Un message effrayant: éloignez-vous du bord de l'eau - Waterkeeper

Un message effrayant: éloignez-vous du bord de l'eau

Par: Yadkin Riverkeeper

Par Brian Fannon, Yadkin Riverkeeper

Le message de responsables locaux à propos d'un étang près du lac Norman l'été dernier a été glaçant: «Éloignez-vous du bord de l'eau pour votre sécurité.»

Ce message est venu après la découverte d'algues nocives pour les humains, les poissons et les chiens dans l'étang, et après la mort de trois chiens en nageant dans un autre étang près de Wilmington. À High Rock Lake cet été, un chien est mort 11 heures après avoir joué dans l'eau. Les propriétaires du chien ont dit à Yadkin Riverkeeper le chien présentait des symptômes associés à une intoxication par des algues toxiques. 

Le coupable probable dans les trois cas: les cyanotoxines causées par les cyanobactéries.

Tous ceux qui nagent, pêchent ou font du bateau dans les eaux de la Caroline du Nord doivent comprendre ce que sont les cyanotoxines, ce qui les pousse à se développer dans nos eaux et ce que nous pouvons faire pour empêcher cette croissance. Des millions de dollars provenant des loisirs aquatiques et des recettes fiscales foncières sont également en jeu.

Yadkine Riverkeeper Brian Fannon sur High Rock Lake pour rechercher Lyngbya, un type de cyanobactéries.

Les cyanobactéries, également appelées algues bleu-vert, sont des organismes microscopiques que l'on trouve naturellement dans tous les types d'eau, selon les Centers for Disease Control. Lorsque l'eau a des niveaux élevés de phosphore et d'azote, les algues bleu-vert peuvent se multiplier rapidement, créant des fleurs qui se propagent à la surface de l'eau - parfois de manière visible, parfois invisible. (Le propriétaire des trois chiens morts a dit à une station de radio que l'eau dans laquelle ils avaient joué «était limpide.»)

Les algues bleu-vert, qui sont techniquement une bactérie et non une algue, peuvent produire des toxines appelées cyanotoxines, qui sont parmi les poisons naturels les plus puissants connus, selon le les Centres de Contrôle des Maladies

Les scientifiques ne savent pas quand les algues bleu-vert produiront une toxine. Un étang peut avoir une floraison énorme et visible qui ne produit jamais de toxine, tandis qu'un autre peut avoir une floraison souterraine, invisible du rivage, qui le fait. 

Au minimum, l'échantillonnage et la surveillance des efflorescences algales nuisibles potentielles semblent être une réponse évidente. Il est temps que l'État adopte une pratique d'échantillonnage pour les algues bleu-vert et les cyanotoxines dans les eaux de surveillance avec des antécédents de cyanobactéries. EPA normes de qualité de l'eau récemment recommandées pour les cyanotoxines, ce qui nécessiterait des tests supplémentaires. Le Département de la qualité environnementale de la Caroline du Nord examinera également les normes de qualité de l'eau pour les cyanotoxines, ce qui pourrait signifier davantage de surveillance. Actuellement, l'État a un test de laboratoire certifié pour une seule cyanotoxine, la microcystine.

Mais la surveillance ne peut pas être la seule réponse, en partie parce qu'il peut s'écouler trois à cinq jours après le prélèvement d'un échantillon pour obtenir des résultats de toxicité. Cela signifie que nous sommes toujours derrière la courbe de la toxicité. 

Nous devons également examiner de plus près ce qui alimente les proliférations d'algues et ce qui stimule la croissance des cyanotoxines. 

Un facteur: la chaleur. Des températures plus chaudes augmenter le taux de croissance des cyanobactéries. Neuf des dix les années les plus chaudes jamais enregistrées sont survenus depuis 2005. 

La lutte contre le changement climatique nous aidera à lutter contre les proliférations d'algues toxiques. 

Une autre solution consiste à limiter les algues bleu-vert azotées et phosphorées. 

Cela peut être accompli en réparant les fosses septiques qui fuient, en agrandissant les réseaux d'égouts et, en Caroline du Nord, en limitant les déchets des exploitations d'animaux industriels qui pénètrent dans nos cours d'eau. 

WaterkeeperDes s comme moi en Caroline du Nord ont récemment conduit nos bassins versants pour aider à documenter la croissance de l'industrie avicole légèrement réglementée de la Caroline du Nord. Selon le rapport résultant, les 4,800 161,290 sites industriels avicoles de l'État ont le potentiel de créer cinq millions de tonnes de déchets par an. C'est XNUMX XNUMX fois le poids de la Statue de la Liberté.

L'État doit faire plus pour garder un œil sur ces déchets, qui sont plus denses en azote et en phosphore que les déchets de l'autre grande industrie de la viande de l'État, le porc. En fait, selon un rapport de 2016, l'industrie avicole de l'État produit trois fois plus d'azote disponible pour les plantes et six fois plus de phosphore que toutes ses exploitations porcines. Et l'industrie de la volaille n'a cessé de se développer depuis lors. 

La plupart de ces déchets sont transportés par camion vers les terres cultivées. Mais l'État ne suit pas où il va. Il ne suit pas combien est appliqué sur les champs. Et il ne teste ni ne suit si ces champs contiennent plus d'azote ou de phosphore qu'ils ne peuvent en absorber, ou si l'un d'eux est lessivé dans les eaux voisines.

Si nous voulons que nos eaux soient sûres pour nous, pour nos enfants et pour nos chiens, nous devons faire plus pour arrêter les proliférations d'algues. Une façon d'y parvenir est d'instituer des exigences très élémentaires pour notre industrie avicole en plein essor, mais mal réglementée, et de faire correspondre cela avec des réductions similaires de la pollution à l'azote et au phosphore provenant des usines de traitement des eaux usées. 

Image caractéristique par Agence de contrôle de la pollution du Minnesota