suwannee Riverkeeper Lutte pour protéger le marais d'Okefenokee de la mine de titane - Waterkeeper

suwannee Riverkeeper Lutte pour protéger le marais d'Okefenokee de la mine de titane

Par: Julia Widmann

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Trois fois la semaine dernière, suwannee Riverkeeper John S. Quarterman a aidé à rassembler des habitants et des organisations à travers la Géorgie, le nord de la Floride et au-delà pour exprimer leurs préoccupations concernant un projet de mine à ciel ouvert le long du refuge national de faune d'Okefenokee dans le sud de la Géorgie, qui abrite le marais d'Okefenokee.

Twin Pines Minerals, LLC (TPM), une société minière basée en Alabama, a demandé des permis à l'US Army Corps of Engineers et au Georgia Department of Environmental Protection pour extraire du titane près de l'Okefenokee National Wildlife Refuge, qui est le cours supérieur de la Rivières Suwannee et St. Marys dans le sud de la Géorgie. Le Suwannee coule vers le sud à travers la Floride jusqu'au golfe du Mexique et le St. Marys devient la frontière entre la Géorgie et la Floride sur son chemin vers l'Atlantique.

John a été cité dans le premier reportage sur la mine, par Emily Jones de Georgia Public Broadcasting le 15 juillet, «La chose la plus évidente dont nous avons vraiment besoin est une véritable déclaration d'impact environnemental. Tout ce que nous avons à ce jour, c'est: «Voici ce que le candidat a dit». »

Il a placé un éditorial dans le Valdosta Daily Times, le journal de référence de la plus grande ville du bassin de la rivière Suwannee, encourageant le 23 juillet les gens à se rendre à l'une des deux réunions publiques organisées par le TPM les mardi 13 août et mercredi 14 août. 

Le matin de la première réunion, il a placé un éditorial dans le journal où les mineurs veulent localiser, le Charlton County Herald, intitulé, «Les marais sont plus importants que les mineurs sous ordonnance de consentement en Floride.» 

«L'Okefenokee National Wildlife Refuge soutient beaucoup plus d'emplois que les plus grandes revendications des mineurs. Les gens pêchent, font du bateau, font de la randonnée et des oiseaux dans le marais pour voir sa grande variété d'animaux et de plantes et ses paysages luxuriants, et les gens chassent la sauvagine qui s'envole. Le profit pour quelques personnes ne vaut pas la peine de risquer tout cela. »

Le Herald a publié son propre histoire en première page sur la façon dont l'écotourisme de la réserve nationale de faune d'Okefenokee stimule l'économie. 

John S. Quarterman, avant la réunion du TPM du 2019 août 08. Lr: Mark Lyons de Citizens Against Phosphate Mining, Alice Keyes de One Hundred Miles, Hilda Gilchrist de Our Santa Fe River (OSFR), Jim Tatum d'OSFR et WWALS, Rena Peck Stricker de Georgia River Network, Mike Roth et Kristin Rubin d'OSFR et WWALS, John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper, Merillee Malwitz-Jipson de l'OSFR et de la WWALS.
John S. Quarterman, avant la réunion du TPM du 2019 août 08. Lr: Mark Lyons de Citizens Against Phosphate Mining, Alice Keyes de One Hundred Miles, Hilda Gilchrist de Our Santa Fe River (OSFR), Jim Tatum d'OSFR et WWALS, Rena Peck Stricker de Georgia River Network, Mike Roth et Kristin Rubin d'OSFR et WWALS, John S. Quarterman, Suwannee Riverkeeper, Merillee Malwitz-Jipson de l'OSFR et de la WWALS. En savoir plus sur Facebook.

Les mineurs ont assisté à la réunion avec l'intention de dire aux gens que leur mine ne risquerait rien de tout cela. Pourtant, les personnes concernées ont transformé ces réunions en relations publiques pour l'opposition. Ils ont fait des pancartes faites maison avec des slogans intelligents comme «La faune ne peut pas boire d'argent» et le simple «Protégez notre marais!» Ils ont répondu aux questions des mineurs lors des réunions, mises en évidence ci-dessous dans une vidéo compilée par un participant.

L'éditorial du comté de Charlton a également encouragé les membres de la communauté à écouter et à parler le lendemain à la session ordinaire de la Commission du comté de Charlton.

Ce jeudi 15 août, Suwannee Riverkeeper a envoyé la Commission une lettre, Déclarant:

«À votre ordre du jour pour ce soir, il y a une résolution en faveur de la mine de titane proposée par Twin Pines Minerals (TPM). Bien que je sache que tout le monde veut des emplois, je soumets respectueusement que beaucoup trop de choses sont encore inconnues, il est donc prématuré pour la Commission de soutenir ou de s’opposer à cette proposition de mine. » 

La Commission a voté 5 contre 0 pour la résolution, affirmant qu'elle était conditionnelle à l'obtention de permis pour la mine. Ensuite, il a provoqué l'indignation dans la salle comble en permettant uniquement aux personnes qui vivent dans le comté de Charlton ou qui y possèdent une propriété de prendre la parole. 

De nombreux groupes encouragent publiquement les citoyens, en particulier ceux qui seront touchés, à écrire des commentaires. Ceux-ci comprennent, entre autres, Gardiens de la terre de St. Mary, les Association nationale du refuge faunique, Cent milles, Réseau de la rivière Georgia, Conservatoire de Géorgie, Centre du droit de l'environnement du sud, Défenseurs de la faune de Caroline du Nord, et Notre rivière Santa Fe de Floride.

Quarterman a fait remarquer: «Beaucoup Waterkeepers passent une grande partie de leur temps à plaider, mais la taille et la diversité des 10,000 milles carrés du bassin de la rivière Suwannee en Géorgie et en Floride dans 33 comtés, échangeant l'eau de surface avec l'eau souterraine dans l'aquifère floridien sous-jacent, maintient Suwannee Riverkeeper constamment impliqué dans la politique et aidant à construire des coalitions. Cette coalition très lâche contre cette mine de titane n'a pas de chef unique, mais comprend des acteurs clés de l'opposition réussie à la tentative de mine de titane de DuPont il y a deux décennies, à de nouvelles personnes et organisations qui ne veulent pas risquer leur eau potable ou leur capacité à pêcher, bateau et marchez dans l'Okefenokee ou chassez à proximité. "

Comment puis-je vous aider?

L'Okefenokee National Wildlife Refuge appartient aux États-Unis et est un Zone humide de Importance internationale et un Site du patrimoine mondial, donc tout le monde peut rédigez vos commentaires en suivant les instructions de John ci-dessous:

Veuillez prier instamment la Commission de demander au Corps des ingénieurs de l'armée d'exiger une étude hydrogéologique, une véritable étude d'impact environnemental et une étude économique.

Pour commenter vous-même le Corps d'armée ou pour demander une audience publique, vous pouvez écrire à: 

Commandant, US Army Corps of Engineers, district de Savannah
Attention: Mme Holly Ross
1104, boulevard North Westover, bureau 9
Albany, Géorgie, 31707

Ou par courrier électronique à [email protected]

Veuillez vous référer dans vos commentaires au demandeur: Twin Pines Minerals, LLC; Numéro de demande: SAS-2018-00554.

Pour le permis d'État demandé concernant l'article 401 de la loi sur l'eau propre, vous pouvez envoyer un commentaire ou une demande d'audience publique au Département des ressources naturelles de Géorgie, Division de la protection de l'environnement, Direction de la protection de l'eau, 7 Martin Luther King, Jr. Drive, Atlanta, Géorgie 30334.

En savoir plus sur l'extraction du titane et rester à jour sur la WWALS Watershed Coalition website.