La richesse avant la santé : les régulateurs de l'État ignorent le gros problème de pollution de Big Sky - Waterkeeper

La richesse avant la santé : les régulateurs de l'État ignorent le gros problème de pollution de Big Sky

Par : Haut Missouri Waterkeeper

Une rivière traverse Big Sky Montana

Les développeurs riches obtiennent des exclusions catégoriques ; Ignorer les impacts cumulatifs polluant le bassin versant de la rivière Gallatin

Posté à l'origine par Haut Missouri Waterkeeper. Republié avec permission.

Rupture rapports par le HuffPost expose la pollution croissante et non résolue et les problèmes de nutriments dégradant la voie navigable emblématique du Montana - la rivière Gallatin - causée par un développement prolifique et un traitement inadéquat des eaux usées dans la riche communauté de villégiature de Big Sky sur la base de la recherche et des documents de source primaire obtenus par Missouri Waterkeeper.

«Les lunettes teintées de rose portées par les régulateurs et les développeurs de l'État ne peuvent plus bloquer les proliférations d'algues vertes fluo récurrentes causées par la pollution par les eaux usées dégradant la rivière Gallatin et ses affluents. Émettre des exclusions catégoriques et ignorer les impacts cumulatifs du développement incontrôlé et des eaux usées riches en nutriments est un mauvais service pour tous les Montanais et nos voies navigables », a déclaré Guy Alsentzer, Upper Missouri. Waterkeeperle directeur exécutif de. « Si nous, en tant qu'État, ne sommes pas disposés à lutter contre les effluents des riches et choisissons de faire passer la richesse avant la santé dans des endroits comme Big Sky et le Yellowstone Club – qui abritent des millionnaires et des milliardaires ultra-riches – où allons-nous ? Nos voies navigables et notre mode de vie sont en jeu.

La pollution et la charge en éléments nutritifs dans les cours d'eau de la grande région de Big Sky ne sont pas un nouveau problème. Le West Fork Gallatin - qui draine la plupart des zones de villégiature de Big Sky - a vu des algues vertes néon fleurir chaque été pendant au moins une décennie et est déjà répertorié comme un voie navigable en raison de la pollution par les nutriments causée par l'homme. Plus récemment, le bras principal Gallatin en aval de sa confluence avec le West Fork a également connu trois années consécutives de prolifiques fleurs d'algues vert fluo, atteignant plus en aval chaque année. Entre les vagues de chaleur extrêmes induites par le changement climatique, les faibles niveaux d'eau dus au ruissellement précoce des neiges et le développement incontrôlé éclairé par les responsables gouvernementaux déversant davantage d'eaux usées riches en nutriments dans le bassin versant, une autre prolifération d'algues dévastatrice est attendue sur le cours principal Gallatin cet été 2021.

L'enrichissement en nutriments, ou eutrophisation, est la surfertilisation des cours d'eau par l'azote et le phosphore, et est l'une des principales causes de pollution des lacs, des rivières et des régions côtières des États-Unis. La pollution par les nutriments est un réel problème même dans les régions d'amont comme le Montana, où la surveillance d'experts des agences d'État montre que plus de 20 % des cours d'eau pollués du Montana sont dus à la dégradation des nutriments. La pollution par les nutriments provoque une multitude d'effets écologiques négatifs, sans parler des expériences récréatives dégradantes, notamment la perte de clarté de l'eau, la croissance de végétation aquatique nuisible, les proliférations d'algues et les baisses des niveaux d'oxygène dissous (un facteur critique pour les poissons et autres espèces aquatiques). ).

La ruée des personnes aisées et ultra-riches vers les zones rurales isolées et reculées du pays se produit depuis des décennies et ne s'est accélérée que pendant la pandémie de CV-19. Peu d'endroits ont connu la croissance expansive que les zones Bozeman et Big Sky du Montana. Un article du Washington Post noté les données de la Gallatin Realtors Association qui ont révélé que les prix médians des maisons ont bondi de 94,000 2020 $ dans le comté de Gallatin de juillet à août en XNUMX. Étonnamment, cela n'est rien par rapport au plus grande zone Big Sky. De février 2020 à février 2021, le prix médian d'une maison unifamiliale a augmenté de plus de 1 million de dollars pour atteindre 2.85 millions de dollars, soit un bond de 65 % en un an seulement. Malgré le bond, le développement et les ventes de maisons neuves sont toujours à un rythme historique, la demande dépassant constamment l'offre.

La carrière de 265 unités récemment approuvée Projet de développement, à portée de vue de la rivière Gallatin, est la dernière d'une longue liste de projets de développement bénéficiant d'exemptions catégoriques de contrôle de la pollution. Comme beaucoup d'autres, le projet de carrière montre une tendance et une pratique consistant à ne pas examiner les impacts cumulatifs d'un projet sur le bassin versant par le Département de la qualité de l'environnement (DEQ) du Montana. bureau.

Documents de source primaire obtenus par Waterkeeper à travers des demandes de documents publics, il a été constaté une relation inconfortablement étroite entre les régulateurs de l'État et les développeurs du projet. D'une part, les régulateurs ont travaillé main dans la main avec les développeurs pour permettre une consommation d'eau accrue pour les nouveaux développements malgré la nature fermée des nouveaux droits d'eau dans le bassin de la rivière Gallatin. D'un autre côté, les développeurs ont abandonné la construction d'un système de traitement de l'eau centralisé à la fine pointe de la technologie après avoir rencontré le personnel du DEQ, et par la suite, le projet a été segmenté en quatre sites d'élimination des déchets distincts pour se qualifier pour le Seuil d'exemption de 5,000 XNUMX gallons qui évite les exigences strictes en matière de contrôle des permis de pollution.

Étonnamment, selon un e-mail d'un ingénieur d'État, les régulateurs de la qualité de l'eau savaient que l'État règles administratives cela a donné au département un large pouvoir pour "imposer des exigences spécifiques pour le traitement et l'élimination des eaux usées" afin de protéger la qualité de l'eau locale, mais, au lieu de cela, les régulateurs ont informé le bureau que le système serait "divisé en plusieurs champs d'épuration afin de ne pas nécessiter de permis de rejet".

« Les problèmes de pollution et de dégradation menaçant la rivière Gallatin sont plus vastes qu'un seul lotissement. C'est un modèle et une pratique de mauvaise foi de la part des régulateurs de l'État qui aident activement les pollueurs à faire le strict minimum - voire moins - pour protéger la qualité de l'eau locale. L'incapacité de notre gouvernement à faire le lien entre les pressions de croissance sans précédent et les problèmes émergents de pollution des rivières, ou l'incapacité d'imposer des exigences de protection contre la pollution aux nouveaux projets de développement à un jet de balle de la rivière, met en péril la santé de l'un des cours d'eau les plus emblématiques de notre État. La santé de nos communautés et de nos rivières doit passer avant les résultats financiers des développeurs », a déclaré le directeur exécutif de l'UMW, Guy Alsentzer.

La zone Big Sky et l'exclusif club ultra-riche de Yellowstone abritent de nombreuses élites et célébrités fortunées. La région est présentée comme une région sauvage et vierge offrant des possibilités de loisirs de classe mondiale, notamment des possibilités de recréer et de pêcher à la mouche sur la rivière Gallatin. Le Yellowstone Club, détenu et exploité par un fonds d'investissement privé de plusieurs milliards de dollars CrossHarbors Capital Partners, les membres comprennent des célébrités célèbres, d'anciens politiciens riches et des milliardaires, comme Tom Brady et Giselle Bundchen, Dan Quayle, Ben Aflleck, Justin Timberlake et Jessica Biel, Steve Burke, Bill Frist, Phil Mickelson et Bill Gates, entre autres. Le Club récemment proposé utiliser les eaux usées pour faire de la neige en hiver.

Les documents de source primaire obtenus via la demande de documents publics sont disponibles sur demande.