Qui est Waterkeeper: Kathy Phillips, Assateague Coastkeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Kathy Phillips, Assateague Coastkeeper

Par: Thomas Hynes

Assateague Coastkeeper Kathy Phillips en patrouille.

Kathy Phillips a été la Assateague Coastkeeper dans les bassins versants côtiers du Maryland et du bassin versant des baies côtières de Virginie pendant 14 ans. La région est très variée, car elle est à la fois proche de l'océan Atlantique et des baies arrière derrière Ocean City, MD, et Assateague Island National Seashore. Cela permet du kayak tranquille, de la pêche hauturière en haute mer et à peu près tout le reste.

Phillips dit qu'elle a toujours aimé l'eau. Avant son rôle de Coastkeeper, elle a couru pendant des années des compétitions de surf amateur à Ocean City, dans le Maryland. Elle est elle-même surfeuse, passionnée de kayak et de voile. En grandissant, elle a passé la plupart des week-ends chauds dans un voilier avec son père sur la baie de Chesapeake. «C'était comme si toute ma vie m'avait conduit à devenir un Waterkeeper», Déclare Phillips. 

C'est cet amour éternel de l'eau qui a alerté Phillips sur les conditions changeantes au niveau local. Elle pouvait littéralement voir la différence dans la qualité de l'eau, de plus en plus trouble au fil des ans. Bien qu'elle puisse également voir la différence de quantité - c'est-à-dire qu'elle a commencé à voir de plus en plus d'eau, arrivant généralement dans sa cour avant, en raison d'une augmentation des inondations. L'augmentation des inondations par beau temps dans la ville voisine d'Ocean City était également préoccupante.  

Journée ensoleillée inondation à Ocean City, MD, en 2019. Photo gracieuseté de Assateague Coastkeeper Kathy Phillips.

«C'est incroyable de voir la différence dans le temps que nous avons vécu ici», dit Phillips, qui cite l'amour d'elle et de sa famille pour la communauté comme une raison de s'impliquer davantage. «Nous avons aimé la région. Nous avons donc dit: 'Ok, essayons de continuer ainsi.' » 

Comme tant de bassins versants dans le monde, Phillips voit sa juste part de menaces écologiques et d'autres obstacles. Elle cite des problèmes courants comme le vieillissement des fosses septiques et le surdéveloppement. Mais il y a aussi l'industrie avicole locale à considérer. 

«Nous n'avons pas de grande centrale au charbon», dit Phillips. «Les opérations concentrées d'alimentation animale (CAFO) et le fumier de poulet constituent le plus gros combat dans ce bassin versant. Aucune autre organisation environnementale de la Basse-Côte ne résistera à ces pollueurs sauf Waterkeeper. » 

Récemment, un tribunal de l'État du Maryland s'est rangé du côté de Phillips et Assateague Coastkeeper en décidant de contrôler les émissions d'ammoniac CAFO des producteurs de volaille. «Les communautés de la basse côte est du Maryland peuvent pousser un soupir de soulagement (littéralement) sachant que les réglementations du Maryland sur l'eau potable protégeront désormais mieux l'eau qu'elles boivent et les voies navigables dans lesquelles elles pêchent et recréent», déclare Phillips. «Cette décision contribuera à protéger les communautés des bassins versants, y compris les communautés confrontées à des injustices environnementales, qui verront une amélioration de la qualité de l'eau et le co-bénéfice d'une réduction de la pollution atmosphérique.

À proximité d'Ocean City, MD pose également beaucoup de problèmes. Qu'il s'agisse du durcissement des rives de la baie, qui remplace généralement les marais ou d'autres bas-fonds par des trottoirs de bois, ou le ruissellement des tempêtes de kilomètres de surfaces pavées, cette île de villégiature très développée contraste fortement avec l'île voisine d'Assateague, qui est protégée du développement et semble beaucoup plus proche de ce à quoi cette zone ressemblait il y a à peine quelques centaines d'années. Phillips aime faire des excursions dans les baies côtières le long de l'île Assateague et vers la baie de Chincoteague. Voir ce paysage magnifique et préservé la motive à continuer de se battre pour protéger cette ressource naturelle. Cependant, elle apprécie certainement aussi la nature parfois conflictuelle du travail.  

Une vue aérienne du bassin versant du ruisseau Ayers. Photo gracieuseté de Kathy Phillips / Southwings.

«J'adore être un Waterkeeper parce que je suis celui qui dit la vérité au pouvoir et je peux vraiment mettre le doigt dans la poitrine des agences gouvernementales qui ne font pas leur travail », dit Phillips. «Je parle au nom des gens qui vivent ici et je parle pour la voie navigable.» 

Phillips croit également fermement au pouvoir de l'activisme citoyen. C'est ce genre de plaidoyer environnemental et d'action dans sa région côtière de Delmarva qui a conduit L'île Assateague recevra sa désignation de National Seashore dans les 1970s. 

Elle encourage ceux qui cherchent à s'impliquer davantage, que ce soit dans sa région ou ailleurs, à s'inscrire sur une liste de diffusion, assister à une réunion, ou même visitez leur bibliothèque locale. Elle propose également de sortir sur l'eau pour se souvenir des enjeux de ce travail. Pour elle, parler à d'autres Waterkeepers est également très utile. 

«Nous apprenons tous les uns des autres. C'est l'approche collaborative et ascendante Waterkeeper Alliance cela le rend si unique », déclare Phillips. «Fred Tutman, le Patuxent Riverkeeper, est un tel mentor pour moi. Il y a beaucoup d'autres Waterkeepers qui ont vraiment contribué à m'inspirer. C'est pourquoi il est si important de se retrouver face à face avec d'autres Waterkeepers. «Oh, tu as le même problème que moi.» »

Pour Phillips, c'est ce qui fait Waterkeeper Alliance contrairement aux autres organisations environnementales nationales. L'information, l'expertise et les connaissances sont rassemblées et partagées auprès des acteurs du terrain… Ou mieux encore, auprès de ceux qui sont sur l'eau.