Patuxent Riverkeeper Fred Tutman parle de race et d'environnement | Partie 1 sur 3 - Waterkeeper

Patuxent Riverkeeper Fred Tutman parle de race et d'environnement | Partie 1 de 3

Par: Malaika Elias

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APPAREIL PHOTO NUMÉRIQUE KONICA MINOLTA ||||

Ce mois-ci, Waterkeeper Alliance se concentre sur la narration d'histoires sur l'environnementalisme intersectionnel. Dans cette série en 3 parties, Waterkeeper Alliance L'organisatrice Malaika Elias s'est entretenue avec Patuxent Riverkeeper Fred Tutman pour discuter de la race et de l'environnement, de la justice environnementale et de la rivière Patuxent. Lisez plus ci-dessous.

Malaika Elias: Qui êtes-vous? Parlez-nous un peu plus de vous et de votre implication avec Patuxent Riverkeeper.

Fred Tutman : Je m'appelle Fred Tutman et j'ai été le Patuxent Riverkeeper depuis 14 ans. Nous avons commencé en 2004, mais je suis un activiste sur cette rivière depuis plus de 30 ans. La rivière a été un symbole et une caractéristique spirituelle de mon éducation et de ma vie dans le sud du Maryland rural. Ma famille cultivait du tabac et arrosait ses récoltes de cette rivière. Mon arrière-grand-père a pêché la perche jaune dans cette rivière. J'ai nagé dans cette rivière quand j'étais enfant. À tous égards, autant que j'ai vécu dans d'autres endroits et apprécié d'autres rivières, le Patuxent est vraiment ma rivière natale.

Le Patuxent a été le premier fleuve de l'histoire du Maryland à utiliser le Clean Water Act pour forcer l'État à le nettoyer. Et c'est la rivière Patuxent qui est responsable du mouvement pour protéger la baie de Chesapeake. Trois poursuites fédérales ont été remportées dans les années 1960 et 70 contre le Patuxent, ce qui a abouti à son nettoyage. Lorsqu'une tentative a été faite pour commémorer ces poursuites dans un plan de réparation, l'État a constaté qu'ils n'avaient pas assez de districts politiques sur la rivière pour faire adopter la législation de l'État, de sorte que le gouverneur a lancé le programme de l'État de Chesapeake Bay. Donc, la vérité peu connue est que la seule raison pour laquelle les gens se battent pour sauver la baie est à cause de la rivière Patuxent. Patuxent Riverkeeper intensifié et a commencé la charge. D'autres ont allumé la mèche, mais je pense que c'est notre travail chez Patuxent Riverkeeper pour garder ce fusible allumé. Non pas parce que nous sommes pugnaces, mais parce que nous croyons passionnément au pouvoir de l'un et au pouvoir de plusieurs à la fois. Nous nous battons pour activer les communautés et donner aux gens les moyens de défendre leur eau et je pense que c'est énorme. Il n'est pas nécessaire de le doter en personnel et cela ne nécessite pas beaucoup de matériel. Il s'agit d'avoir la colonne vertébrale pour défendre ce qui est juste et se battre.

Un arbre dans la cour avant de Fred Tutman tristement célèbre pour son histoire insidieuse. Connu de manière informelle sous le nom de «The Hanging Tree», ses branches ont été employées dans un étalage déchirant de lynchages à des fins de profit et de divertissement par le dernier propriétaire non familial de cette terre qui était un propriétaire d'esclaves.

ME: Vous avez passé beaucoup de temps à impliquer les communautés de couleur et de justice environnementale. Que signifie la justice environnementale pour vous? Et comment engagez-vous et autonomisez-vous ces communautés?

FT: Pour moi, la justice environnementale consiste entièrement à lutter contre l'injustice et les inégalités. Lorsque vous prononcez les mots «Justice environnementale», la plupart des gens pensent que vous parlez des Noirs ou des personnes de couleur. Nous le voyons dans un sens beaucoup plus pur. Ce sont des combats de David et Goliath où des gens avec beaucoup moins de pouvoir se battent en grande partie contre des gens avec une quantité exorbitante de pouvoir et d'argent. Et cela peut être une communauté blanche, noire ou asiatique; toute communauté sauf une communauté riche. Vous ne trouvez pas beaucoup de communautés riches luttant contre les centrales électriques au charbon, les CAFO ou les rejets d'eaux usées; ceux-là, franchement, sont placés là où il y a moins d'argent et moins de pouvoir et les deux semblent aller de pair. Donc je dirais que nous chez Patuxent Riverkeeper font partie d'un mouvement d'activisme social où l'environnement est au cœur de nos préoccupations. Nous sommes organisateurs communautaires où notre sens de la communauté est défini par le tracé de la rivière.

Le Patuxent est une rivière extraordinaire qui a beaucoup de punch en ce qui concerne la définition des obligations du Maryland de protéger son eau. Mais je pense que les meilleures histoires du Patuxent viennent du lien entre les gens et ces voies navigables. Nous essayons d'identifier et d'honorer ces relations du mieux que nous pouvons. Nous avons fréquemment des Amérindiens, des Afro-Américains, des Blancs et des gens de tous les horizons qui nous racontent leurs histoires et sont engagés dans notre mouvement Patuxent.

L’expertise est l’une des façons d’apporter du pouvoir à ces communautés. Nous apportons une expertise juridique, nous apportons des connaissances sur l'eau et nous apportons du contexte. Ainsi, par exemple, lorsque nous nous sommes approchés et avons commencé à travailler avec Eagle Harbour (une petite communauté de justice environnementale sur le Patuxent), ils m'ont dit qu'ils voulaient des panneaux solaires. J'ai appelé les personnes que je connais qui connaissent les panneaux solaires. Maintenant, nous essayons de conclure un accord pour la ville et je pense que c'est essentiel parce que nous répondons à la vision de la communauté. Nous ne leur avons pas dit d'utiliser l'énergie solaire. Ils nous ont dit qu'ils voulaient en savoir plus et solliciter notre aide pour trouver les options disponibles. Nos conversations avec des villes comme Eagle Harbor commencent presque toujours par nous essayant de découvrir quels sont leurs besoins. Nous nous asseyons avec eux aux réunions municipales et communautaires, écoutons ce dont ils parlent et attendons une occasion de rendre service.

Les résidents d'Eagle Harbour se rassemblent sur une plage au large de la rivière Patuxent qui longe la ville.

Il est essentiel que cette ville particulière ait été imprégnée d'un héritage de racisme et d'injustice depuis sa fondatrice. Lorsque les plages de la région étaient réservées aux personnes de couleur, Eagle Harbour était formé comme une enclave noire et une station balnéaire dans les années 1920. Une partie de la ville est un ancien débarcadère de bateau à vapeur site qui transbordait autrefois des esclaves qui travaillaient dans les champs de tabac du Maryland dans les années 1800. Aimer de nombreux endroits de notre bassin versant, le contexte de ce qui existe maintenant a été façonné par l'héritage des disparités passées et présentes et des injustices de toutes sortes. Le voisin adjacent est un grande centrale électrique au charbon (Chalk Point) qui a eu de nombreux rejets illégaux et violations qui affectent la ville. Le simple fait de reconnaître que le contexte passé et la réalité présente nous aide connecter et servir cette ville. C'est une belle ville avec une belle histoire à raconter.

La centrale de Chalk Point, une centrale électrique de 2,647 XNUMX MWe située près d'Eagle Harbour, dans le Maryland, sur la rivière Patuxent.

Lorsque nous sommes en mesure de rendre service, les communautés nous rendent la pareille. Ils nous soutiennent en retour. En fin de compte, tout tourne autour d'eux, et nous les connectons parfois les uns aux autres. Dans le cas d'Eagle Harbour, nous les avons connectés à une autre ville noire, Highland Beach, qui a échangé des informations utiles sur la façon dont ils avaient obtenu des panneaux solaires et une désignation de communautés durables. La ville suit l'exemple. Dans un sens, nous construisons un sens de la communauté très étendu autour de l'eau et de l'environnement. Nous les aidons à formuler à quoi ressemblera Eagle Harbor par rapport à son existence aquatique à l'avenir. En tant que ville riveraine, elle a beaucoup à considérer dans sa planification, et c'est une ville qui a du mal à attirer les investissements, comme la plupart des communautés de couleur, alors nous les aidons à trouver des sources de nouveaux investissements.

Au départ, Eagle Harbour avait un intérêt minime à interagir avec la communauté environnementale parce que, historiquement, la plupart des parties les avaient approchés pour leurs propres intérêts personnels. Personne ne s'est jamais renseigné sur leurs besoins. Vraiment, ce qu'ils voulaient, c'était que leur ville reste viable. Et ce qui rend leur ville particulièrement importante, c'est leur lien sincère avec la rivière Patuxent. Il faut honorer les valeurs de la ville.

Ajoutant à cette pensée, la justice environnementale est fondamentalement importante parce que vous ne pouvez pas construire un mouvement qui a des cœurs et des esprits attachés à lui à moins que la justice, l'équité ou la justice ne soient omniprésentes. Je pense que les mouvements sont défectueux s'ils ignorent l'injustice ou, d'ailleurs, créent l'injustice. Si vous n'êtes pas concerné par la justice et l'équité, vous courez le risque de créer quotidiennement de l'injustice. Si vous en êtes aveugle, comment sauriez-vous que vous ne faites pas partie du problème? Je pense donc que ce sont des dimensions auxquelles la communauté environnementale devrait vraiment faire face. La justice et l'équité font partie intégrante de toute vision d'un mouvement fonctionnel susceptible de faire une différence dans l'avenir de l'une de nos voies navigables.

Lisez partie 2 et partie 3.