Qui est Waterkeeper: Jen Lomberk, Matanzas Riverkeeper

Qui est Waterkeeper: Jen Lomberk, Matanzas Riverkeeper

Par: Thomas Hynes

Jen Lomberk a grandi en Floride, un État connu pour les nombreux étrangers qui s'y installent. Elle se décrit comme une enfant des voies navigables de l'État, ayant passé d'innombrables jours à faire du canoë, du tubing et du bodyboard. Il y avait même un lac dans son jardin. 

Au fil des ans, Jen a vu les choses changer pour le pire. Le développement est monté en flèche, tout comme la prolifération d'algues et d'autres indicateurs nocifs d'un écosystème en péril. Dans le même temps, la faune a diminué. Tout cela a servi d'exemple proche de chez nous et évident de ce qui se passe lorsque les gens n'agissent pas en tant que gardiens responsables de leur environnement. 

Jen a été la Matanzas Riverkeeper depuis 2017. Avocate de formation, elle a été attirée par Waterkeeper Alliance de son temps à l'école de droit. Une chose qui ne l'attirait pas, cependant, était les litiges. 

« Je ne voulais pas faire l'agitation de la salle d'audience. Je ne peux pas marcher avec des talons », dit Jen. « Je cherchais un moyen d'utiliser ma formation juridique et mes connaissances politiques pour apporter des changements. Apprendre sur Waterkeeper Allianceet le mélange de droit et de science, ça m'a vraiment plu.

"Notre slogan non officiel est : tu dois protéger ce que tu aimes. Parce qu'il est exceptionnellement plus difficile de réparer quelque chose qui est cassé plutôt que de protéger quelque chose qui n'est pas activement en crise.

La rivière Matanzas s'étend sur 23 miles parallèlement à la côte nord-ouest de la Floride. La rivière fait partie de l'Intracoastal Waterway, la route intérieure de 3,000 XNUMX milles qui s'étend jusqu'au nord du Massachusetts. Le long de son parcours se trouve la ville de St Augustine, la plus ancienne colonie européenne habitée en permanence aux États-Unis. 

Le bassin versant est également riche en faune car il sert d'habitat d'alevinage crucial pour de nombreuses espèces côtières, des huîtres aux requins-marteaux. Pour l'essentiel, la rivière est en très bon état, surtout si on la compare à certaines des autres urgences écologiques qui se produisent ailleurs en Floride, telles que Pointe Piney et notre d'innombrables marées rouges.

"Dans tout l'État, il se passe des choses vraiment catastrophiques. Le fait que la rivière Matanzas soit toujours en meilleur état, c'est génial. Mais c'est aussi une épée à double tranchant. Il est difficile d'inspirer l'action lorsque les choses ne sont pas à un point de basculement. Ça a l'air bien, mais il y a eu un déclin constant sur cent ans », explique Jen. "Notre slogan non officiel est : tu dois protéger ce que tu aimes. Parce qu'il est exceptionnellement plus difficile de réparer quelque chose qui est cassé plutôt que de protéger quelque chose qui n'est pas activement en crise.

L'une des principales menaces pesant sur la rivière Matanzas est le développement. La région a connu de nombreuses transplantations hors de l'État ces dernières années, ainsi qu'une bonne part de nouveaux résidents des autres régions plus peuplées de la Floride. Le comté de St Johns, qui fait partie du bassin versant, est toujours l'un des comtés à la croissance la plus rapide de l'État. Tous ces gens viennent avec plus d'eaux usées et plus de déchets. Chaque nouveau développement signifie souvent la perte de zones humides, ce qui est troublant compte tenu de la vitalité des zones humides et du fait que la Floride a déjà perdu la moitié de ses zones humides historiques. 

La circulation des bateaux peut également être un problème. Cependant, ce n'est pas noir et blanc. D'une part, plus les gens viennent découvrir la voie navigable, plus ils sont susceptibles de s'approprier la rivière et de devenir de bons intendants de l'environnement local. Cependant, cela peut être un message difficile à vendre, en particulier à ceux qui sont récemment arrivés, qui n'ont peut-être pas de référence pour la trajectoire environnementale de la région. La mission de Jen a été d'essayer de relier ces points, afin que les gens comprennent que ce qu'ils font a un impact sur les voies navigables. 

« Il y a un sentiment d'appartenance qui est difficile à enseigner et à transmettre aux gens qui n'ont pas grandi ici », dit Jen. "A titre d'exemple, nous avons vu un afflux de pêche commerciale charter localement alors qu'il s'est effondré ailleurs dans l'État. J'essaie toujours de rappeler aux gens que le sillage de leur bateau pourrait finir par éroder le rivage qui est l'habitat d'allaitement des poissons qu'ils veulent attraper. 

La surpêche et le surdéveloppement, ainsi que la pollution plastique, sans parler de toutes les fosses septiques notoires de Floride, entre autres menaces, peuvent parfois donner l'impression d'être tués par mille coupures. C'est pourquoi Jen et Matanzas Riverkeeper adopter une approche proactive. L'application de l'once de prévention vaut mieux que de penser à guérir, ils ont pensé que la meilleure façon de protéger les cours d'eau était de protéger les terres qui les entourent. Ils ont donc commencé à acquérir des parcelles. Ou, comme le dit Jen, "À un certain moment, nous nous sommes dit, on va tout simplement commencer à acheter des terres."

En 2019, en collaboration avec la ville de St Augustine et une fiducie foncière locale, ils ont arrêté un projet de développement massif consistant à construire 175 nouvelles maisons sur l'une des dernières parcelles de rivage non développées de la région. La région est connue sous le nom de Fish Island, bien qu'il s'agisse plutôt d'une péninsule. Il abrite des nids de pygargues à tête blanche, ainsi que le site de la première orangeraie commerciale de l'État. 

Le temps de Jen avec Waterkeeper Alliance lui a montré l'importance d'être en contact avec des personnes d'horizons et d'expériences différents, non seulement pour le soutien technique, mais aussi pour le soutien moral. C'est pourquoi, peu de temps après avoir rejoint Matanzas Riverkeeper, elle a créé Waterkeepers Floride, de sorte que l'autre douzaine plus Waterkeepers dans l'état pourrait coordonner et travailler ensemble. 

"Il est plus percutant de parler d'une voix unifiée", déclare Jen. "Si personne ne prête attention à ces problèmes à l'échelle de l'État, nous n'utilisons pas notre temps aussi efficacement que possible."