Qui est Waterkeeper: Alberto Guillén, La Paz Waterkeeper - Waterkeeper

Qui est Waterkeeper: Alberto Guillén, La Paz Waterkeeper

Par: Thomas Hynes

, Baie de La Paz en Basse-Californie, le Mexique est une étendue d'eau incroyablement riche en biodiversité située dans le golfe de Californie à l'extrémité sud de la péninsule. La ville du même nom, La Paz, est un pôle économique vital pour la région, soutenant les industries de la pêche et du tourisme, entre autres. Incidemment, toute l'activité commerciale et son développement connexe peuvent avoir un effet négatif sur le bassin hydrographique et sur les mêmes industries de la pêche et du tourisme qui soutiennent la région. C'est un équilibre délicat. C'est aussi ce qui fait le rôle d'Alberto Guillén en tant que La Paz Waterkeeper tellement important. 

Alberto Guillén, qui s'appelle également Beto, est venu en Basse-Californie du Sud il y a plus de 20 ans pour étudier la biologie. Alors qu'il était étudiant à la Université Autonome de Baja California Sur, il a étudié la dynamique des populations de différentes espèces de mammifères marins. Pendant ce temps, il a également été instructeur de natation. Dans ces deux expériences, il est impliqué dans l'eau et dans l'éducation. Il considère l'éducation, en particulier, comme un outil crucial pour influencer les jeunes générations à changer leurs comportements et, espérons-le, à mieux prendre soin de leur environnement. Cependant, la beauté naturelle de l'eau peut aussi être une source d'inspiration. 

"La couleur de ses eaux, le paysage de ses mangroves, les plages qui peuvent être visitées n'importe quel jour de l'année, les faibles profondeurs qui permettent des activités telles que la marche, la natation, la plongée en apnée et la photographie", explique Guillén, décrivant son bassin versant. 

Malgré la beauté de la région, de nombreuses menaces pèsent encore sur la santé de l'eau. Le changement climatique entraîne des sécheresses, des inondations, une élévation du niveau de la mer et une acidification des océans. La pollution énergétique due au charbon et à la fracturation hydraulique constitue un risque pour la région, sans parler de la santé et du bien-être des communautés locales. Une multitude d'industries crachent des produits chimiques dangereux, y compris PFAS, dans l'écosystème, qui n'est qu'aggravé par un manque d'application. Il y a aussi les déchets municipaux, la pollution des eaux pluviales et la perte d'habitat. Bref, il y en a pour Guillén et La Paz Waterkeeper faire pour assurer la sécurité de cette zone. 

"Ce sont les principales plages de la ville de La Paz, l'une des plus emblématiques de l'État et ces dernières années, elles ont été les plages les plus visitées, elles nécessitent donc une plus grande vigilance et leurs visiteurs ont besoin d'informations pour faire bon usage de ce."

Une tactique que Guillén et La Paz Waterkeeper employer pour y parvenir est le suivi et la surveillance. L'objectif est de collecter des données qui peuvent être standardisées, analysées et finalement transformées en informations exploitables qui profitent non seulement au bien-être du bassin versant, mais aussi au bien-être économique de la communauté. L'espoir est que ces données puissent être utilisées pour créer des lois de conservation, tout en soutenant le gouvernement et l'application de la loi. 

"Ce sont les principales plages de la ville de La Paz, l'une des plus emblématiques de l'État et ces dernières années, elles ont été les plages les plus visitées, elles nécessitent donc une plus grande vigilance et leurs visiteurs ont besoin d'informations pour faire bon usage de ça », dit Guillén.

Mais, il n'y a pas que les belles plages. La zone comprend également le Parc national de la zone marine de l'archipel Espírito Santo et le Zone de protection de la flore et de la faune de Balandra. Il existe d'innombrables espèces qui dépendent de cet écosystème unique qui est propre et sain. C'est un travail ardu, mais ce n'est en aucun cas impossible. Guillén attribue son affiliation à Waterkeeper Alliance de pouvoir remplir cette mission. 

"Être un Waterkeeper m'a aidé à avoir une présence dans la ville de La Paz, et de savoir qu'une alliance internationale nous soutient, et nous permet d'être reconnus comme un groupe qui peut donner de vraies informations sur la qualité de l'eau dans notre ville », explique Guillén . "Cela m'a donné l'opportunité d'appartenir à un groupe international de personnes préoccupées par les plans d'eau de nos localités et d'agir pour en prendre soin, les défendre et les préserver."