Une poursuite a été lancée pour contester le défaut du gouvernement fédéral d'évaluer pleinement les méfaits des rejets toxiques du lac Okeechobee sur les tortues de mer protégées et le poisson-scie - Waterkeeper

Une poursuite a été lancée pour contester le fait que le gouvernement fédéral n'a pas pleinement évalué les méfaits des rejets toxiques du lac Okeechobee sur les tortues de mer protégées et le poisson-scie

Écrit par: Waterkeeper Alliance

tortue caouanne nageant
Tortue caouanne, gracieuseté de NOAA FPWC L'image est disponible pour les médias.

Les groupes de conservation ont déposé un avis aujourd'hui de leur intention de poursuivre l'administration Trump pour ne pas avoir reconnu les méfaits que les rejets toxiques du lac Okeechobee posent pour la faune protégée comme les tortues de mer et les petits poissons-scies.

Centre pour la diversité biologique, Calusa Waterkeeper et Waterkeeper Alliance affirment que le National Marine Fisheries Service et le US Army Corps of Engineers n'ont pas pleinement pris en compte la manière dont les algues toxiques et autres polluants des rejets du lac du Corps nuisent à la faune, en particulier lorsqu'ils se produisent en même temps que la marée rouge.

«Des proliférations d'algues toxiques se forment déjà sur le lac Okeechobee, mais les régulateurs fédéraux refusent d'admettre que les rejets du lac nuisent à la faune marine», a déclaré Jaclyn Lopez, directrice de la Floride au Center for Biological Diversity. «Nous ne pouvons pas avoir une répétition des années passées lorsque les Floridiens ont été témoins de tas d'animaux sauvages morts et mourants, d'une eau épaisse de guacamole et des promesses vides des régulateurs fédéraux. Nous ne nous arrêterons pas tant que les agences n'auront pas donné suite à ce cours.

L'avis est une réponse au défaut des agences de prendre en compte de manière adéquate les préjudices causés à la faune de l'annexe de réglementation du lac Okeechobee, ou LORS.

Après les groupes remarqué les agences sur des violations similaires en décembre 2018 et poursuite intentée en juin 2019, les agences ont relancé la consultation informelle. Mais récemment, les agences ont conclu que le LORS n'était pas susceptible d'affecter négativement le poisson-scie à petites dents protégées, les herbiers marins de Johnson ou les tortues caouannes vertes, les tortues imbriquées de Kemp, les tortues imbriquées ou les tortues luth.

Au cours des 12 ans d'histoire de la LORS, les agences fédérales responsables de la consultation sur les dommages causés à la faune protégée n'ont jamais analysé si la LORS met en péril les espèces inscrites ou modifie négativement leur habitat et n'ont jamais autorisé les dommages causés à l'espèce.

L'habitat essentiel de la tortue caouanne se trouve dans les estuaires de Caloosahatchee et de Sainte-Lucie; l'habitat essentiel du poisson-scie à petites dents se trouve dans tout l'estuaire de Caloosahatchee; et l'habitat essentiel des herbiers marins de Johnson se trouve dans la lagune de la rivière Indian.

«Il est difficile de croire que les agences fédérales pourraient conclure que le LORS est peu susceptible d'avoir un impact sur les poissons-scies, les tortues de mer ou leur habitat protégé malgré les ressources bombardées chaque été avec des débits excessifs et privées de flux adéquats à chaque saison sèche conduisant souvent à des proliférations d'algues toxiques, ”A déclaré John Cassani, Calusa waterkeeper.

«Il est extrêmement décevant que le Service national des pêches maritimes, qui est chargé de protéger ces espèces marines en voie de disparition, ait procédé à un examen aussi aléatoire et imparfait des énormes impacts des rejets toxiques d'eau contaminée du lac Okeechobee», a déclaré Daniel E. Estrin, General Counsel and Advocacy Director chez Waterkeeper Alliance. «La conclusion de l'agence selon laquelle les rejets ne sont pas susceptibles de nuire à l'une de ces espèces ou à leur habitat essentiel est un manquement au devoir et est manifestement erronée.»

Il est bien documenté que le LORS nuit aux estuaires du nord des Everglades; la Caloosahatchee, Sainte-Lucie et la lagune du lac Worth ont toutes des plantes et des animaux marins qui dépendent de ces eaux pour leur survie. Le procès 2019 des organisations de conservation est toujours en cours dans le district sud de la Floride.

** Photo: Tortue caouanne, gracieuseté de NOAA FPWC L'image est disponible pour une utilisation médiatique.