Une rivière d'arbres : protéger le bassin d'Atchafalaya en Louisiane

Une rivière d'arbres : protéger le bassin d'Atchafalaya en Louisiane

Par: Thomas Hynes

Le bassin d'Atchafalaya en Louisiane est un déversoir du fleuve Mississippi. Il contient le plus grand marécage marécageux et la plus grande forêt marécageuse continue des États-Unis, éclipsant les plus célèbres Everglades en Floride. Cette « rivière d'arbres » remplit une fonction écologique clé pour la faune et offre une protection inestimable contre les inondations pour d'innombrables communautés et industries. Cependant, le Bassin est actuellement menacé de plusieurs côtés, avec trop peu de défenseurs veillant à son bien-être. 

L'un de ces défenseurs est Dean Wilson, a Waterkeeper Guerrier, qui a servi de Atchafalaya Basinkeeper depuis qu'il l'a fondé en 2004. Il a eu beaucoup de succès dans la protection du Bassin, mais peut-être autant de défis, sinon plus.  

Le bassin d'Atchafalaya est une escale cruciale sur la voie migratoire du Mississippi, une autoroute migratoire pour les oiseaux, notamment les hérons, les aigrettes, les ibis, les cigognes des bois et les spatules. Il fournit également l'habitat le plus important pour les migrants néotropicaux dans l'hémisphère occidental. Environ 60 % de tous les oiseaux migrateurs nord-américains passent par la basse vallée du Mississippi. L'une des raisons pour lesquelles il y a tant d'oiseaux est que le bassin a la plus grande production d'écrevisses sauvages au monde, ce qui signifie qu'il peut nourrir plus d'animaux par acre que toute autre zone humide au monde. Ces crustacés soutiennent non seulement les oiseaux itinérants, mais aussi l'industrie de la pêche locale, ainsi que de nombreux animaux locaux comme les loutres, les hiboux, les visons, les ratons laveurs et même les ouaouarons. Ce buffet de coquillages fait du bassin d'Atchafalaya l'un des habitats les plus productifs du monde.      

Le bassin d'Atchafalaya est également une plaine inondable vitale, conçue pour détourner les énormes crues du Mississippi de l'industrie et des communautés via le Morganza Spillway, qui est géré par le US Army Corps of Engineers. Ces détournements protègent des villes comme la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge et leurs ports, y compris les 150 usines industrielles (chimie, raffineries, usines d'aluminium, etc.) des impacts des inondations du Mississippi.

Prendre toute cette eau de crue signifie que le bassin prend également beaucoup de sédiments. En fait, le delta du bassin est le seul endroit en Louisiane qui gagne du terrain. Tragiquement, tLe gouvernement de l'État a déjà supprimé plus de 40 noms des cartes car ces lieux n'existent plus. 

La plus grande menace pour les zones humides du bassin sont les détournements de rivières qui introduisent l'eau des rivières provenant de sources de sédiments directement dans les zones humides, remplissant ces zones humides de sable et de limon et les détruisant à jamais. Ces projets de dérivation des rivières sont conçus pour profiter aux compagnies pétrolières, aux sociétés pipelinières et aux grandes sociétés foncières qui ne veulent pas s'occuper des terres humides ou qui pourraient vouloir développer ces terres humides à leur propre profit.

"En remplissant la baignoire de sable et de limon, ils créent ce qui sera la plus grande catastrophe écologique et économique de notre pays", déclare Dean Wilson, Atchafalaya Basinkeeper, décrivant comment les détournements riches en sédiments des eaux de la rivière Atchafalaya sont préjudiciables à la capacité d'inondation du bassin. les écosystèmes uniques du bassin, ainsi que l'industrie de la pêche à la langouste qui en dépend.

'Que se passerait-il si le Bassin échouait ? Ce serait catastrophique. Il doit y avoir un moyen de protéger le Bassin.

Dean Wilson était autrefois un pêcheur commercial. En 2004, il a fondé ABK et a immédiatement commencé à se battre. Il a rencontré une industrie du bois qui voulait couper à blanc les forêts des zones humides côtières de la Louisiane et une industrie pétrolière qui ne respectait pas les lois environnementales.  

D'abord, il s'occupe des opérations forestières. En 2012, l'industrie a été effectivement fermée dans le bassin versant. En conséquence, plus d'un demi-million d'acres de marécages côtiers de cyprès ont été évités de devenir du paillis ou des granulés. 

Dean a également empêché les compagnies pétrolières de déverser leurs eaux de puits dans le bassin. Il a même empêché les entreprises d'envoyer leur « eau de fracturation » de Pennsylvanie et de l'Ohio vers un puits d'injection dans le bassin d'Atchafalaya. En tant que Basinkeeper, il s'est opposé aux barrages et aux routes illégaux dans tout le bassin versant. 

"Nous arrêtons à peu près tout", explique Dean.

Il combat actuellement le projet d'East Grand Lake, qui prévoit 12 coupes de détournement de rivière à partir de sources de sédiments pour s'écouler directement dans les zones humides du bassin. Ces coupes entraîneront la couverture de 1188 acres d'au moins 4 pouces de sédiments en seulement quatre mois. Le projet est soutenu par des sociétés telles que Shell Oil, Enterprise Pipeline et de grandes sociétés foncières du bassin.

Le Bassin n'est pas la seule chose assiégée. Dean lui-même a fait face à des menaces de mort. Son chien a été empoisonné. Il n'envisagera même pas de marquer un bateau avec le nom de son organisation de peur de ce qui pourrait arriver. Des tentatives ont été faites pour le soudoyer. Récemment, il a vu sa réputation entachée au tribunal de l'opinion publique.

"En fin de compte, ces assassinats de personnages n'atterriront pas parce que ce n'est pas à propos de moi et ce n'est pas à propos du Basinkeeper, c'est à propos du Bassin", déclare Dean. « Que se passerait-il si le Bassin échouait ? Que se passerait-il s'il y avait une grande inondation dans cette région ? Ce serait catastrophique. Quoi qu'il en soit, il doit y avoir un moyen de protéger le bassin.

Idéalement, Dean continuera à protéger le bassin. Il dit avoir besoin d'une dizaine d'employés pour faire le travail. Pour l'instant, il a deux avocats et un avocat à temps partiel. Dean a beaucoup enduré pour protéger le bassin. Mais, s'il échoue, ce sera bien plus que lui qui souffre.

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