Qui est Waterkeeper: Angie Rosser, Headwaters de Virginie-Occidentale Waterkeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Angie Rosser, Headwaters de Virginie-Occidentale Waterkeeper

Par: Thomas Hynes

Angie Rosser est la En amont de la Virginie-Occidentale Waterkeeper et aussi la Directeur exécutif de la Coalition des rivières de Virginie-Occidentale. Elle a grandi dans l'Ohio et a fréquenté l'université en Caroline du Nord. Après cela, elle est arrivée en Virginie occidentale dès qu’elle a pu. Elle a été attirée par la dichotomie de l'État, dans laquelle il a à la fois alimenté l'essor industriel du pays grâce à l'extraction et à l'exploitation minière, tout en contenant à l'intérieur de ses frontières certaines des eaux les plus pures et les plus belles du monde.

En grandissant, Angie a toujours entretenu un lien profond avec la nature et l'eau. Lorsqu’elle rencontrait de l’eau, en particulier, elle était obligée de la toucher, d’y entrer et d’explorer. Elle a décrit ce sentiment comme étant personnel et élémentaire. Elle voulait savoir qu'elle pouvait nager et être dans l'eau, sachant que c'était sécuritaire et qu'elle ne serait pas en danger.

Alors qu'elle travaillait comme lobbyiste à Charleston, en Virginie-Occidentale, vers 2007, Angie a commencé à rencontrer des personnes touchées par la récente incursion de l'État dans le domaine de la fracturation hydraulique. Ils ont souvent raconté s’être sentis violés. Leurs communautés étaient transformées du jour au lendemain en sites industriels. Les puits étaient gâtés. La qualité de l'eau et, par extension, la santé de la population sont menacées. Les gens de sa nouvelle maison d’adoption payaient le prix de l’avidité et de la négligence. Cela faisait écho à l'histoire de l'héritage de la Virginie occidentale en matière d'extraction minière de charbon et d'exploitation minière imprudente d'un siècle plus tôt.

Rien de tout cela ne convenait à Angie, qui avait déménagé en Virginie occidentale pour sa beauté naturelle, son des montagnes incroyables et une abondance d'eau douce. C'était navrant de voir cette beauté menacée. Cependant, elle se sentait également motivée par la sombre pensée que toute cette splendeur pourrait ne pas être là pour que les générations futures puissent en profiter comme elle le fait.

PHOTO : Joseph Schmitt

Lorsqu'Angie a rejoint la West Virginia Rivers Coalition en 2012, elle a rapidement réalisé qu'elle était considérée comme une défenseure de l'État de Virginie-Occidentale œuvrant pour renforcer la protection de l'environnement et demander des comptes aux pollueurs. Elle a également découvert que le cours supérieur de la Virginie occidentale Waterkeeper licence était à la recherche d'un nouveau logement. Peu de temps après, en 2014, la licence a été approuvée.

« Pouvoir se connecter à un réseau international de personnes travaillant sur ces questions a été très utile. Il semblait qu'il y avait du pouvoir dans la force unie et dans le réseau qui Waterkeeper Alliance s'est établie et continue de croître. Cela avait tout simplement beaucoup de sens pour nous », déclare Angie. « Notre travail ici donne souvent l'impression d'être isolé parce qu'il n'y a pas beaucoup de gens ici qui font ce travail et c'est un endroit difficile à faire. Mais ça a été merveilleux de se rencontrer Waterkeeper des groupes du monde entier confrontés à des défis similaires et trouvant des moyens de faire avancer les choses dans la bonne direction.

Il s’avère que son timing était impeccable. La Virginie occidentale a connu une crise de l'eau en 2014, où 10,000 300,000 gallons d'un produit chimique industriel se sont déversés dans la rivière Elk juste en amont d'une prise d'eau potable à Charleston. L'incident a contaminé l'eau potable de plus de 1 5 habitants dans neuf comtés pendant des semaines. En Virginie occidentale, cela représente environ XNUMX personne sur XNUMX.

« Ce fut un moment de transformation pour moi personnellement, pour l'organisation et pour la programmation, de vraiment établir un lien entre la protection de la santé des bassins versants et la protection de la santé publique », explique Angie. « L'eau n'est pas qu'un loisir. C’est intrinsèquement lié à notre bien-être.

Cependant, la Virginie occidentale est confrontée à une forte dégradation de l’environnement et, malheureusement, depuis longtemps. C'est un endroit presque synonyme d'extraction de charbon. Cet héritage est lié au fait que ces emplois dans les mines de charbon sont relativement bien rémunérés. Dans l’état actuel des choses, il n’existe pas suffisamment d’alternatives économiques pour remplacer ou, à tout le moins, commencer à s’éloigner de cette industrie du jour au lendemain.

Il est donc difficile de démêler la lutte de la Virginie occidentale contre des taux de pauvreté élevés de la lutte de la Virginie occidentale contre les problèmes de qualité de l'eau. Les deux sont étroitement liés et Angie est constamment obligée d’avoir des conversations plus larges sur les transitions économiques et le développement communautaire. Cela rend également des projets comme le pipeline Mountain Valley attrayants pour certains, malgré les risques évidents.

PHOTO : Kévin King

« Le défi politique auquel nous sommes confrontés en ce moment de l’histoire avec la crise climatique est d’accélérer la transition. La Virginie occidentale est le point de départ de ce débat », déclare Angie. « J’ai beaucoup d’empathie pour les travailleurs et les communautés qui se sentent incertains, effrayés et en colère face à l’avenir. Il ne s’agit pas seulement d’eau propre. Il s’agit de l’avenir que nous voulons créer.

Alors qu'elle envisage ce que demain pourrait apporter à la Virginie occidentale, Angie ne peut s'empêcher de faire référence au passé de l'État. Par exemple, elle travaille avec des partenaires sur un plan de restauration et de protection du bassin de la rivière Ohio. L'objectif serait d'obtenir un financement fédéral pour le nettoyage, à l'instar de ce qui s'est passé lors du Baie de chesapeake et de Grands Lacs, et finalement attirer l’attention sur ce tournant attendu depuis longtemps.

"Nous le méritons. La Virginie occidentale a alimenté ce pays au cours du siècle dernier avec des emplois dangereux. Nous avons payé ce prix pour que le reste du pays en profite », explique Angie. « C'est notre tour. Nous méritons un investissement démesuré pour rendre cet endroit entier et le remettre sur les rails.

Malgré les nombreux défis – les mines, les contaminants émergents comme les PFAS, les nombreux politiciens compromis qui refusent même de reconnaître les problèmes auxquels est confrontée la Virginie occidentale –, Angie continue le combat.

« Ce serait bien pire si nous n'étions pas là. Nous créons ce contrepoids essentiel, même si nous sommes peu nombreux et que nous ne disposons pas de suffisamment de financements », explique Angie. « Nous maintenons le cap de manière très importante. Parce que nous avons tous besoin d'eau. Ce n'est pas superflu. Nous ne pouvons pas le remplacer.