Nous devons restaurer de toute urgence les protections de l'eau propre - Waterkeeper

Nous devons restaurer de toute urgence les protections de l'eau propre

Par: Thomas Hynes

En 2020, l'administration Trump a publié un nouveau règlement sans précédent qui a considérablement éliminé les protections fédérales de la Clean Water Act pour les rivières, les ruisseaux, les lacs, les zones humides et d'autres eaux à travers le pays, dans ce qui est connu sous le nom de 2020 Dirty Water Rule. Cette réglementation non scientifique, illégale et imprudente nuit aux eaux de la nation, ainsi qu'aux personnes, aux communautés, aux entreprises, aux poissons et à la faune qui dépendent de l'eau propre.  

L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) et le Corps des ingénieurs de l'armée américaine (Corps) ont récemment a annoncé son intention de réviser ce règlement en tant que règle de l'eau sale de 2020 après avoir déterminé qu'il cause des « dommages environnementaux importants » à travers le pays.

Cependant, parce que les agences avaient l'intention de laisser la règle 2020 sur les eaux sales en place pendant leur processus de révision, les graves dommages causés aux eaux de notre pays se poursuivront indéfiniment pendant le processus d'élaboration des règles des agences, ce qui peut prendre des années. 

C'est pourquoi l'EPA et le Corps doivent abroger immédiatement la règle 2020 sur l'eau sale. Rejoignez-nous pour demander aux agences d'abroger d'urgence ce règlement irresponsable. 

Nos vastes ressources en eau et écosystèmes interconnectés, ainsi que les nombreuses espèces en voie de disparition et menacées, dépendent de l'eau propre. Si un plan d'eau n'est pas inclus dans la définition des « eaux des États-Unis », il peut être dragué, rempli et pollué en toute impunité parce que la protection la plus fondamentale pour la santé humaine et l'environnement de la Clean Water Act – l'interdiction des rejets non autorisés – n'est plus s'applique.

La règle 2020 sur l'eau sale a redéfini les « eaux des États-Unis » en vertu de la Clean Water Act et a entraîné la diminution la plus extrême des protections depuis l'adoption de la loi il y a près de 50 ans. Il permet aux produits chimiques toxiques, aux déchets radioactifs, aux eaux usées et à d'autres polluants d'être déversés dans les rivières, ruisseaux, lacs et zones humides de notre pays sans aucune protection fédérale. 

Par exemple, un 2021 de l'analyse ont constaté qu'entre le 22 juin 2020 et le 15 avril 2021, 76 pour cent des eaux évaluées n'étaient plus protégées par la Clean Water Act, dont 99.6 pour cent des cours d'eau en Arizona et 100 pour cent des cours d'eau au Nouveau-Mexique. Cette analyse est cohérente avec les impacts destructeurs identifiés dans notre évaluation de la façon dont la règle 2020 sur l'eau sale impacter les bassins versants de douze Waterkeeper groupes à travers le pays, y compris la perte de la protection de l'eau potable dans, par exemple :

  • 90 pour cent des rivières et ruisseaux du Nouveau-Mexique, y compris la plupart des ruisseaux alimentant le Rio Grande ; 
  • les terres humides des prairies côtières du Texas cruciales pour la santé de la baie de Lower Galveston ; 
  • Cours d'eau, réservoirs, fossés et canaux éphémères qui alimentent l'approvisionnement principal en eau potable des villes du Colorado de Boulder, Louisville, Lafayette, Erie, Superior et Nederland ; 
  • Les zones humides, les ruisseaux et les canaux qui se jettent dans la rivière Cape Fear en Caroline du Nord ; 
  • Les ruisseaux du bassin de la rivière Rogue en Oregon qui fournissent de l'eau potable à la région, ainsi qu'un habitat et des frayères pour le saumon et la truite arc-en-ciel menacés par le gouvernement fédéral ; 
  • Plus de 40 pour cent des cours d'eau qui se jettent dans la baie de San Francisco en Californie et influencent la qualité de l'eau, ainsi que des frayères pour le saumon quinnat en voie de disparition ;
  • Toutes les eaux, y compris les cours d'eau à truites de premier ordre et l'habitat essentiel de l'omble à tête plate menacé par le gouvernement fédéral, situées dans une zone de 5,185 XNUMX milles carrés dans le bassin supérieur de la rivière Snake en Idaho ;
  • Environ 30,297 85 milles (XNUMX %) des cours d'eau du bassin de la rivière Upper Missouri, dans le Montana, qui alimentent et ont un impact sur la qualité de l'eau des pêcheries, des eaux récréatives et des approvisionnements en eau potable ; et 
  • Un grand nombre de rivières et de ruisseaux du Missouri s'écoulent brièvement sous la surface, puis réapparaissent sous forme d'eaux de surface ayant un impact sur des cours d'eau en aval plus importants et importants, tels que les rivières Missouri et Meramec.

Alors que l'ouest des États-Unis souffre d'une mégasécheresse continue et historique, il est particulièrement imprudent de laisser indéfiniment en place une réglementation qui élimine les protections contre l'eau. Ce règlement doit être abrogé et de larges protections pour les eaux de la nation doivent être rétablies de toute urgence. 

L'EPA et le Corps ont maintenant a ouvert une opportunité de commentaire public et nous devons leur faire savoir que l'eau propre est de la plus haute importance. Vous joindrez-vous à nous pour exhorter l'EPA et le Corps à abroger immédiatement ce règlement désastreux qui a éliminé les protections de la Clean Water Act pour les eaux de la nation ?

Nous avons déjà vu quels effets une pollution débridée peut avoir sur nos cours d'eau, notre écosystème et la santé publique. Nous ne devons pas revenir en arrière. Nous ne pouvons pas revenir à l'ère de la pollution galopante et des rivières en feu. 

Le temps presse. Chaque jour où ce règlement sur la destruction reste dans les livres est un autre jour où les pollueurs peuvent éviter de mettre en œuvre des contrôles de pollution, de nuire à la santé de nos communautés et de détruire nos cours d'eau communs. Un avenir d'eau propre exige que nous agissons aujourd'hui !  

Votre action de soutien peut aider à encourager l'EPA et le Corps à inverser la règle 2020 sur l'eau sale. Laissez un commentaire ci-dessus d'exhorter à l'abrogation immédiate de cette réglementation dangereuse et au rétablissement complet des protections de la Clean Water Act pour les eaux de la nation. Vous pouvez également vous inscrire à l'une des réunions des parties prenantes énumérées ici pour faire entendre votre voix directement auprès des agences.