Waterkeeper Alliance et d'autres groupes demandent à l'EPA d'améliorer la surveillance de la pollution de l'eau par les opérations d'alimentation animale concentrée - Waterkeeper

Waterkeeper Alliance et d'autres groupes demandent à l'EPA d'améliorer la surveillance de la pollution de l'eau par les opérations d'alimentation animale concentrée

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Photo de Rick Dove

WASHINGTON, DC — Aujourd'hui, une coalition nationale de 51 groupes de citoyens et d'organisations de défense de la communauté, de justice environnementale et de défense de l'environnement, représentant ensemble des dizaines de millions de personnes, en partenariat avec Earthjustice, a demandé à l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) d'améliorer sa surveillance de la pollution de l'eau par les opérations d'alimentation animale concentrée à l'échelle industrielle, communément appelés grands CAFO. Les groupes requérants soutiennent qu'une meilleure surveillance des grandes CAFO est nécessaire pour satisfaire à la loi fédérale sur l'assainissement de l'eau et aux décrets exécutifs destinés à faire progresser la justice environnementale.

Les grandes CAFO représentent moins de 1 % des exploitations agricoles aux États-Unis, mais les animaux confinés dans ces installations industrielles produisent environ un tiers de tout le fumier des exploitations agricoles du pays. Un seul grand CAFO - qui, selon la définition de l'EPA, confine au moins 700 vaches laitières, par exemple, ou 2,500 55 porcs pesant XNUMX livres ou plus - peut générer autant de déchets qu'une ville. Contrairement aux villes, cependant, les grands CAFO ne traitent ni ne désinfectent généralement les déchets animaux avant leur élimination.

À l'appui de leur demande, les groupes résument des décennies de recherches scientifiques bien établies montrant que les CAFO - et les grandes CAFO, en particulier - rejettent régulièrement une pollution de l'eau qui menace la santé publique et l'environnement, y compris l'azote, le phosphore, les agents pathogènes pathogènes et médicaments. En outre, ils incluent des histoires personnelles de personnes qui vivent dans des communautés touchées par la pollution CAFO à travers le pays. Ces membres de la communauté signalent que les CAFO créent de graves problèmes de contamination de l'eau, dégradent l'eau potable et nuisent aux possibilités de pêche, de navigation de plaisance et de s'adonner à d'autres formes de loisirs.

La pétition comprend également une nouvelle rapport détaillant les disparités raciales, ethniques et autres dans l'exposition à la pollution CAFO. Selon le rapport, les CAFO causent des dommages disproportionnés aux communautés de couleur, aux communautés à faible revenu et aux communautés rurales sous-financées de la Caroline du Nord, de l'Iowa et de la vallée centrale de Californie - toutes les zones dans lesquelles les CAFO sont densément concentrés. À la connaissance des pétitionnaires, ce rapport est le premier à décrire le préjudice inégal que les CAFO imposent aux communautés de justice environnementale de la vallée centrale.

Si elle est acceptée, la requête obligerait l'EPA à adopter une présomption réfutable selon laquelle les grands CAFO utilisant des systèmes de gestion du fumier humide rejettent effectivement la pollution de l'eau et, par conséquent, doivent obtenir des permis de rejet de pollution de l'eau en vertu de la Clean Water Act. Selon l'EPA, il existe plus de 21,000 6,300 grands CAFO dans tout le pays. L'EPA admet que de nombreuses CAFO rejettent la pollution de l'eau, mais moins de XNUMX XNUMX grandes CAFO détiennent des permis les autorisant à rejeter la pollution en vertu de la loi fédérale. Bien que certaines grandes CAFO opèrent en vertu de permis de droit étatique, ces permis protègent généralement moins la qualité de l'eau, offrent moins de transparence et offrent moins de possibilités de participation du public, par rapport aux permis de droit fédéral.

En 2012, les grands CAFO ont généré 404 millions de tonnes de fumier, soit plus de 20 fois la quantité de masse humide fécale produite par tous les humains vivant aux États-Unis. Les grands CAFO utilisant des systèmes de gestion du fumier humide - principalement les grands CAFO qui confinent les porcs et les bovins laitiers - stockent l'urine et les matières fécales des animaux sous forme liquide, une pratique qui est particulièrement susceptible d'entraîner une pollution de l'eau.

La Clean Water Act interdit à tout CAFO de rejeter la pollution de l'eau sans un permis délivré en vertu de la loi fédérale. Le décret exécutif 12,898 14,008 exige que l'EPA collecte des données sur les questions de justice environnementale, traite ces questions et veille à ce que les communautés de justice environnementale soient en mesure de participer aux activités de l'EPA. Le décret exécutif 2021 XNUMX, que le président Biden a publié en XNUMX, ordonne à l'EPA de renforcer l'application des violations environnementales qui nuisent de manière disproportionnée aux communautés de justice environnementale. L'administrateur de l'EPA, Michael Regan, a spécifiquement demandé au personnel de l'EPA de renforcer l'application des lois environnementales et des lois sur les droits civils dans les communautés surchargées par la pollution.

"Les CAFO à travers le pays libèrent des polluants, comme des agents pathogènes dangereux et des nutriments qui contribuent à la prolifération d'algues toxiques, dans les cours d'eau en violation de la loi fédérale sur la qualité de l'eau, qui exige des permis interdisant la plupart des rejets de pollution", a déclaré Kelly Hunter Foster, Waterkeeper Alliance avocat principal. "Mais plus de 70% des plus grands CAFO du pays n'ont pas de permis en vertu de la Clean Water Act et, depuis 2011, le pourcentage de grands CAFO non autorisés a considérablement augmenté, car l'industrie a continué à construire et à exploiter de nouvelles grandes installations."

"Les voies navigables de l'est de la Caroline du Nord sont décimées par le ruissellement des gros porcs CAFO", a déclaré Kemp Burdette, Cape Fear Riverkeeper at Montre Cape Fear River. "Notre échantillonnage a montré des cours d'eau avec des niveaux de bactéries plus de 600 fois supérieurs au niveau de sécurité fixé par l'État. Et le problème empire chaque année.