Patuxent Riverkeeper Fred Tutman parle de race et d'environnement | Republié - Waterkeeper

Patuxent Riverkeeper Fred Tutman parle de race et d'environnement | Republié

Par: Malaika Elias

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Alors que les États-Unis, une fois de plus, sont aux prises avec leur passé et leur présent racistes, nous nous concentrons sur ce que nous pouvons faire pour construire un mouvement environnemental plus juste et inclusif. Nous reconnaissons que nous avons un long chemin à parcourir pour y arriver. 

Alors que nous examinons ce qui doit être fait pour que notre propre mouvement reflète mieux la nation et le monde, le rende plus accueillant pour tout le monde et nous nous assurons que tous les membres de notre mouvement sentent qu'ils ont une voix, nous nous concentrons sur la mise en évidence Waterkeepers qui ont travaillé dur dans ce domaine tout au long de leur carrière. 

Dans cette série en 3 parties, initialement publiée en août 2018, Waterkeeper Alliance L'organisatrice Malaika Elias s'est entretenue avec Patuxent Riverkeeper Fred Tutman pour discuter de la race et de l'environnement, de la justice environnementale et de la rivière Patuxent. 

Partie 1 de 3

Voir la version originale, publiée le 7 août 2018, ici.

Q: Qui es-tu? Parlez-nous un peu plus de vous et de votre implication avec Patuxent Riverkeeper. 

Fred : Je m'appelle Fred Tutman et j'ai été le Patuxent Riverkeeper depuis 14 ans. Nous avons commencé en 2004, mais je suis un activiste sur cette rivière depuis plus de 30 ans. La rivière a été un symbole et une caractéristique spirituelle de mon éducation et de ma vie dans le sud du Maryland rural. Ma famille cultivait du tabac et arrosait ses récoltes de cette rivière. Mon arrière-grand-père a pêché la perche jaune dans cette rivière. J'ai nagé dans cette rivière quand j'étais enfant. À tous égards, autant que j'ai vécu dans d'autres endroits et apprécié d'autres rivières, le Patuxent est vraiment ma rivière natale. 

Un arbre dans la cour avant de Fred Tutman tristement célèbre pour son histoire insidieuse. Connu de manière informelle sous le nom de «The Hanging Tree», ses branches ont été employées dans un étalage déchirant de lynchages à des fins de profit et de divertissement par le dernier propriétaire non familial de cette terre qui était un propriétaire d'esclaves.

Le Patuxent a été le premier fleuve de l'histoire du Maryland à utiliser le Clean Water Act pour forcer l'État à le nettoyer. Et c'est la rivière Patuxent qui est responsable du mouvement pour protéger la baie de Chesapeake. Trois poursuites fédérales ont été remportées dans les années 1960 et 70 contre le Patuxent, ce qui a abouti à son nettoyage. Lorsqu'une tentative a été faite pour commémorer ces poursuites dans un plan de réparation, l'État a constaté qu'ils n'avaient pas assez de districts politiques sur la rivière pour faire adopter la législation de l'État, de sorte que le gouverneur a lancé le programme de l'État de Chesapeake Bay. Donc, la vérité peu connue est que la seule raison pour laquelle les gens se battent pour sauver la baie est à cause de la rivière Patuxent. Patuxent Riverkeeper intensifié et a commencé la charge. D'autres ont allumé la mèche, mais je pense que c'est notre travail chez Patuxent Riverkeeper pour garder ce fusible allumé. Non pas parce que nous sommes pugnaces, mais parce que nous croyons passionnément au pouvoir de l'un et au pouvoir de plusieurs à la fois. Nous nous battons pour activer les communautés et donner aux gens les moyens de défendre leur eau et je pense que c'est énorme. Il n'est pas nécessaire de le doter en personnel et cela ne nécessite pas beaucoup de matériel. Il s'agit d'avoir la colonne vertébrale pour défendre ce qui est juste et se battre.   

Q: Vous avez passé beaucoup de temps à impliquer les communautés de couleur et de justice environnementale. Que signifie la justice environnementale pour vous? Et comment engagez-vous et autonomisez-vous ces communautés? 

FT: Pour moi, la justice environnementale consiste entièrement à lutter contre l'injustice et les inégalités. Lorsque vous prononcez les mots «Justice environnementale», la plupart des gens pensent que vous parlez de Noirs ou de personnes de couleur. Nous le voyons dans un sens beaucoup plus pur. Ce sont des combats de David et Goliath où des gens avec beaucoup moins de pouvoir se battent en grande partie contre des gens avec une quantité exorbitante de pouvoir et d'argent. Et cela peut être une communauté blanche, noire ou asiatique; toute communauté sauf une communauté riche. Vous ne trouvez pas beaucoup de communautés riches luttant contre les centrales électriques au charbon, les CAFO ou les rejets d'eaux usées; ceux-là, franchement, sont placés là où il y a moins d'argent et moins de pouvoir et les deux semblent aller de pair. Donc je dirais que nous chez Patuxent Riverkeeper font partie d'un mouvement d'activisme social où l'environnement est au cœur de nos préoccupations. Nous sommes organisateurs communautaires où notre sens de la communauté est défini par le tracé de la rivière. 

Le Patuxent est une rivière extraordinaire qui a beaucoup de punch en ce qui concerne la définition des obligations du Maryland de protéger son eau. Mais je pense que les meilleures histoires du Patuxent viennent du lien entre les gens et ces voies navigables. Nous essayons d'identifier et d'honorer ces relations du mieux que nous pouvons. Nous avons fréquemment des Amérindiens, des Afro-Américains, des Blancs et des gens de tous les horizons qui nous racontent leurs histoires et sont engagés dans notre mouvement Patuxent.

L’expertise est l’une des façons d’apporter du pouvoir à ces communautés. Nous apportons une expertise juridique, nous apportons des connaissances sur l'eau et nous apportons du contexte. Ainsi, par exemple, lorsque nous nous sommes approchés et avons commencé à travailler avec Eagle Harbour (une petite communauté de justice environnementale sur le Patuxent), ils m'ont dit qu'ils voulaient des panneaux solaires. J'ai appelé les personnes que je connais qui connaissent les panneaux solaires. Maintenant, nous essayons de conclure un accord pour la ville et je pense que c'est essentiel parce que nous répondons à la vision de la communauté. Nous ne leur avons pas dit d'utiliser l'énergie solaire. Ils nous ont dit qu'ils voulaient en savoir plus et solliciter notre aide pour trouver les options disponibles. Nos conversations avec des villes comme Eagle Harbor commencent presque toujours par nous essayant de découvrir quels sont leurs besoins. Nous nous asseyons avec eux aux réunions municipales et communautaires, écoutons ce dont ils parlent et attendons une occasion de rendre service. 

Il est essentiel que cette ville particulière ait été imprégnée d'un héritage de racisme et d'injustice depuis sa fondatrice. Lorsque les plages de la région étaient réservées aux personnes de couleur, Eagle Harbour était formé comme enclave noire et station balnéaire dans les années 1920. Une partie de la ville est un ancien débarcadère de bateau à vapeur site qui transbordait autrefois des esclaves qui travaillaient dans les champs de tabac du Maryland dans les années 1800. Aimer de nombreux endroits de notre bassin versant, le contexte de ce qui existe maintenant a été façonné par l'héritage des disparités passées et présentes et des injustices de toutes sortes. Le voisin adjacent est un centrale électrique à charbon massive (Chalk Point) qui a eu de nombreux rejets illégaux et violations qui affectent la ville. Le simple fait de reconnaître que le contexte passé et la réalité présente nous aide connecter et servir cette ville. C'est une belle ville avec une belle histoire à raconter.

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La centrale de Chalk Point, une centrale électrique de 2,647 XNUMX MWe située près d'Eagle Harbour, dans le Maryland, sur la rivière Patuxent.

Lorsque nous sommes en mesure de rendre service, les communautés nous rendent la pareille. Ils nous soutiennent en retour. En fin de compte, tout tourne autour d'eux, et nous les connectons parfois les uns aux autres. Dans le cas d'Eagle Harbour, nous les avons connectés à une autre ville noire, Highland Beach, qui a échangé des informations utiles sur la façon dont ils avaient obtenu des panneaux solaires et une désignation de communautés durables. La ville suit l'exemple. Dans un sens, nous construisons un sens de la communauté éloigné autour de l'eau et de l'environnement. Nous les aidons à formuler à quoi ressemblera Eagle Harbor par rapport à son existence aquatique à l'avenir. En tant que ville riveraine, elle a beaucoup à considérer dans sa planification, et c'est une ville qui a du mal à attirer les investissements, comme la plupart des communautés de couleur, alors nous les aidons à trouver des sources de nouveaux investissements. 

Au départ, Eagle Harbour avait un intérêt minime à interagir avec la communauté environnementale parce que, historiquement, la plupart des parties les avaient contactés pour leurs propres intérêts. Personne ne s'est jamais renseigné sur leurs besoins. Vraiment, ce qu'ils voulaient, c'était que leur ville reste viable. Et ce qui rend leur ville particulièrement importante, c'est leur lien sincère avec la rivière Patuxent. Il faut honorer les valeurs de la ville. 

Les résidents d'Eagle Harbour se rassemblent sur une plage au large de la rivière Patuxent qui longe la ville.

Ajoutant à cette pensée, la justice environnementale est fondamentalement importante parce que vous ne pouvez pas construire un mouvement qui a des cœurs et des esprits attachés à lui à moins que la justice, l'équité ou la justice ne soient omniprésentes. Je pense que les mouvements sont défectueux s'ils ignorent l'injustice ou, d'ailleurs, créent l'injustice. Si vous n'êtes pas concerné par la justice et l'équité, vous courez le risque de créer quotidiennement de l'injustice. Si vous en êtes aveugle, comment sauriez-vous que vous ne faites pas partie du problème? Je pense donc que ce sont des dimensions auxquelles la communauté environnementale devrait vraiment faire face. La justice et l'équité font partie intégrante de toute vision d'un mouvement fonctionnel susceptible de faire une différence dans l'avenir de l'une de nos voies navigables. 

Partie 2 de 3

Voir la version originale, publiée le 8 août 2018, ici.

Question: À quoi ressemble l'intersection de la race et de l'environnement pour vous? 

FT: L'intersectionnalité entre l'environnement et la race est un sujet énorme car, dans une certaine mesure, la race et l'environnement sont tous deux une question de sentiment d'appartenance. Les problèmes environnementaux découlent en grande partie du sentiment de connexion des gens à leurs ressources. Ce que la plupart d'entre nous considèrent comme un problème environnemental découle en grande partie de notre sentiment de connexion aux ressources qui nous entourent. Mais le sentiment d'appartenance et la race sont très différents parce que nous ne partageons pas les mêmes circonstances. Il m'est épouvantable que les gens supposent que nous voulons tous la même chose. J'entends cela constamment de la part des écologistes blancs. C'est presque un espace réservé pour ne pas parler de ce que nous voulons tous - de nombreux espaces environnementaux blancs ont déjà prédéterminé ce que le mouvement environnemental dans son ensemble veut et a besoin. C'est très injuste et non représentatif des communautés de couleur car nous sommes certainement capables d'articuler notre propre vision de l'environnement et nous avons nos propres liens avec un «lieu» qui peut ne pas être familier, accessible ou même pertinent pour les blancs qui ne le font pas. t généralement partager nos expériences ou se mettre à notre place.

Avec l'intersectionnalité, il est important de se rappeler que nous parlons tous de la même chose: l'environnement. L'environnement, pour moi, est global ou holistique - c'est ce qui vous entoure - y compris les disparités à effet de levier social. Donc, si nous venons d'endroits différents, nous ne travaillons clairement pas sur les mêmes problèmes sources ou causes profondes. Il faut une bande passante au sein de ces mouvements pour s'attaquer aux problèmes sous des angles divergents, pour assurer la représentation même pour les questions qui peuvent sortir des sentiers battus de l'environnementalisme traditionnel. 

Un problème qui me vient à l'esprit est l'investissement urbain. Il en coûte de l'argent pour adopter certains des pratiques environnementales que nous promouvons tous. J'ai emmené le maire d'Eagle Harbour au Black Conférence des communautés à l'UNC Chapel Hill il y a quelques mois et des gens de partout pays - villes noires, maires noirs, fonctionnaires noirs - ont assisté et échangé des connaissances. Tous ont des problèmes de réinvestissement différents de ceux généralement rencontrés banlieues blanches aisées. Les villes noires et les communautés noires ont du mal à conserver leur autonomie et leur autodétermination lorsqu'elles tentent d'influencer la manière dont ces communautés vont se maintenir à l'avenir. La conférence était fascinante et inspirante. Mais il était évident que tout le monde là-bas avait des problèmes environnementaux mêlés à tous les autres problèmes auxquels ils devaient faire face.

La gentrification est un exemple horrible de la façon dont les lieux perdent leur autodétermination à cause du capitalisme immobilier, qui déforme la valeur de la propriété de manière à chasser les populations à faible revenu de la communauté afin que les agents immobiliers puissent recruter des personnes aisées qu'elles peuvent surfacturer. C'est une formule. Et les communautés noires mènent généralement ces batailles sans soutien substantiel ni reconnaissance du fait qu'il s'agit d'un problème réel. Comment peut-on poursuivre une vision communautaire s'il y a des forces extérieures usurpant la communauté? Mais les gens en dehors de ces problèmes ne le voient généralement même pas comme un problème.

J'entends cela tout le temps - la présomption que les communautés les plus défavorisées sont responsables de leur propre destin. Donc, s'il y a une friche industrielle, c'est parce que les gens de la communauté n'en avaient pas assez initiative pour le nettoyer? Parce qu'il y avait un manque d'intérêt à se protéger? C'est choquant d'entendre certains écologistes demander pourquoi les gens des communautés minoritaires en difficulté ne le font pas nettoient leurs quartiers - n'installent pas de barils de pluie, etc. - comme s'il reposait d'une manière ou d'une autre entièrement à nous de racheter les utilisations défavorables qui prolifèrent dans nos communautés dans le cadre d'un modèle. Ce n'est pas la faute des résidents autant que ce sont les profits, les redlining et autres comportement malveillant qui alimente la ruine de tels lieux, et les systèmes économiques qui dirigent le renouvellement de ressources précieuses loin de ces lieux qui sont confrontés à d'énormes et disproportionnés problèmes de santé environnementale.

J'ai également entendu des membres de la communauté environnementale affirmer que l'argent de la restauration et l'argent devrait être consacré à la réfection des terrains vierges au lieu des friches industrielles afin de mieux utiliser nos fonds parce que les problèmes sont trop graves dans ces communautés les plus défavorisées pour que nous impact significatif avec les ressources limitées disponibles. Ce sont des justifications que je pense particulièrement malhonnêtes, mais ce sont aussi des arguments qui éloignent les gens de couleur mouvements environnementaux. Ils se rendent compte qu'il y a parfois moins de valeur et de pouvoir trouvé pour nous dans les mouvements de conservation au-delà de refléter ce que les principaux acteurs parlent sur ou préoccupé par.

Il y a vraiment moins de forums et d'opportunités pour nous d'affirmer notre vision environnementale et connaissance sans être perçue comme un message malhonnête ou faux, si elle reflète une perspective déconnecté de ce qui intéresse les principaux participants ou sur lequel travailler. Mais c'est choquant si quelqu'un pense que nous allons nettoyer l'environnement avec seulement des blancs la plupart du travail! Nous devons engager d'autres personnes, populations et idées parce que personne le groupe ethnique ou la classe est à lui seul, et aucun groupe n'est la seule source d'ingéniosité, l'intelligence, ou la passion sur ces questions. À chaque Waterkeeper Alliance conférence Je suis abasourdi par ce que les programmes internationaux apportent en matière de solutions, d'idées et d'innovations. Nous devons saisir tout cela, et franchement, ce genre de mouvement environnemental est très différent de la majorité de ceux que nous avons déjà. Je pense que c'est là que nous avons des problèmes avec la «diversité». C'est le refoulement du point de vue de la majorité. Le changement est nécessaire et ce changement nécessite de changer certains paradigmes au sein de ces mouvements - pas nécessairement un changement au sein des populations concernées et en souffrance.

Nous devons reconnaître qu'il existe une dissonance culturelle généralisée en Amérique et affecte le mouvement environnemental autant qu'il affecte tous les autres sujets d'actualité en public affaires. Nous devons tenir compte du fait que les gens associent l'environnementalisme au fait d'être blanc. C'est la norme et l'attente et cela doit changer. Ces mouvements sont pour la plupart conçus et habitués à servir des personnes blanches. Cela ne leur est pas venu à l'esprit parfois, sauf peut-être après coup qu'ils doivent servir quelqu'un d'autre. Et c'est vraiment le comportement que nous devons également changer.

Bien sûr, lorsque nous essayons de changer cela, certains espaces environnementaux blancs pensent que vous prenez quelque chose loin d'eux. Un mouvement plus inclusif remet en question leur rôle habituel. Le mouvement environnemental concerne les personnes de couleur (ou devrait l'être), les habitants des villes, les pauvres, et pas seulement les gens dans la nature brute et les endroits charmants. Il s'agit de personnes qui n'aiment peut-être pas la nature de la même manière que vous. En fin de compte, il s'agit de tout le monde! 

Nous devons reconnaître que tout le monde ne veut pas exactement les mêmes choses que nous voulons de la même manière. C'est ça la vraie diversité! Nous devons avoir l'esprit assez large pour être prêt à ajuster l'ordre du jour de manière à pouvoir discuter avec des gens qui aiment et chérissent le l'environnement, même s'ils ne voient pas forcément les choses à notre manière.

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Partie 3 de 3

Voir la version originale, publiée le 14 août 2018, ici.

Q: Vous avez écrit un article intitulé "Pourquoi le vert n'est pas le nouveau noir ou brun”En 2012. Ressentez-vous toujours les mêmes sentiments maintenant en 2018? Dans l'affirmative, quelle est la voie à suivre pour l'inclusion dans le mouvement environnemental? 

FT: Je crois en cet article et en ce que j'avais à dire parce qu'il tirait de ma propre révélation que, après plus de 30 ans de travail environnemental, le simple fait de reconnaître que la race est importante pour la cause environnementale était une étape importante. En effet, enlever les œillères et devenir réel. Tant que la prétention prévaut dans certains milieux que la race n'est pas pertinente, sans importance ou qui divise, ou que la diversité provient d'un scénario, il est alors impossible de faire un test de réalité avec une communauté de couleur ou une communauté de justice environnementale. 

Nous (les gens de couleur) n'avons pas le même classement ni la même voix dans le mouvement environnemental. Parfois, nous nous sentons comme des invités au lieu de partenaires à part entière. Autant je pense en principe que nous devons tous être dans les mêmes mouvements - parce que nous sommes tous des terriens - nous sommes également les co-héritiers de cette tapisserie raciale enracinée dans l'esclavage et le colonialisme et toutes sortes d'autres «ismes». Nous n'avons pas tous les mêmes moyens et mécanismes d'autonomisation ou de réalisation de soi. Je crois que parfois les gens de couleur abandonnent notre pouvoir simplement en rejoignant des mouvements qui ne nous reflètent pas, ne nous représentent pas et ne sont pas vraiment intéressés à entendre nos points de vue à moins qu'ils ne s'accordent avec le mouvement environnemental plus large, dominant et blanc. . J'ai lutté avec ce problème avec d'autres et beaucoup plus de lutte est nécessaire. L'idée qu'il existe un environnementalisme pour les Blancs et un environnementalisme pour les Noirs ne me semble pas fidèle. 

Mais je soupçonne que la lutte que certaines organisations blanches ont pour essayer de se diversifier est parce qu'il ne leur est jamais venu à l'esprit que des personnes de couleur les boycottent. Parfois, nous restons à l'écart parce que nous ne voyons pas le pouvoir par nous-mêmes, nous ne voyons pas la pertinence de nos communautés ou de nos circonstances, et nous ne voyons pas d'opportunités de résoudre un ou plusieurs des problèmes locaux auxquels nos communautés sont confrontées. C'est tout le contraire du même vieux cliché qui dit que «les Noirs ne se soucient pas de l'environnement» - ce qui est une conclusion très rapide et réductionniste à tirer. Tout le monde se soucie de son propre environnement, mais malheureusement, il se peut qu'il ne se soucie pas autant du vôtre! Je trouve que de nombreuses personnes qui m'expriment ces affirmations n'ont pas beaucoup de liens dans les communautés ethniques. Il leur manque un cadre diversifié d'amis sur lequel faire rebondir leurs idées. Combien de personnes «diverses» savent-elles réellement où elles peuvent parler ouvertement et intentionnellement de ces choses et obtenir des commentaires? 

Cela me dérange que parfois les gens craignent que je ne plaide pour un mouvement qui ne se soucie pas des problèmes des Blancs. Ça fait mal. Mes opinions sur la race sont formées à partir d'une compréhension profonde de l'injustice et de toute une vie d'être noire en Amérique. Je sais à quel point l'injustice est coûteuse dans notre société. Pas seulement économiquement coûteux, mais spirituellement et pratiquement épuisant. Les problèmes de race et de classe déchirent ce pays et la société et pourtant ce sont des sujets dont nous avons du mal à parler. La race en particulier est un sujet délicat. Il est extraordinaire que certains Blancs croient que le mouvement «Black Lives Matters» prétend d'une manière ou d'une autre que la vie des Blancs est moins valorisée. Mais je pense que c'est le même genre de pensée qui semble impliquer, parfois, qu'en augmentant les combats environnementaux et les souffrances des communautés noires dans notre travail, nous prenons en quelque sorte quelque chose des communautés blanches? C'est extrêmement troublant. 

En termes de voie à suivre, je pense que parfois, inclure des communautés de couleurs est aussi simple que de fournir de l'espace et d'accueillir les contributions. Indiquez clairement que vous êtes ici pour servir le peuple - pas seulement pour recruter des hommes et des femmes. Faire participer les gens à votre train en marche nécessite une volonté de partager le train en marche. Chez Patuxent Riverkeeper, nous avons commencé à demander aux communautés noires de suggérer des personnes à faire partie de notre conseil d'administration, nous demandant de quelle aide nous avions besoin et comment elles pourraient s'impliquer. C'est un processus organique et vous devez être prêt à établir un contact visuel pour instaurer la confiance. Investissez-vous dans la justice et l'équité et cela crée un message vraiment puissant et magnétique! Je pense que c'était un élément clé à retenir pour nous. Nous avons fait plusieurs itérations d'intégration de différentes communautés dans notre travail, comme avoir des spectacles et des événements à notre bureau qui ont été planifiés par nos alliés amérindiens et nous associer pour créer des programmes qui servent des données démographiques diverses dans notre travail sur les bassins versants. Nous fournissons juste l'espace et la mise en place là où cela est demandé. 

Ce qu'il faut retenir ici, c'est que la diversité, l'équité et l'inclusion ne sont pas tant une question de dénombrement du nombre de personnes de couleur que vous avez, mais de ce qui est représentatif des communautés. Il est temps d'enlever les œillères. Il se passe beaucoup plus de choses liées à la race, au lieu et à l'environnement que le grand mouvement environnemental très familier ne touche pas. C'est une perte de capital, de potentiel et d'énergie dans un mouvement qui a besoin de toute l'énergie, des idées et du pouvoir humain qu'il peut obtenir. Félicitations à ceux qui pouvez exploiter ce potentiel - nous avons besoin de plus de cela. Un mouvement environnemental vraiment diversifié, me semble-t-il, est un mouvement beaucoup plus passionnant et intéressant auquel faire partie. 

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Une vue sur la rivière Patuxent depuis Patuxent RiverkeeperBackyard.