Qui est Waterkeeper: Ted Evgeniadis, Basse-Susquehanna Riverkeeper

Qui est Waterkeeper: Ted Evgeniadis, Basse-Susquehanna Riverkeeper

Par: Thomas Hynes

, Rivière Susquehanna est le plus long fleuve de la côte est des États-Unis. Il s'étend sur près de 500 miles de Cooperstown, NY à travers l'état de Pennsylvanie et jusqu'à la baie de Chesapeake où il se termine. 

Ted Evgeniadis n'a pas grandi autour de la Susquehanna, mais plutôt à proximité dans l'État du New Jersey, où il a passé beaucoup de temps à chercher de l'eau. Il cherchait soit des endroits pour pêcher le long de la rivière Delaware, soit profiter des vagues le long du littoral emblématique de l'État. En 2008, Ted a déménagé dans la région de York, en Pennsylvanie, pour ce qui a fini par être une brève carrière dans la finance après avoir obtenu son diplôme du York College of Pennsylvania en 2013. Pendant ses études à l'université, il s'est impliqué dans le Basse Susquehanna Riverkeeper organisme. Au début, il a commencé à assister à des nettoyages et à s'impliquer dans d'autres projets. Bientôt, il a rejoint le conseil d'administration et a travaillé comme trésorier.

 "J'ai rencontré des gens lors de ces nettoyages que je n'aurais jamais rencontrés à aucun autre moment de ma vie, et beaucoup de ces gens sont devenus de très bons amis", explique Ted. "Il y a beaucoup de gens qui se soucient profondément de notre eau et de notre environnement et je voulais m'entourer d'eux." 

Lorsque son prédécesseur a démissionné en 2017, Ted s'est vu offrir le poste de Riverkeeper. Bien qu'il ait été surpris par l'offre, il ne lui a pas fallu longtemps pour accepter le rôle. Il ne lui a pas fallu longtemps non plus pour laisser sa marque sur l'organisation. Depuis sa prise de fonction, Ted a ajouté plus de membres, plus de personnel et a intenté plus de poursuites contre les pollueurs. 

« En Pennsylvanie, nous avons tous droit à de l'eau potable. C'est un amendement à la constitution de notre État, et quand nos droits nous sont retirés, j'ai un problème avec ça. C'est dans ma nature de défendre les gens et de m'assurer que ceux qui font le mal cessent de faire le mal. Je voyais cela comme une carrière en devenir. J'étais très attiré par cette opportunité », déclare Ted. "C'est vrai, je n'avais aucune idée de ce dans quoi je m'embarquais."

Le premier projet de Ted en tant que Lower Susquehanna Riverkeeper l'a amené dans son propre jardin, où, grâce à la surveillance et à l'analyse, il a découvert que le bassin de cendres d'une centrale au charbon avait lessivé et suinté de l'arsenic, des sulfates et d'autres métaux lourds toxiques dans l'écosystème. Après avoir présenté ses preuves à l'État, l'étang n'a pas seulement été bouché et fermé, comme d'autres le sont régulièrement, mais à la place entièrement asséché et excavé. Il y a également eu une amende d'un million de dollars, ainsi qu'un financement supplémentaire de projets environnementaux pour deux projets de restauration de cours d'eau dans le comté de York. 

« Nous avons besoin que notre eau soit protégée, et je ne peux penser à aucune autre organisation qui a la passion et les gens pour s'assurer que cela se produise que Waterkeeper Alliance. »

Pendant ce temps, en amont de la rivière à Harrisburg, les débordements d'égouts unitaires (CSO) se déchaînent et ont un impact négatif sur la qualité de l'eau en aval. Cette capitale relativement petite est responsable de plus de dommages causés par les OSC à la baie de Chesapeake, ce qui est remarquable si l'on considère que les villes beaucoup plus grandes de Baltimore, Washington, DC et Norfolk, VA se trouvent également dans le bassin versant. En 2021, Ted et Lower Susquehanna Riverkeeper Association représentée par Environmental Integrity Project déposé une plainte contre la ville et l'autorité de l'eau et articles d'opinion écrits sur les dangers que cette pollution fait peser sur le fleuve. 

Comme beaucoup de voies navigables américaines, la rivière Susquehanna est également contaminée par les PFAS, les produits chimiques dangereux pour toujours que l'on trouve dans tout le pays. En fait, quand Waterkeeper Alliance a publié son rapport national sur les PFAS, la rivière Susquehanna a reçu la malheureuse désignation d'avoir les totaux les plus élevés de PFAS signalés de tous les plans d'eau testés dans le pays. Le coupable est une décharge qui se déverse dans le ruisseau Kreutz qui se jette dans la rivière Susquehanna dans le comté de York, en Pennsylvanie. Pour référence, les niveaux de PFAS découverts par Ted étaient exponentiellement plus élevés que ce que l'Agence américaine de protection de l'environnement considère comme une quantité sûre. Comme Ted l'a expliqué au York Daily Record journal, « Ils ne sont pas seulement défoncés. On parle de contamination grave. 

Bien que la campagne nationale de test des PFAS de Waterkeeper Alliance conclu il y a quelques mois, Ted continue de tester son bassin versant pour ces produits chimiques dangereux. Il en a fait une partie de son programme de surveillance mensuel et l'étendra bientôt pour inclure les puits privés. Il a également aidé à empêcher la décharge incriminée de son expansion prévue, ce qui aurait causé encore plus de dommages au bassin versant. 

« Nous avons envoyé des milliers de lettres, sommes allés à des réunions municipales et avons rencontré le conseil de surveillance. En fin de compte, l'expansion prévue a été arrêtée. Les habitants sont donc ravis. Mais il y a toujours cette terrible décharge existante », explique Ted. « Nous devons nous assurer que les gens n'y emmènent pas leurs enfants ou leurs chiens. Nous devons nous assurer que les gens restent loin du ruisseau. Des gens ont attrapé un cancer et sont morts à cause de cette décharge. 

En Novembre 2022, Ted a déposé un avis d'intention de poursuivre la décharge pour les violations continues des permis et la contamination par les PFAS. Il a l'intention de déposer une plainte officielle devant la Cour fédérale après le préavis de 60 jours.

Pour l'avenir, Ted garde un œil sur plusieurs projets proposés qui nuiraient à son bassin versant, notamment un projet d'autoroute qui traverserait des sites historiques, des terres agricoles, deux ruisseaux différents et même certains habitats de zones humides. Bien que des projets individuels puissent faire du mal, il considère le manque de volonté politique comme la plus grande menace pour la santé du fleuve. Cela conduit à un manque de surveillance ou de protection de la part des agences gouvernementales qui ne se sentent pas obligées ou ne sont pas suffisamment financées pour faire leur travail. Ted est plus qu'heureux de combler ce vide en tant que membre de Waterkeeper Alliance. 

"Quand j'ai lu l'histoire de Waterkeeper Alliance, et comment les choses ont commencé, cela m'a fait sourire. Entendre l'histoire de la rivière Hudson et comment tout s'est d'abord moulé et façonné pour devenir ce que nous sommes aujourd'hui. C'est une histoire qui doit être racontée plus souvent et à beaucoup plus de gens », déclare Ted. "Nous avons besoin que notre eau soit protégée, et je ne peux penser à aucune autre organisation qui a la passion et les gens pour s'assurer que cela se produise que Waterkeeper Alliance. »