Qui est Waterkeeper: Sandy Bihn, lac Érié Waterkeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Sandy Bihn, lac Érié Waterkeeper

Par: Thomas Hynes

Sandy Bihn se promène sur une plage rocheuse près de l'eau.
Sandy Bihn, lac Érié Waterkeeper.

Sandy Bihn a été le lac Érié Waterkeeper depuis 2004, même si elle dit avoir eu un amour inhérent à l'eau toute sa vie, quelque chose qui a toujours été dans son ADN. 

Bihn peut voir l'eau du lac Érié depuis sa maison près de Toledo, dans l'Ohio. L'eau du lac remue tous les quelques jours, mais elle peut sembler changer plus rapidement, ou `` minute par minute '' comme Bihn dit. Son parcours vers le rôle de Waterkeeper a commencé pour de bon au milieu des années 1990 quand elle a remarqué un autre type de changement dans l'eau de Maumee Bay, une échancrure du lac près de chez elle. L'eau devenait verte.

«Ce fut un tournant où le lac avait vraiment besoin d'aide. Nous devions le découvrir », déclare Bihn. «J'ai décidé que je voulais créer une organisation qui parle pour le lac et aborde les problèmes du lac.»  

Une prolifération d'algues dans le lac Érié.

Bihn n'a pas la formation habituelle de plaidoyer environnemental. Elle n'est ni biologiste ni chimiste. Elle n'avait pas non plus travaillé dans des organisations à but non lucratif. Au contraire, elle est titulaire d'un MBA. Auparavant, elle avait été directrice des finances de sa ville natale de l'Oregon, dans l'Ohio. C'est cette expérience unique, cependant, qui l'amène à voir les choses à travers un coût-bénéfice lentille. C'est aussi ce qui l'a attirée spécifiquement vers Waterkeeper Alliance. 

«J'ai cherché des organisations flexibles, capables également de fournir une expertise dans le domaine de la Clean Water Act, des actions en justice, du développement organisationnel et du marketing», déclare Bihn. "Waterkeeper Alliance était la solution parfaite.

Le lac Érié est, comme Sandy vous le dira, le moins profond et le plus poissonneux des Grands Lacs. En fait, il a plus de poissons que tous les autres Grands Lacs réunis. C'est aussi le moteur économique de la région et la source d'eau potable pour plus de 11 millions de personnes aux États-Unis et au Canada. Tous ces gens se traduisent par beaucoup de voile, de natation et de kayak. Mais cela signifie aussi beaucoup de pollution. 

Avant l'adoption de la Clean Water Act en 1972, le lac Érié était dévasté par des décennies de pollution. Le détergent à lessive, en particulier le phosphore qu'il contenait, était l'un des plus grands coupables. En 1977, une loi a été adoptée en près de 30 états interdisant le phosphore dans les détergents à lessive. Et puis, comme si c'était un miracle, le lac a pris une belle couleur bleu clair. 

Malheureusement, cette apparition n'a pas duré. À partir du milieu des années 1990, les proliférations d'algues ont commencé à proliférer dans le lac Érié. Le ruissellement agricole était - et est malheureusement toujours - à blâmer. Plus précisément, le fumier non traité appliqué sur la terre submerge le sol de plus de nutriments qu'il n'en a besoin. L'excès de nutriments s'écoule ensuite dans le bassin versant et dans l'approvisionnement en eau potable. En 2014, la microcystine est entré dans la prise d'eau de Toledo, obligeant la ville à avertir les citoyens de ne pas boire l'eau du robinet pendant trois jours à cause de bactéries microscopiques qui s'étaient introduites dans l'eau traitée. 

«La nouvelle vague de la Clean Water Act va être de confronter les nutriments et les algues», dit Bihn. «Il balaie le pays. Et encore une fois, le lac Érié est l'épicentre.

Comme le lac Érié Waterkeeper, Bihn a également fait face à de nombreux autres défis. En 2011, elle a repris la centrale à charbon de Bay Shore. La prise d'eau de l'usine était responsable de 46 millions de poissons morts, ce qui en a fait la plus grande consommation de poissons tueurs de tous les Grands Lacs. Elle a également réussi à arrêter un usine de coke proposée avec des émissions de mercure simplement en le commentant et en l'appelant. 

«Ce fut un tournant où le lac avait vraiment besoin d'aide. Nous devions le découvrir. J'ai décidé que je voulais créer une organisation qui parle pour le lac et aborde les problèmes du lac. - Sandy Bihn, lac Érié Waterkeeper

En collaboration avec la National Wildlife Federation, elle a interjeté appel contre le déversement en lac ouvert de sédiments du canal maritime de Toledo dans le lac Érié. Bihn a finalement perdu cet appel. Aujourd'hui, cependant, il y a une interdiction de déverser en plein lac. Bihn dit que le but était de ne pas laisser cela, ou tout méfait polluant d'ailleurs, ne pas être remis en question. 

«Ce que les gens ne comprennent pas, c'est que demander aux gens de ne pas polluer ne fonctionnera pas», dit Bihn. «Vous devez travailler au sein du système, soit avec des commentaires, soit avec une action en justice. Si vous ne le faites pas, vous n'obtiendrez rien de votre argument et les chances que vous changiez quoi que ce soit sont nulles. 

Bihn encourage tous ceux qui souhaitent s'impliquer à visitez leur site Web. Assister à des réunions est une autre option, en particulier lorsque les gens voient des choses se passer dans leurs cours d'eau dans leur région. Plus que tout, Bihn encourage les gens à se soucier de leurs voies navigables et à partager avec les autres que l'eau est une ressource importante qui doit être protégée. 

«L'eau est partout donc WaterkeeperIl en faut partout dans le monde », déclare Bihn. «Plus nous en avons, mieux nous représentons les eaux, plus nous réussirons tous collectivement.»