Qui est Waterkeeper: Julie Silverman, Lac Champlain Lakekeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Julie Silverman, Lac Champlain Lakekeeper

Par: Thomas Hynes

Julie Silverman, Lac Champlain Lakekeeper

Partout dans le monde, de grandes étendues d’eau contiennent en elles un peu de mythologie. Les humains ne peuvent pas respirer sous l'eau. Nous ne pouvons pas voir ni vraiment savoir ce qui se trouve sous la surface. Les lacs, rivières et étangs ont toujours été un terrain fertile pour les légendes de monstres et autres créatures mystérieuses. 

Lac Champlain - qui chevauche la frontière entre le Vermont, l'État de New York et le Canada – ne fait pas exception. Champy est le nom du monstre du lac Champlain. Les observations de Champy sont antérieures à l'arrivée des Européens. Les Abénakis appelaient le monstre du lac « Gitaskog » et avaient mis en garde les explorateurs français, dont Samuel de Champlain, homonyme du lac, qui affirmait avoir lui-même repéré la créature mythique. Depuis, des centaines d’observations ont eu lieu. Champy peut également être trouvé sur des t-shirts et autres souvenirs. Champy est aussi une source d'inspiration pour l'équipe de baseball locale, les monstres du lac Vermont, ainsi que leur mascotte.  

Le véritable danger qui se cache dans les eaux du lac Champlain n’est pas un serpent de mer imaginaire, mais plutôt une combinaison dangereuse de développement rapide, de consolidation agricole et de changement climatique. Ces menaces peuvent prendre la forme d’épidémies de cyanobactéries, de perte de biodiversité ou même d’inondations historiques.

Le lac Champlain est la sixième plus grande étendue d'eau douce des États-Unis. Le lac se trouve à l'angle nord-ouest de la Nouvelle-Angleterre, niché entre les montagnes Adirondack à l'ouest et les montagnes Vertes à l'est. L'ensemble du bassin versant s'étend sur plus de 8,000 600,000 miles carrés et abrite environ XNUMX XNUMX personnes, dont près de la moitié tirent leur eau potable du lac.

C'est ce qui fait le travail de Lac Champlain Lakekeeper Julie Silverman tellement critique. Logé au sein de la Conservation Law Foundation, un groupe de défense œuvrant à protéger l'environnement de la Nouvelle-Angleterre pour le bénéfice de tous, Lake Champlain Lakekeeper défend le bien-être de cette incroyable ressource naturelle depuis 20 ans. 

Julie travaille depuis environ un an et demi, mais elle a été une habitante du Vermont – et une amoureuse du lac Champlain – pendant la majeure partie de sa vie. Originaire de New York, ses parents ont déménagé la famille dans le Vermont lorsqu'elle était jeune. Une fois que la famille a surmonté le choc des hivers froids et des bagels inadéquats, ils ont rapidement commencé à aimer leur nouveau style de vie en plein air. Elle a rapidement appris à nager, à naviguer et à pêcher, avec de nombreux souvenirs heureux, dont un tuba et un masque. 

En 2003, Julie vivait dans la région de Boston, mais est retournée chez elle au Vermont pour ouvrir ECHO, Leahy Center for Lake Champlain, avec pour mission d'inspirer et d'impliquer les familles dans la joie de la découverte scientifique, des merveilles de la nature et du soin des animaux. lac. Julie a passé des années à ECHO à éduquer la communauté et à travailler pour le bien-être du lac. 

« Il est devenu très clair pour moi que je devais m'engager au-delà de l'éducation », explique Julie. « A quoi sert ce joyau si vous ne pouvez pas y nager ou si vous vous sentez bien en bateau ? » 

Comme le lac Champlain Lakekeeper depuis 2022, Julie a adopté une approche plus active en matière de gestion, en surveillant l'eau et en travaillant sur la législation. Ce rôle lui a permis d’apporter des changements systémiques, et pas seulement des problèmes personnels sur la façon dont chacun peut faire une différence. Ce rôle lui a plutôt permis d'assumer les « grands changements laids » qui doivent se produire.

« Lorsque vous défendez quelque chose que vous aimez », explique Julie. "C'est vraiment facile."   

C'est bien qu'elle aime le travail, car il y a certainement de quoi l'occuper. Le bassin versant du lac est plutôt rural, mais s'est développé rapidement au cours des dernières décennies. Julie mentionne que l'autoroute inter-États n'a été achevée dans la région qu'en 1982. De même, l'idée de fermetures de plages ou d'eau insalubre aurait été un concept étranger aux habitants de la région à l'époque. Aujourd'hui, c'est une triste réalité.

« Tout dépend de la terre. Tout ce qui se passe sur terre se retrouvera dans l’eau. C'est presque comme si chaque goutte de pluie avait un petit sac à dos et, quoi qu'elle tombe, il le ramasse et l'emporte jusqu'au lac. Cela apporte des produits chimiques, des toxines, des déchets humains, des pesticides, de l'huile de votre voiture », explique Julie. « Toutes les villes, toutes les fermes doivent garder l’eau là où elle atterrit et ne pas pousser le problème en aval. C'est plus grand que les jardins pluviaux. Il s'agit de protéger les zones humides et de reconnecter l'eau à la plaine inondable afin que l'eau puisse ralentir et se propager.   

Le ruissellement est toujours un problème dans le bassin versant du lac Champlain, mais les récentes tempêtes et inondations au Vermont ont constitué une série d'événements particulièrement destructeurs. Selon Julie, le lac a reçu environ un an de phosphore en à peine deux semaines. Ces types d’inondations sont de plus en plus courants, en grande partie à cause de la plus grande menace qui pèse sur le lac : le changement climatique. 

"C'est comme si quelqu'un avait pris le cadran et l'avait tourné jusqu'à 11", dit Julie. « Nous avons augmenté la température de l’air et de l’eau. Nous avons intensifié les tempêtes extrêmes. Nous avons créé des épisodes de pluie insensés qui se transforment en crues éclair qui se transforment en ruissellement. 

L’ENTREPRISE inondations récentes n'ont pas seulement bouleversé le lac, ils ont également bouleversé la vie des gens. L'eau n'a pas seulement éliminé le phosphore, l'azote et d'autres polluants, elle a également emporté les biens des gens, principalement ceux des communautés à faible revenu. Cela a révélé un problème de justice environnementale. À cette fin, le lac Champlain Lakekeeper, avec son organisation mère Conservation Law Foundation, poursuit son plaidoyer politique en matière de justice environnementale pour répondre à ces préoccupations en aidant les communautés à faible revenu à accéder aux ressources pour la résilience climatique.

Le travail de Julie au lac Champlain Lakekeeper Il s'agit de protéger le lac pour tous ceux qui en dépendent. Et cela vaut aussi bien pour les humains que pour les animaux, même pour les créatures dont l’existence n’a pas encore été techniquement prouvée. Ne cherchez pas plus loin que Champy, le monstre du lac. S’il est découvert qu’il existe réellement, le serpent de mer bénéficiera automatiquement de protections juridiques au lac Champlain et d’un défenseur accompli chez Julie.