Un accord juridique bloque le forage sur 58 XNUMX acres aux États-Unis - Waterkeeper

Un accord juridique bloque le forage sur 58,000 XNUMX acres dans le Montana, Dakotas en attendant une nouvelle analyse

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Alpenglow sur les falaises de montagne des badlands dans l'est du Montana. Photo de Melissamn sur Shutterstock.

Great Falls, MT—Des groupes de conservation et le Bureau of Land Management (BLM) hier est parvenu à un accord de règlement cela empêchera de nouveaux forages pétroliers et gaziers sur 58,000 XNUMX acres de terres publiques dans le Montana et les Dakotas en attendant une nouvelle analyse de ses dommages potentiels aux eaux souterraines et au climat. 

L'accord résout un procès de 2021 contestant l'incapacité de l'administration Trump à remédier aux dommages causés par l'extraction de pétrole et de gaz dans l'est du Montana et les Dakotas. Dans le cadre de sa nouvelle analyse environnementale, BLM réévaluera le maintien des baux cédés entre juillet 2019 et septembre 2020. 

"Cet accord est une étape positive, mais le travail n'est pas terminé", a-t-il ajouté. a déclaré Tom Delehanty, avocat associé au Rocky Mountain Office d'Earthjustice. "BLM devra examiner de près les effets délétères de ces baux lorsqu'il retournera à la planche à dessin, et nous évaluerons scrupuleusement s'il respecte ses obligations en tant que gardien de nos terres publiques."

En 2020, les groupes de conservation a remporté un procès annulant la vente par BLM de 145,000 XNUMX acres de concessions pétrolières et gazières dans le Montana et le Dakota du Nord. L'accord d'hier tient l'agence responsable de ses obligations légales.

«C'est la deuxième fois au cours des dernières années que BLM n'a pas réussi à protéger les ressources en eau et à tenir compte du climat lors de la location de pétrole et de gaz dans le Montana. Espérons que ce soit la dernière fois que nous devrons poursuivre BLM en justice pour faire ce que la loi exige », a déclaré Derf Johnson, directeur adjoint du Montana Environmental Information Center. « Le climat et les rares ressources en eau du Montana sont dans une situation désespérée, et il n'y a pas le temps de s'attarder, surtout lorsqu'un tribunal s'est déjà prononcé en faveur de la protection des terres publiques et des ressources en eau du Montana. Nous sommes heureux que BLM ait finalement réalisé qu'il a un rôle important à jouer dans la protection de nos terres publiques, de nos eaux et du climat.

"Cet accord ouvre la porte à l'administration Biden pour défaire l'imprudence et le mépris de l'administration Trump à l'égard de l'intérêt public", a déclaré Jeremy Nichols, directeur du programme climat et énergie de WildEarth Guardians. "La location de pétrole et de gaz est complètement en contradiction avec l'action climatique, nous félicitons l'administration d'avoir accepté de faire la bonne chose."

"L'extraction de pétrole et de gaz sur les terres publiques contribue à près d'un quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis", a affirmé Valérie Plante. Waterkeeper Alliance CEO Marc Yaggi. "Bien que nous soyons heureux que BLM ait accepté d'entreprendre une évaluation environnementale plus complète à la suite de notre affaire, il reste un décalage fondamental entre les preuves scientifiques et la politique publique. BLM sait que ces émissions contribueront aux événements météorologiques alimentés par le climat ainsi qu'aux impacts sur la disponibilité de l'eau, la santé humaine, la pêche et la production alimentaire. La gestion de nos terres fédérales doit tenir pleinement compte de cette réalité, sinon nous raterons notre chance d'éviter une catastrophe climatique.

"Cet accord donne aux terres publiques, à la faune et au climat un répit bienvenu face à l'assaut dangereux de l'extraction de pétrole et de gaz", a déclaré Taylor McKinnon du Centre pour la diversité biologique. "Maintenant, alors que l'Ouest brûle et que ses rivières s'assèchent, l'administration Biden doit mettre un terme rapide et ordonné à la production fédérale de pétrole et de gaz qui détruit le climat." 

"Tant que le Bureau of Land Management gardera la tête dans le sable sur la nature cumulative des impacts climatiques, nous continuerons à les forcer à retourner à la planche à dessin", a déclaré Melissa Hornbein, avocate principale du Western Environmental Law Center. "Nous sommes heureux que cet accord oblige l'agence à reconsidérer l'utilisation de ces terres publiques dans l'ouest des États-Unis frappé par la sécheresse pour encore plus de forage pétrolier et gazier."

"Nous ne pouvons plus ignorer les effets dévastateurs que la location continue de combustibles fossiles a sur la santé de nos communautés et l'avenir de notre planète", a déclaré Dan Ritzman, directeur de la campagne Lands Water Wildlife du Sierra Club. "Nous gardons espoir que cet accord tracera la voie à suivre pour une gestion des terres publiques basée sur la science et qui sert les intérêts des personnes, et non des sociétés pétrolières et gazières."

Plusieurs analyses montrent que la pollution climatique due aux développements mondiaux de combustibles fossiles qui produisent déjà pourrait pousser le réchauffement au-delà de 1.5 degrés Celsius s'ils étaient pleinement développés. Pour éviter un tel réchauffement, il faut fin de nouveaux investissements dans des projets de combustibles fossiles et suppression progressive production à conserver autant que 40 % de champs déjà aménagés dans le sol.

L'engagement de BLM à mener une analyse adéquate est particulièrement significatif à la lumière d'une décision d'un juge fédéral du Wyoming selon laquelle a confirmé la décision de l'administration Biden de reporter ventes de baux pétroliers et gaziers au début de 2021. Le juge de district américain Scott Skavdahl a soutenu que le gouvernement fédéral a un large pouvoir de reporter les ventes pour répondre aux préoccupations environnementales. Le juge a rejeté les arguments de l'industrie et du Wyoming et a constaté que BLM avait agi dans le cadre de son autorité légale en vertu de la Mineral Leasing Act, de la National Environmental Policy Act (NEPA) et d'autres lois lorsqu'il a reporté les ventes de baux pour s'assurer qu'il tenait pleinement compte des dommages environnementaux qu'ils pourraient causer. Le tribunal a également jugé que l'industrie et le Wyoming n'avaient pas qualité pour contester le report.

Des milliers d'organisations et de communautés à travers les États-Unis ont appelé sur le président Biden pour arrêter l'expansion fédérale des combustibles fossiles, supprimer graduellement production compatible avec la limitation du réchauffement climatique à 1.5 degrés Celsius, et développer de nouvelles sous des autorités juridiques longtemps ignorées pour servir ces objectifs.

Plaignants WildEarth Guardians, Montana Environmental Information Center, Center for Biological Diversity, Sierra Club, et Waterkeeper Alliance sont représentés dans ce procès par Earthjustice et le Western Environmental Law Center.