Qui est Waterkeeper: Margarita Diaz, Tijuana Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Margarita Diaz, Tijuana Waterkeeper

Par: Thomas Hynes

Margarita Diaz a grandi près de la plage et a toujours eu un lien avec l'eau. Il est donc logique que la première chose qu'elle ait faite lorsqu'elle a déménagé de Mexico à Tijuana a été d'aller à la plage.

"Je dis toujours que la plage est un endroit magique pour moi", déclare Margarita. "Quand je me tiens sur la plage en regardant le mur de frontière où il va dans l'eau, il semble assez petit et fragile face à l'immensité de l'océan." 

Tijuana abrite près de deux millions d'habitants et est surtout connue comme une ville frontalière et industrielle. Il y a quelques petits parcs de poche ici et là, mais la plage est l'une des principales sources de loisirs. C'est l'un des seuls endroits où une famille peut aller découvrir des espaces ouverts. 

Cependant, Margarita s'est vite rendu compte que la plage était menacée par les eaux usées, les déchets et le développement. En fait, les plages de Tijuana sont parmi les plus contaminées au monde. 

"Cela m'a vraiment frappé de voir comment la ville avait tourné le dos à l'océan. Je n'ai vu que de la pollution et je voulais faire quelque chose pour y remédier », explique Margarita. "Les gens qui ont de l'argent et des visas, ils vont à San Diego ou La Jolla quand ils vont à la plage. Je voulais être la voix de tous ces gens qui ne peuvent pas se rendre sur d'autres plages. 

À partir de 2000 environ, Margarita a commencé à faire des nettoyages. Les événements ont lieu deux fois par an en mars et à nouveau en septembre. Ce qui a commencé avec un petit groupe de 20 personnes attire maintenant 4,000 XNUMX bénévoles et vient de tout l'État de Basse-Californie.

Puis, en 2007, quelqu'un était de passage à Tijuana et est tombé dans le bureau de Margarita. Après avoir entendu parler du travail que Margarita avait fait, la femme s'est exclamée : « Tu es une Waterkeeper! " 

Suite à l'observation emphatique de ce voyageur, Margarita a décidé de lancer officiellement Tijuana Waterkeeper en 2010. Elle a rapidement obtenu des informations sur la façon de mettre en place un laboratoire de surveillance de la qualité de l'eau et s'est rendue à San Diego pour suivre une formation. Après avoir créé son laboratoire d'analyse de la qualité de l'eau en 2013, Tijuana Waterkeeper a surveillé quelques endroits, de la frontière américano-mexicaine s'étendant le long du littoral de la Basse-Californie, sur une base hebdomadaire. 

« Cela nous a aidés à travailler avec le gouvernement », dit Margarita. "Même s'ils n'aiment pas forcément ça... ni nous !"

Savoir quels sont les problèmes est le seul moyen de les résoudre. Malheureusement, il y a pas mal de problèmes qui occupent Margarita. Bon nombre des menaces auxquelles Tijuana est confrontée sont dues à sa croissance exponentielle. Comme dans de nombreuses villes, l'infrastructure n'a pas augmenté aussi vite que la population. Un excédent de main-d'œuvre bon marché a fait de Tijuana un lieu attractif pour l'industrie. Selon Margarita, parfois les usines traitent leurs rejets, et parfois elles ne le font pas. De plus, des migrants d'Amérique du Sud traversent Tijuana presque tous les jours pour entrer aux États-Unis. Beaucoup font la traversée, mais beaucoup finissent par rester à Tijuana, ce qui peut entraîner plus d'eaux usées et plus de déchets. Cela peut également conduire au développement et à la construction dans des endroits inappropriés car les personnes qui viennent à Tijuana n'ont pas toujours assez d'argent, elles doivent donc s'installer dans des endroits dangereux.

"Cela m'a vraiment frappé de voir comment la ville avait tourné le dos à l'océan… Les gens qui ont de l'argent et des visas, ils vont à San Diego ou La Jolla quand ils vont à la plage. Je voulais être la voix de tous ces gens qui ne peuvent pas se rendre sur d'autres plages.

Cependant, la qualité de l'eau n'est pas le seul problème. La quantité d'eau est également un facteur important. Tijuana tire toute son eau du fleuve Colorado, qui est dangereusement trop détourné et connaît des conditions de sécheresse historiques dans tout son bassin. Margarita pense que cela seul devrait être l'impulsion pour repenser la relation de la ville à l'eau. 

"Si nous allons amener l'eau de si loin, à un tel coût, nous devrions en prendre davantage soin", déclare Margaria. « Nous avons besoin de meilleures infrastructures et de projets de récupération où nous pouvons récolter notre propre eau. Nous avons besoin de conduites et d'usines de dessalement modernisées. Il faut vraiment intégrer la gestion de l'eau pour que tout le monde puisse avoir accès à de l'eau potable. 

Malgré tous ces défis, Tijuana Waterkeeper reste une partie bien respectée de la solution. 

En reconnaissance de leurs efforts de nettoyage et de surveillance, Margarita a reçu le River Hero Award en 2014. En 2017, elle est entrée au Tijuana Walk of Fame. Cette même année, elle lance une initiative appelée « Restaurante Amigo del Mar » ou Ami de la Mer Restaurant, encourager l'élimination des plastiques à usage unique dans l'industrie de la restauration. 

Au-delà des nombreuses distinctions, Margarita a également une réputation impeccable bâtie sur des années de coordination d'événements bénévoles. Beaucoup d'étudiants font leur service social avec Tijuana Waterkeeper, ce qui leur donne l'occasion d'en apprendre davantage sur les enjeux pour la première fois. Beaucoup d'adultes qui tendent la main pour travailler avec Tijuana Waterkeeper ont fait des stages avec le groupe quand ils étaient plus jeunes.  

Faire partie de Waterkeeper Alliance a également aidé sa réputation, et peut-être même sa sécurité. Ça fait Tijuana Waterkeeper quelque chose de plus grand qu'une seule personne ou une seule ONG. Il met les yeux du monde entier sur son travail. 

"C'était super de rencontrer d'autres Waterkeepers du monde entier », explique Margarita. "Nous ne sommes plus qu'une bande de pêcheurs aux USA"