbon en Amérique latine et est également le deuxième au monde, après le Brésil, dans les meurtres de militants écologistes, selon la US Energy Information Administration et le dernier rapport de Global Witness. Comme Waterkeeper AllianceLe président de Robert F. Kennedy, Jr., a déclaré: «Partout où vous trouverez Big Coal, vous trouverez une subversion de la démocratie.» Nulle part plus, peut-être, qu'en Colombie.

Barranquilla est située dans le delta où la rivière Magdalena, la voie navigable la plus importante de Colombie, rencontre la mer des Caraïbes. C'est une ville portuaire industrieuse et abrite également le carnaval de Barranquilla, juste derrière Rio de Janeiro en taille et en énergie. Sans surprise, les habitants de la ville, appelés barranquilleros, ont la réputation d'être à la fois travaillants et aimants, incarnant les deux caractéristiques concurrentes. de leur ville. Liliana Guerrero ne fait pas exception. Elle peut être légère, mais il y a aussi un aspect sans fioritures en elle, vous mettant en garde qu'une fois qu'elle a commencé quelque chose, elle est extrêmement sérieuse à le terminer.

La famille de Guerrero vit à Barranquilla depuis au moins cinq générations (c'est-à-dire d'aussi loin que les records), et elle a un amour profond, presque palpable pour l'endroit.  Elle a nommé son organisation Bocas de Ceniza Waterkeeper après la zone où la rivière Magdalena se jette dans la mer des Caraïbes. Ceniza, qui signifie «cendres», décrit la couleur de l'eau où la rivière souvent boueuse se mêle à la mer.

Liliana Guerrero sur la plage du village de pêcheurs de Santa Veronica où elle travaille sur le terrain avec la communauté.
Liliana Guerrero sur la plage du village de pêcheurs de Santa Veronica où elle travaille sur le terrain avec la communauté.

Lorsque Guerrero a lancé son organisation, le principal problème auquel elle pensait pouvoir faire face était les eaux usées domestiques et industrielles non traitées de Barranquilla, qui polluaient la rivière Magdalena et dévastaient les légendaires mangroves côtières des marais de Mallorquín au nord de la ville.

«Je ne pensais pas que l'industrie du charbon serait la plus grande menace pour Barranquilla et nos précieuses zones humides, les mangroves, les rivières et la mer», dit-elle. «Mais au fur et à mesure de l'expansion de l'industrie, j'ai compris l'ampleur de la dévastation des mines à ciel ouvert dans les départements de César et de La Guajira, ainsi que du transport du charbon extrait à travers le département de la Magdalena et des déversements catastrophiques dans le l’océan dans les ports d’exportation de charbon. »

Lorsque la construction d'un «super port» a été proposée à Barranquilla pour augmenter les exportations de charbon à plus de 20 millions de tonnes de charbon par an, et que les rapports de déversements de chemin de fer et de barges à charbon ont augmenté, il est devenu clair pour elle que l'industrie charbonnière était devenue la plus grande menace. «Et il n'y avait pas d'autre choix que de s'opposer à ce qu'ils faisaient», dit-elle.

Elle s'est heurtée à un obstacle sérieux non pas dans les lois du pays, mais dans son incapacité à les appliquer. Depuis 1991, lorsque la Colombie a promulgué une nouvelle constitution, le pays dispose de l'une des législations environnementales les plus avancées au monde. Les réformes fondamentales de la constitution ont été conçues pour protéger à la fois les droits fondamentaux des citoyens (en particulier les groupes, dont la Colombie en a 84 distincts) et des droits collectifs, y compris le droit à un environnement sain. Mais plus de deux décennies plus tard, ce sont principalement des promesses sur papier.

«Les experts juridiques peuvent affirmer que la Colombie a une constitution« verte »qui garantit le droit du peuple à un environnement sain et à une eau potable propre», déclare Guerrero, qui est avocat. «Mais l’engagement du gouvernement envers cette législation écologique jadis prometteuse n’est rien de plus qu’un discours politique sans une application efficace.»

En réalité, les magnifiques écosystèmes de la Colombie, qui comprennent les zones humides, les forêts de mangroves et la toundra alpine, sont continuellement menacés, en partie à cause de pratiques réglementaires laxistes qui permettent de délivrer sommairement des licences pour des projets commerciaux destructeurs pour l'environnement, en particulier dans l'exploration et l'extraction d'hydrocarbures.

À la fin de 2012, le gouvernement colombien, selon son National Audit Office, avait signé 9,400 5.6 permis miniers, couvrant 3,760 millions d'hectares. Sur ces licences, 2.1 19,000 sont actuellement exploitées, couvrant 40 millions d'hectares, soit près de 114% du territoire du pays. Plus de 45 XNUMX demandes de titres miniers en instance viseraient XNUMX millions d'hectares supplémentaires sur les XNUMX millions d'hectares de tout le pays, soit XNUMX pour cent des terres.

La US Energy Information Administration rapporte que la production de charbon de la Colombie a doublé entre 2002 et 2012, ce qui en fait le 11e producteur mondial de charbons durs. Et c'est maintenant le 5e plus grand exportateur de charbon au monde, envoyant près de 94% de sa production de charbon à l'étranger. L'extraction et le transport du charbon ont contribué à la dégradation d'écosystèmes vitaux dans les régions du nord du pays, en particulier dans les départements de César, La Guajira et Magdalena.

«Ce à quoi nous assistons», dit Guerrero, «c'est que les politiques minières du gouvernement colombien bafouent les dispositions de la constitution de 1991 et la jurisprudence de la Cour constitutionnelle, réduisant le fondement du droit environnemental colombien à rien de plus qu'une belle prose décorant des textes juridiques. . »

Dans l'État de César, dans le nord-est de la Colombie, la multinationale Drummond Company, fondée en Alabama en 1935, exploite l'une des plus grandes mines à ciel ouvert du monde, la colossale mine de Pribbenow. Depuis qu'elle a acquis les droits sur près de deux milliards de tonnes de réserves de charbon à Pribbenow à la fin des années 1980, Drummond a détruit de vastes étendues de terre pour agrandir la mine, déplaçant des villages entiers et provoquant des perturbations sociales généralisées.

Pendant des années, la Drummond Company a été une cheville ouvrière de l'industrie charbonnière de l'Alabama, exploitant de nombreuses mines à ciel ouvert et souterraines. Le PDG Garry Neil Drummond a accumulé une influence politique extraordinaire au sein de l'État, et la société bénéficie d'un cadre réglementaire extrêmement favorable dans lequel les permis environnementaux sont souvent traités comme de simples formalités à approuver.

Il y a trente ans, Drummond a jeté son dévolu sur la Colombie, avec ses gisements massifs de charbon de haute qualité, sa main-d'œuvre bon marché avec peu de réglementations et un gouvernement national désespéré de générer des revenus du développement économique. L'ancien gouverneur de l'Alabama, Bob Riley, dont la campagne électorale en 2002 a reçu des contributions substantielles de Drummond, a conduit un groupe de fonctionnaires de l'Alabama et de représentants de l'industrie lors d'une tournée en Colombie pour «explorer les partenariats économiques», qui comprenait une réunion avec le président de la Colombie.

Peu de temps après que Drummond a commencé ses opérations à sa mine de Pribbenow, les problèmes ont commencé. Les mineurs ont répondu aux bas salaires et aux conditions de travail dangereuses en formant un syndicat, une chose risquée à faire en Colombie, qui est largement considérée comme l'un des pays les plus dangereux au monde pour être un militant syndical. Une enquête de 2011 publiée par la Confédération syndicale internationale a rapporté que 49 syndicalistes ont été tués en Colombie en 2010, plus que dans le reste du monde combiné.

La réaction de Drummond à l'effort d'organisation a été rapide et sévère, selon des documents judiciaires déposés aux États-Unis. La société aurait embauché des paramilitaires de droite pour protéger ses propriétés et faire respecter sa volonté, et a finalement appelé le gouvernement national à fournir des troupes armées, qui continuent de garder les mines et les chemins de fer de Drummond.

Autour des mines de Drummond, la dévastation environnementale continue de s'accroître, tandis que la pauvreté demeure un problème grave. La poussière des mines inonde les villages voisins, endommageant la santé des habitants. Les vibrations des explosions fréquentes dans les mines fracturent les murs jen maisons. «Dans moins d'une décennie», dit Guerrero, «la terre de César sera si marquée par les opérations minières qu'elle ressemblera à la surface de la lune.» Le désespoir économique frappe souvent les communautés proches des mines de charbon; l'exploitation minière perturbe inévitablement les modes de vie existants et éloigne d'autres opportunités commerciales. Drummond a été accusé d'avoir contraint, souvent avec violence, les peuples autochtones à abandonner leurs terres lorsque leur présence interférait avec l'expansion des mines, et d'assassiner  personnes vivant à proximité de ses voies ferrées en raison de leur opposition déclarée à la pollution résultant du transport du charbon. Certaines des demandes ont par la suite été rejetées; d'autres sont toujours en attente.

Maule Itata Coastkeeper Rodrigo de la O Guerrero est venu au Waterkeeper Alliance conférence sur le charbon à Barranquilla pour partager son expérience de la lutte contre le gros charbon au Chili. Ici, il prélève de l'eau pour la pollution en aval d'une mine de charbon colombienne.
Maule Itata Coastkeeper Rodrigo de la O Guerrero est venu au Waterkeeper Alliance conférence sur le charbon à Barranquilla pour partager son expérience de la lutte contre le gros charbon au Chili. Ici, il prélève de l'eau pour la pollution en aval d'une mine de charbon colombienne.

La menace sérieuse pour les cours d'eau de César et les aquifères qui alimentent en eau toute sa population est peut-être encore plus effrayante. Les métaux lourds toxiques provenant des mines contaminent les rivières et les eaux souterraines, encrassent les seules sources locales d'eau potable à proximité et constituent à nouveau une menace énorme pour la santé publique.

«Ce sombre panorama», dit Guerrero, «démontre le besoin urgent de la Colombie d'un plaidoyer fort et organisé, d'une participation communautaire et d'une attention internationale.»

À la fin de l'année dernière, Bocas de Ceniza Waterkeeper et notre Waterkeeper Alliance a co-organisé une conférence à Barranquilla qui a été l'effort le plus ambitieux à ce jour pour stimuler l'action contre les abus des sociétés charbonnières en Colombie. Une centaine de membres de groupes de la société civile colombienne y ont participé et ont reçu une formation Waterkeeper Alliance le personnel - y compris Donna Lisenby, responsable de la campagne mondiale sur le charbon de l'alliance - dans les domaines de la science, du plaidoyer et des communications. Lisenby est originaire de Caroline du Nord et est indignée par les déprédations des sociétés charbonnières, après avoir assisté à la destruction d'une grande partie des Appalaches aux mains des barons du charbon américains.  Elle emploie souvent la rhétorique enflammée d'un prédicateur de pays et parcourt le monde depuis plusieurs années en organisant Waterkeepers et leurs alliés dans leur opposition à la dépendance continue au charbon et à d'autres combustibles à base de carbone.

«Les sociétés charbonnières ne se contentaient pas de détruire 475 montagnes des Appalaches, d'enterrer 2,000 XNUMX miles de ruisseaux immaculés et de tuer des centaines de personnes du poumon noir aux États-Unis», dit-elle. «Maintenant, ils veulent le faire à une échelle encore plus grande en Colombie. Ils ne peuvent pas être autorisés à répéter leur histoire meurtrière et à quitter un autre terrain vague d'eau empoisonnée, de paysages dévastés et de personnes mourantes.

Elle souligne avec une certaine satisfaction une décision rendue dans une affaire antérieure devant la Cour constitutionnelle - initialement intentée en tant qu'action en faveur des droits fondamentaux au nom d'une famille de César blessée par l'exploitation houillère de Drummond - qui a contraint le gouvernement colombien à commencer à créer la toute première commission nationale du pays. formuler des règles pour atténuer la contamination de l'air et de l'eau due à l'extraction et au transport du charbon.

«Liliana Guerrero a vu cela comme une chance unique de forcer toutes les sociétés charbonnières de Colombie pour lutter contre les effets de leur terrible pollution », dit Lisenby. «Elle a remarqué que le goLe gouvernement n'avait pas réussi à inclure des représentants de groupes environnementaux aux côtés des membres officiels de la commission pour aider à rédiger les nouvelles règles, et elle savait que, sans leur participation précoce, le processus serait dominé par l'industrie charbonnière, et le résultat serait également des règles. faible pour protéger les terres, l'eau et les habitants de son pays. »

Le gouvernement a tenté de bloquer la participation précoce de Guerrero, répondant finalement à son premier dépôt légal lors de la procédure judiciaire de son action de suivi en l'informant qu'elle ne pouvait participer qu'après avoir fini de rédiger les règles à huis clos.Peu de temps avant la conférence, Guerrero a déposé une pétition sur les droits devant le ministère de l'Environnement et du Développement durable, demandant l'inclusion de son organisation dans le processus d'élaboration des règles. Le ministère n'a jamais répondu à sa pétition, alors elle a intenté une action en faveur des droits fondamentaux contre le ministère pour inaction.

Guerrero inspecte les eaux du rivage dans le port de Caïman près de Barranquilla.
Guerrero inspecte les eaux du rivage dans le port de Caïman près de Barranquilla.

«C'était comme allumer une allumette avec le petit paquet de dynamite qu'est Liliana Guerrero», dit Lisenby. Elle a immédiatement déclenché une action en justice demandant la ConCour constitutionnelle pour sélectionner son action en matière de droits pour révision et un verdict, détaillant Bocas de Ceniza Waterkeeperdroit fondamental dans la loi colombienne et exigeant l'inclusion.

Au début de 2015, elle a suivi avec une pétition révisée des droits au Bureau du Médiateur et à deux juges distincts de la Cour constitutionnelle. «Mais ce n'était toujours pas suffisant pour Liliana. Au lieu de s'asseoir et d'attendre le déroulement du processus judiciaire, elle a commencé à organiser un soutien national en contactant d'autres groupes de la société civile en Colombie et en leur demandant de déposer des mémoires d'amicus demandant au gouvernement de l'inclure comme représentante de l'environnement.

Aucun des groupes, cependant, n'a encore accepté sa demande et elle s'est retrouvée très seule dans son combat pour l'inclusion. «En Colombie, c'est un endroit dangereux», dit Lisenby. Néanmoins, Guerrero refuse de reculer.

«Je ne nie pas mes craintes», dit-elle. «Je ne veux pas ajouter mon nom à la liste des militants écologistes en Colombie qui ont été assassinés, mais ceux d'entre nous qui travaillent pour protéger l'environnement et les victimes de l'extraction du charbon et du transport du charbon doivent accepter les risques.»

Guerrero envisage de poursuivre d'autres options juridiques. Elle peut chercher à faire appliquer l'arrêt de la Cour constitutionnelle mandatant la protection des droits fondamentaux des citoyens vivant dans le bassin versant de l'une des mines de Drummond, ce qui a conduit à la formation de la commission nationale des politiques publiques. Elle envisage également de déposer une nouvelle action en justice pour faire respecter son propre droit fondamental de participer à la manière dont le gouvernement réglemente la pollution par le charbon.

«Les compagnies charbonnières, leurs investisseurs et leurs alliés au gouvernement pensent qu'ils ont déjà gagné», dit Guerrero. «Mais je crois en la loi et je sais que j'ai le soutien de Waterkeeper Alliance et des Waterkeepers du monde entier qui sont engagés dans des luttes similaires, et cela me donne plus de courage.

Elle continuera donc à plaider pour les protections juridiques du droit de tous les Colombiens à un environnement sain, conformément aux lois colombiennes.

«Je continuerai à me battre», dit Guerrero. «Je poursuivrai toutes les poursuites judiciaires nécessaires pour protéger les communautés menacées par le charbon et pour mettre fin au désastre écologique et humanitaire que ces entreprises et les politiques gouvernementales ont infligé à la Colombie.»