Qui est Waterkeeper: John Forrester, Werribee Riverkeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: John Forrester, Werribee Riverkeeper

Par: Thomas Hynes

John Forrester a été le Werribee Riverkeeper en Australie depuis 2014. Son amour de la rivière, cependant, remonte à bien plus loin que cela. Forrester est impliqué dans la cause depuis qu'il a déménagé dans la région il y a environ 40 ans avec sa famille. Ils participaient aux nettoyages, à la restauration de l'habitat et même à des promenades dans la brousse. Finalement, il a décidé de faire encore plus. 

« Je voulais faire partie de cette cause. J'aime la rivière et ses cours d'eau et je trouve du plaisir dans de nombreux sites, tels que la forêt de Wombat, les gorges de Parwan et même le long des sentiers urbains qui permettent aux gens ordinaires de découvrir leur cours d'eau », explique Forrester. «Les lieux libèrent tous l'âme, offrent d'excellents résultats pour la santé humaine et protègent la nature. " 

L'équipe de Rivière Werribee s'étend sur environ 110 kilomètres, juste à l'ouest de la ville de Melbourne. Le nom de la rivière vient du mot aborigène pour colonne vertébrale ou colonne vertébrale. Comme beaucoup de rivières d'Australie, elle est éphémère, ce qui signifie qu'il s'agit d'un mince cours d'eau pendant les mois les plus chauds et les plus secs, avec beaucoup plus de volume pendant les saisons les plus humides. Cette zone est également dans ce qu'on appelle un ombre de pluie, ce qui signifie qu'il reçoit peu de précipitations en raison du fait qu'il est abrité des vents par les collines et les montagnes, ce qui entraîne des précipitations plus faibles. Environ un demi-million de personnes vivent actuellement dans le bassin versant. Cependant, Forrester estime que ce nombre doublera au cours des 20 prochaines années.  

À l'origine, Werribee Riverkeeper a commencé sous le nom de Werribee River Association en 1981. En 2014, ils ont rejoint Waterkeeper Alliance. Depuis ce temps, ils ont travaillé pour protéger la qualité de l'eau dans la rivière Werribee, promouvoir le rétablissement de l'habitat naturel de la faune dans le bassin versant de la rivière Werribee, fournir des zones naturelles attrayantes pour les gens et offrir des opportunités éducatives à ceux qui vivent dans le Région ouest de Melbourne. 

L'ornithorynque est la mascotte officielle de Werribee Riverkeeper. Ce mammifère à bec de canard sert également de symbole pour la Werribee River Association, située dans le canton de Werribee, et pour la ville de Werribee, où Werribee Riverkeeper est situé. De nombreux ornithorynques peuvent être trouvés dans le tronçon de la rivière qui traverse le centre-ville. 

Selon Forrester, les ornithorynques sont en danger. Techniquement, ils ont récemment été déclassés en menacés, ce qui n'est pas aussi grave qu'en danger. Mais ce n'est pas bon non plus. Les perspectives désastreuses pour ces créatures sont parmi ce qui motive Forrester. Comme il le dit, il est poussé par « un sentiment de tristesse pour les animaux du monde, nos oiseaux, nos ornithorynques. Ils ont aussi le droit de mener une vie saine.   

La perte d'habitat n'est pas la seule menace pour la rivière Werribee. Forrester dit que l'un des plus grands défis est le manque de débits naturels, qui est exaspéré par la régulation des barrages et l'irrigation. 

« Nous sommes un peu comme le fleuve Colorado dans la mesure où une grande partie de notre eau n'atteint pas la mer », explique Forrester. « Peut-être que 10 % atteignent la mer. »  

La rivière Werribee est confrontée à de nombreux autres problèmes, notamment l'urbanisation et le développement, les proliférations d'algues et les impacts du changement climatique. À cette fin, cependant, Forrester et Werribee Riverkeeper travaillent sur de nombreuses solutions, y compris le plaidoyer pour les forêts, qui a remporté une victoire la semaine dernière en tant que gouvernement de l'État de Victoria annoncé que les forêts du cours supérieur de Werribee doivent devenir un parc national, protégé contre de nombreuses activités telles que l'exploitation forestière et minière - une meilleure planification pour les nouvelles subdivisions et une application plus stricte contre le stockage illégal des déchets. Ils travaillent également à mettre de l'eau dans les canalisations par opposition aux canaux ouverts, qui sont plus sujets à l'évaporation et aux infiltrations. Cela peut sembler une petite chose, mais quand il s'agit de ruisseaux éphémères dans l'ombre de la pluie, chaque goutte compte vraiment. 

Forrester encourage tous ceux qui souhaitent s'impliquer à se renseigner auprès de Werribee Riverkeeper. « Consultez le site Web, envoyez un e-mail ou appelez-nous », explique Forrester. « Près de 40 week-ends par an, nous faisons ceci ou cela ou autre chose. Qu'il s'agisse de nettoyages, d'analyses d'eau, de promenades dans la nature, il existe de nombreuses façons de s'impliquer à n'importe quel niveau. 

En fait, c'est l'implication de Forrester dans Waterkeeper Alliance en 2014, cela lui a donné plus de confiance et de perspective et lui a permis de protéger plus efficacement son cours d'eau bien-aimé. 

« J'étais fier de m'affilier à Waterkeeper Alliance. Cela nous a donné un point de vue plus large sur le monde et fourni tant d'histoires inspirantes sur lesquelles s'appuyer », explique Forrester. « Cela a été formidable de faire partie d'une équipe, d'assister à diverses conférences et de rencontrer des gens qui sont exactement dans la même situation, aux prises avec leur organisation, leur financement, les gouvernements locaux, etc. Nous vivons tous la même chose même si nous sommes dans des juridictions différentes. Nous sommes tous confrontés aux mêmes problèmes. »