Les barrages prévus par le Pérou en déplaceraient 1,000 XNUMX et «décapiteraient» l'Amazonie - Waterkeeper

Les barrages prévus au Pérou en déplaceraient 1,000 XNUMX et «décapiteraient» l'Amazonie

Par: Ellen Simon

Photos par Ben Webb

Vingt barrages hydroélectriques sont prévus pour la rivière Marañón au Pérou, le principal affluent de l'Amazonie; deux ont été approuvés. Ce sont des barrages dont le pays, qui a un surplus d'énergie, n'a pas besoin. Ce sont aussi des barrages qui endommageront non seulement leur environnement immédiat, mais aussi le plus grand réseau fluvial du monde.  

«En l'endommageant, vous décapitez essentiellement l'Amazonie», dit Nathan K. Lujan, Gerstner Scholar en bioinformatique et biologie computationnelle à l'American Museum of Natural History. 

Les barrages détruiraient également un mode de vie.

Si les deux barrages approuvés sont construits, il n'y aurait pas de rivière sur plus de 100 milles, seulement deux réservoirs. L'un des deux barrages approuvés sur le fleuve, Chadin II, s'il était construit, inonderait les villes de Mendán et Tupén Grande, déplaçant environ 1,000 XNUMX personnes. 

Mais les dégâts atteindraient beaucoup plus loin, à la fois en amont et en aval.

Les rivières sont des créatures affamées. Lorsque les barrages les privent de sédiments, les rivières les trouvent, érodant leurs chenaux et leurs rives. Vivre en amont d'un barrage comporte le risque de voir votre maison submergée, tandis que vivre en aval peut signifier voir votre propriété devenir un gouffre. Telles sont les menaces auxquelles les gens qui vivent le long du Marañón se débattent chaque jour.

La vallée de Marañón est une région appréciée des habitants et connue dans tout le Pérou comme le décor d'une histoire populaire de renommée nationale, «La Serpiente de Oro» (Le Serpent d'Or), de Ciro Alegria, qui est basée sur la vie dans un village riverain. Cette histoire est la raison pour laquelle le Marañón est connu familièrement comme «le serpent d'or». La vallée attire les voyageurs aventureux, qui pourraient visiter sur Excursions d'observation des oiseaux de 21 jours et des tours voyages fluviaux d'une semaine et plus.

Comme l'écrivait l'auteur Jack Billings dans Journal extérieur à propos de son voyage de rafting 2018 le long du Marañón, «Bien que j'aie couru des rivières pendant 42 ans, dont neuf descentes dans le Colorado dans le Grand Canyon, je n'avais jamais fait face à un défi comme celui-ci: une pente presque égale à la fourche centrale du Saumon, trains de vagues de quatre pieds, gros déversements, tourbillons déferlants, jardins de rocaille apparemment sans fin.

Des pistes comme celle-là seraient perdues si les barrages étaient construits.

Alors que l'entrepreneur qui a construit les barrages a promis des emplois aux populations locales, ces emplois peuvent avoir un prix: la destruction de leurs maisons et de leurs fermes.

«Au fur et à mesure que nous progressions en aval, j'ai visualisé l'impact sur ce magnifique canyon s'il était submergé sous des centaines de pieds d'eau», Billings écrit. «Même si la zone semblait vide, ce n'était pas le cas. De nombreux ruisseaux latéraux (quebradas) et des rivières plus petites ont rejoint le Marañón. À presque chaque point de convergence avec la rivière, une petite oasis de verdure signalait l'endroit où un fermier avait détourné la quebrada pour créer une zone de plantation (chacra) pour la culture de coca, de bananes, de mangues, de papayes, d'oranges et de poivrons. Ces chacras existent parce que la rivière et ses ruisseaux latéraux ont formé une rive riveraine avec un écosystème florissant.

«Plusieurs jours après le début du voyage, nous avons campé juste en amont du rapide Sanachgan et d'une chacra bien établie», a-t-il écrit. «Alors que nous nous préparions à partir, un jeune couple est venu avec leur petite fille et leur chien nous voir partir.» Si, comme prévu, un barrage y est construit, «leur ferme et leur mode de vie seront détruits», a écrit Billings.

Le Marañón se forme sur le côté oriental des Andes péruviennes, résultant du ruissellement glaciaire et de la fonte des neiges. Le chemin de la rivière, le long de ce qu'on appelle le Grand Canyon du Pérou, est une vallée très étroite. 

«Aucune des études d'impact sur l'environnement n'a examiné de manière systémique le fleuve», déclare Jorge Darwin Abad Cueva, directeur universitaire du Centre de recherche et d'éducation de la forêt amazonienne. 

«Si vous avez de petites villes, plus près du barrage en aval, ce sera un problème», explique Abad Cueva. 

«Les rivières doivent continuer à chasser les sédiments en aval. Lorsqu'il n'y a pas d'approvisionnement en sédiments, la rivière essaiera d'obtenir, d'ailleurs, tous les sédiments dont elle a besoin. L'endroit le plus facile à éroder est le lit de la rivière. Lorsque vous installez un barrage et que vous retirez les sédiments du noyau, vous perturberez les conditions en aval. »

Le changement des sédiments ne causera pas seulement de l'érosion. Cela pourrait également perturber les terres agricoles en aval qui dépendent de l'ancien flux de sédiments et modifier les niveaux de la rivière au fil du temps. 

Les maisons et les fermes ne sont pas les seules choses à risque. Le rythme naturel de la rivière sera également modifié, causant des difficultés supplémentaires pour les écosystèmes indigènes qui dépendent du rajeunissement des crues des hautes eaux et de la régénération par le reflux des périodes d'étiage. 

L'industrie de la pêche qui nourrit et fournit des emplois à des milliers de personnes le long du Marañón est également menacée. 

Au moins 23 espèces de poissons migrateurs habitent le Marañón, mais on en sait peu sur leurs aires de migration. Au monde la plus longue migration des poissons d'eau douce se produit également dans ces eaux; le poisson-chat géant Dorado parcourt 11,600 XNUMX kilomètres des Andes à l'embouchure de l'Amazonie, puis revient. Les barrages agissent comme des murs pour les poissons migrateurs.

Par ailleurs, Le Pérou pourrait également perdre d'anciennes peintures rupestres, artefacts culturels irremplaçables qui risqueraient d'être inondés si les barrages étaient construits. 

Fermes verdoyantes, villages animés, patrimoine ancien, terrains de football, pêche comme mode de vie: ce sont les choses que les habitants du Marañón risquent de perdre si les barrages sont construits. Cela vaut la peine de se demander qui gagnerait et si ce gain vaudrait un prix aussi élevé.

Aide Marañón Waterkeeper protégez ce trésor irremplaçable. Inscrivez-vous aux mises à jour par e-mail dès aujourd'hui. 

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