Qui est Waterkeeper: Greg Remaud, NY/NJ Baykeeper

Qui est Waterkeeper: Greg Remaud, NY/NJ Baykeeper

Par: Thomas Hynes

Les NY / NJ Baykeeper est différent de la plupart des autres Waterkeepers en ce sens qu'il ne protège pas qu'un seul cours d'eau. Au contraire, il protège certaines des nombreuses voies navigables qui composent le port de New York. Cela comprend la baie supérieure et inférieure de New York, la baie de la Jamaïque, la baie de Raritan, la baie de Newark, ainsi que des parties des rivières Passaic et Raritan inférieures. Même le Kill Van Kull et Arthur Kill, les minces étendues d'eau qui séparent Staten Island du New Jersey, sont sur leur carte. De plus, les parcs nationaux de Gateway National Recreation Area et Liberty Island.     

Greg Remaud a été avec NY/NJ Baykeeper depuis plus de 25 ans. Il a obtenu un emploi dès la sortie de ses études supérieures et, comme il le dit, « est resté assez longtemps » pour devenir Baykeeper. Son amour de l'eau locale remonte à l'enfance. Son père travaillait dans la salle des machines sur le Ferry de Staten Island, ce navire orange emblématique qui sillonne le port 24h/XNUMX. Il a capturé son imagination, ce qui n'est guère surprenant compte tenu de la beauté de ce trajet avec ses vues sur les toits de Manhattan, le pont de Brooklyn et la Statue de la Liberté.  

Ce sont les eaux natales de Greg, qui offre un certain attrait. Mais ses motivations vont bien au-delà de la nostalgie. 

« Ce que j'aime dans l'eau, c'est qu'il s'agit d'un problème global qui touche à tous les aspects de la vie des gens et relie tous les types de personnes. Cela touche les gens des zones rurales et des zones urbaines, cela touche à des problèmes sociaux et culturels », explique Greg. "Regarder les voies navigables qui ont été fermées aux populations locales revenir et être restaurées, des endroits comme la rivière Passaic inférieure, NJ Meadowlands et Arthur Kill, où les gens n'avaient pas pu se recréer complètement dans ces voies navigables en raison d'obstructions physiques ou de la pollution. Ce que cela signifie pour les communautés locales de récupérer ces voies navigables, c'est le plus grand frisson possible. 

NY / NJ BaykeeperLe bassin versant de 's abrite des millions de personnes, y compris les deux plus grandes villes du New Jersey, ainsi que Staten Island. En plus de soutenir 200 espèces de poissons et 300 espèces d'oiseaux, il existe de nombreux vestiges du commerce maritime ici, y compris un cimetière de vieux remorqueurs et ferries. Il y a aussi une bonne quantité d'activités industrielles en cours. En conséquence, il existe des sites Superfund et des friches industrielles, à la fois sur terre et dans l'eau. Beaucoup de contaminants proviennent de l'héritage de l'industrie lourde et de la fabrication de la région. Par exemple, sur la partie inférieure de la rivière Raritan du bassin versant, NY/NJ Baykeeper est impliqué dans un procès avec un ancien fabricant de peinture qui déversait autrefois de la peinture directement dans la rivière, faisant apparaître l'eau de différentes couleurs selon le jour.

Les débordements d'égouts unitaires présentent également une menace persistante pour l'eau potable et un énorme problème de justice environnementale car ils frappent le plus durement les communautés de couleur. Une quantité stupéfiante de 27 milliards de gallons par an de déchets humains bruts et non traités sont déversés dans le port. Toutes les surfaces pavées et imperméables de cette zone fortement urbanisée ne font qu'aggraver le problème. Pour résoudre ce problème, NY/NJ Baykeeper travaille avec une coalition dirigée localement appelée Newark DIG (Doing Infrastructure Green) qui a identifié 100 sites où les terres peuvent être préservées ou restaurées. Cela peut signifier prendre un ancien parking et enlever l'asphalte, ce qui crée un nouvel espace vert ainsi qu'un endroit où les eaux pluviales seront naturellement absorbées et ainsi retirées de l'équation CSO. L'idée étant que la meilleure façon de protéger l'eau est de protéger d'abord la terre qui l'entoure.

"C'est formidable de voir les changements positifs… la qualité de l'eau s'améliore définitivement."

Au fil des ans, NY/NJ Baykeeper a été impliqué dans plus de trois douzaines d'acquisitions de terres, qui ont protégé plus de 1,000 843 acres de terres urbaines. (Comme point de vue, Central Park est de XNUMX acres.) Ces parcelles, qui peuvent être aussi petites que cinq acres, sont toutes près de l'eau, généralement dans des plaines inondables, et beaucoup offrent un accès public supplémentaire. 

En plus de préserver les terres dans l'une des zones les plus densément peuplées du monde, NY/NJ Baykeeper fait équipe avec Hackensack Riverkeeper de poursuivre avec succès le Département de la protection de l'environnement du New Jersey pour garantir des règles garantissant aux résidents urbains un accès équitable aux fronts de mer locaux, comme il en existe dans d'autres communautés.

La restauration côtière à l'aide d'huîtres et de rivages vivants est une autre forme d'infrastructure verte que NY/NJ Baykeeper utilise. Ces voies navigables abritaient autrefois la moitié des huîtres du monde, mais des siècles de surconsommation, de pollution et d'empiètement sur l'habitat ont mis en danger ces bivalves locaux. Merci à des groupes comme NY/NJ Baykeeper, qui a créé des récifs d'huîtres dans les eaux du New Jersey et de New York, ils ont maintenant une vraie chance de se rétablir. Ce type de restauration naturelle réduit les ondes de tempête, fournit un habitat à d'autres espèces maritimes et, surtout, nettoie et filtre les eaux environnantes. En fait, une petite huître peut filtrer jusqu'à cinquante gallons d'eau chaque jour. 

Donc ce n'est pas une surprise NY/NJ BaykeeperL'équipe de restauration de fait tout ce qu'elle peut pour créer des rivages plus résistants et réintroduire autant d'huîtres que possible dans l'eau. Ils ont même obtenu une aide des équipes de hockey jeunesse locales qui font don de leurs vieux bâtons, auxquels les huîtres adhèrent en raison de leur composition en carbone, pour les utiliser dans la construction de parcs à huîtres.  

« Des groupes qui ne penseraient pas nécessairement à l'eau. Cela nous a donné l'occasion d'établir une excellente connexion avec des parties de la communauté que nous n'avions pas encore engagées », déclare Greg. "Nous ne pensons pas que ces initiatives d'infrastructures vertes soient la réponse complète, mais cela fait certainement partie de l'image."

NY / NJ Baykeeper engage également ceux qui spolient la communauté locale de manière légèrement moins amicale, en particulier lorsque l'eau potable est en jeu. Ensemble avec Superloi, un cabinet d'avocats d'intérêt public, ils ont cité des violations des eaux pluviales autour de Staten Island en envoyant des avis d'intention de poursuivre pour obliger les pollueurs à arrêter et à réparer leurs actions illégales. Jusqu'à présent, cela a été efficace, avec une douzaine de colonies en quelques années seulement qui ont permis de financer des groupes communautaires pour construire des jardins pluviaux et d'autres améliorations dans le quartier touché tout en protégeant l'eau potable. 

Ce bassin versant a ses défis, mais il a également connu des améliorations majeures. Le port est le plus propre depuis un siècle. Les huîtres ne sont pas les seules espèces à revenir dans la région. Baleines à bosse, phoques communs, dauphins, et plusieurs autres animaux sont également revenus. 

« C'est formidable de voir les changements positifs. La qualité de l'eau s'améliore définitivement », déclare Greg. "Il y a eu beaucoup de menaces, mais il y a aussi eu beaucoup de victoires importantes, c'est sûr."