Perspectives sur l'arrêt: Flint Riverkeeper - Waterkeeper

Perspectives sur l'arrêt: Flint Riverkeeper

Par: Contributeur invité

Par Hannah Palmer. Publié à l'origine le Trouver le silex. Republié avec la permission de Flint Riverkeeper.

Peut-être comme nous, vous vous demandez comment l'arrêt du coronavirus affecte le monde naturel, les ressources en eau, les infrastructures et le travail des défenseurs de l'environnement. Nous avons contacté certains experts du groupe de travail Finding the Flint pour voir ce qu'ils ont remarqué au cours de ces semaines de réunions annulées, d'expérimentation de travail à domicile et de temps calme à l'extérieur.

Silex Riverkeeper est une organisation de défense à but non lucratif qui sert de chien de garde pour la rivière, patrouillant activement le bassin versant, collectant des données sur la qualité de l'eau et participant à des audiences publiques pour représenter les préoccupations des citoyens touchés et de l'environnement. Gordon Rogers est devenu directeur général en 2009. Originaire de Géorgie du Sud, biologiste et analyste marin chevronné du MRN de Géorgie, pêcheur professionnel et conteur doué, il est la voix idéale du Flint. À cette période de l'année, nous verrions normalement Gordon lors d'un de nos voyages de groupe en pagaie près de Sprewell Bluff. Au lieu de cela, je l'ai appelé chez lui dans le comté de Talbot.

Comment ca va? Comment sont tes journées à Flint Riverkeeper en ce moment?

Je suis génial. Notre famille est en bonne santé. Je vis selon les écritures qui disent que la peur ne vient pas de l'Esprit de Dieu. Cependant, la ville d'Albany a été touchée physiquement et psychologiquement. En raison de son histoire de conflits raciaux (il y a des décennies), de catastrophes naturelles causées par les inondations de 94 et de 98, de pertes importantes d'emplois dans le secteur manufacturier, de tornades majeures et de dommages causés par la tempête printanière il y a quelques années, et plus récemment de l'ouragan Michael, Albany avait déjà un cas légitime de SSPT. La tempête COVID-19 a sans aucun doute ajouté à cela, mais la communauté est très résiliente. Ma famille et mon personnel sont généralement super. Ceux qui ne passent pas une belle journée, je les invite à regarder leurs bénédictions et ensuite à comparer à ce que cela pourrait être.

Chez Flint Riverkeeper, il n'y a pas beaucoup de différence dans la façon dont nous fonctionnons aujourd'hui qu'en janvier. Une grande partie de ce que nous faisons à part la collecte de fonds - le travail programmatique - est fait par une ou deux personnes à la fois. Sur le terrain, nous portons déjà des équipements de protection autour de l'eau prétendument méchante. Une grande partie de nos travaux de surveillance de la qualité de l'eau s'est poursuivie avec quelques ajustements. Dans notre réseau de bénévoles, Adopt-a-Stream, nous avions au départ quelques inquiétudes, alors nous l'avons fermé pendant un petit moment. Maintenant, nous encourageons vraiment les gens à porter des équipements de protection. Pour moi personnellement, ce fut une bénédiction de ne pas avoir soudainement à aller à la législature. Je suis obligé d'être là dans mon rôle, mais ce n'est pas le lieu de travail le plus confortable.

En ce qui concerne le travail de collecte de fonds… l'économie (en plus de votre réputation à long terme) contrôle ce que les fondations et les donateurs vont faire. Ainsi, le coronavirus affecte la capacité des gens à financer et à donner. Un tiers de nos revenus est basé sur des événements - les flottants, les Festival de musique Knobby Knees, ventes aux enchères, dîners assis, fêtes à la maison. Soudain, nous ne pouvons pas les avoir. Vous pouvez socialement vous éloigner sur l'eau, mais qu'en est-il des repas et des navettes? La logistique est insoluble. Même avec le programme de protection de la paie de la SBA, nous avons toujours un trou de 60 à 70 XNUMX $ et nous devons faire preuve de créativité avec des événements virtuels pour trouver comment combler ce trou.

En règle générale, mes journées sont remplies d'être à l'ordinateur ou sur la route pour des réunions n'importe où d'Atlanta à Bainbridge. Je passe beaucoup de temps dans un véhicule et cela a cessé pour le moment. Gina et moi avons eu plus de temps pour profiter du plein air ce printemps. En ce moment même, si vous pouviez voir ce que je regarde, vous diriez: «Gordon, pourquoi avez-vous déjà quitté cet endroit?» Je suis à deux miles de la rivière dans le comté de Talbot. Je m'appuie sur ma camionnette et je vois trois kayaks, deux granges et un champ plein de fleurs violettes et jaunes avec les bois en arrière-plan.

En comparaison des désagréments et des souffrances intenses que vivent de nombreuses personnes, cet isolement social a été pour moi une expérience très libératrice. De nombreuses personnes sont aux prises avec la solitude, la perte de leur famille, le stress au travail, le stress lié à la perte d'emploi ou même tout ce qui précède. Mon expérience n'est certainement pas celle de tout le monde.

Qu'avez-vous remarqué sur la façon dont l'arrêt du coronavirus affecte la rivière?

Mon observation personnelle est que de plus en plus de gens empruntent la rivière et c'est plutôt cool. Un de mes bons amis me rapporte que la même chose se passe également sur la côte géorgienne. Il y a plus de gens sur la rivière que je n'en ai vu au cours des 11 dernières années, et pas seulement le week-end, mais aussi en semaine et dans des endroits où je ne les ai jamais vus auparavant.

Il y a eu une différence profonde et mesurable dans la qualité de l'air, mais je n'ai pas lu ni vu personnellement quoi que ce soit qui indiquerait des changements dans la qualité de l'eau. Lorsqu'une installation de fabrication comme un transformateur de volaille ou une papeterie ferme ses portes, cela aura une incidence sur la qualité de l'eau. Mais nous n'avons pas de compteurs de déchets ni de tests complets pour les huiles, la turbidité et les autres polluants dans la rivière. Rien de tel que la façon dont la qualité de l'air est surveillée de manière cohérente.

Pensez-vous que ces changements sont temporaires?

Oui. Je pense qu'en Géorgie, il y a des riverains et pas des riverains. Je pense que les gens veulent beaucoup être sur la rivière et que cette situation leur a permis de le faire. Il y a peut-être quelques visiteurs qui n'ont jamais été auparavant. Nous avons tous plus d'opportunités. Dans ma famille, nous sommes des accros de la pêche et j'ai perdu le compte du nombre de voyages de pêche que j'ai effectués depuis le début de cet arrêt, à la fois vers les étangs près de la maison lorsque la rivière était trop haute et vers la rivière quand elle était en bonne forme. Lorsque l'économie redémarrera, il y en aura moins. Les gens seront plus occupés.

Pour moi personnellement, le temps de pêche est directement proportionnel au temps que je dois passer sur la route. Il en va de même pour la qualité de l'air. Une fois que l'économie redémarrera, la qualité de l'air diminuera. Cette période est comme une expérience - avec la qualité de l'air, la qualité de l'eau et le trafic fluvial. Cela nous permet d'examiner les moyens de modifier notre comportement même lorsque l'économie est de retour.

Y a-t-il des doublures en argent que nous devrions essayer de préserver? 

Plus de temps intentionnel avec la famille. Dans ma famille, nous avons trouvé de nouvelles façons de rester connectés. Ma famille élargie a fait des vêpres chaque dimanche soir par Zoom, y compris des membres de ma famille en Virginie, en Californie, à Philadelphie et dans toute la Géorgie. Les vêpres sont devenues importantes pour nous tous en tant que routine hebdomadaire, pas seulement pour ceux qui sont seuls et isolés. Rassembler tous ces gens a été magique. Nous devrions continuer.

Le fait que, en tant que société, nous sommes aux prises avec des questions sur nos valeurs fondamentales comme, comment gérons-nous la liberté, c’est une bonne chose. Cette génération n'a pas eu à vivre la Grande Dépression, la Seconde Guerre mondiale ou les profondeurs de la guerre froide. C'est la crise de notre génération et nous serons définis par la façon dont nous y faisons face. Cette pandémie est un défi en soi, mais elle prend également deux crises en cours, le changement climatique et l'injustice économique, et englobe toutes ces questions comme une tornade. La lueur d'espoir est que nous avons la possibilité d'apprendre et de nous adapter, quelque chose que nous sommes autorisés à tout le temps, mais cela nous est rappelé avec un grand soulagement.

Comment pouvons nous aider?

L'importance de Finding the Flint est de sensibiliser à l'importance de la rivière là-haut, dans les sources autour de l'aéroport et à proximité. En quoi est-ce important? Auparavant, cela faisait directement partie de la vie des gens, avec le temps, il est devenu des fossés et des tuyaux qui se débarrassaient des déchets. Cela peut à nouveau faire partie de la vie des gens.

Cela ne veut pas dire que l'élimination des déchets n'est pas une fonction importante des rivières. C'est une chose étrange pour un Riverkeeper pour dire, mais notre infrastructure de l'eau joue une fonction de santé publique extrêmement importante. Les gens n'arrêtent pas de dire que cette épidémie est sans précédent. Ce n'est pas. Il n'y a pas si longtemps, les maladies d'origine hydrique constituaient une menace et un danger réels, et les systèmes d'évacuation des eaux usées étaient conçus pour réduire et éliminer des maladies comme le choléra. Ainsi, aujourd'hui encore, nos vies dépendent de la façon dont nous gérons les ressources en eau, notamment en utilisant les rivières et les ruisseaux de manière responsable pour à la fois obtenir de l'eau pour la boire et se débarrasser des déchets.

Continuez à attirer l'attention sur les multiples services que ces ruisseaux et rivières nous apportent et que le grand public ignore complètement. Continuez à attirer l'attention des gens sur le fait que ces ruisseaux et rivières ont le potentiel d'être des actifs récréatifs et culturels, augmentant et préservant la valeur des propriétés en plus de leur fonction d'approvisionnement en eau et d'élimination des déchets. Ils sont déjà valorisés de cette façon dans d'autres parties du bassin versant, pourquoi ne devraient-ils pas être dans la zone aéroportuaire?

Ce que nous faisons, c'est l'évangélisation. Continuez à amener les gens sous la tente, un à la fois.

Image vedette: Rogers pagaie le «balayage» ou le dernier canot d'un flotteur de groupe dans le comté d'Upson, en Géorgie, en mai 2019.