Les groupes de conservation demandent des améliorations après le déversement d'Exuma

Les groupes de conservation demandent des améliorations de la politique pétrolière, une meilleure transparence et une comptabilisation complète des dispersants utilisés, à la suite du déversement d'Exuma

Écrit par: Waterkeeper Alliance

En réponse au déversement de pétrole du 20 juillet sur Great Exuma, une coalition de groupes environnementaux a salué la réponse rapide, mais a appelé à une meilleure prévention et préparation des déversements ainsi qu'à une transparence accrue et à un compte rendu complet des mesures prises pour répondre au déversement d'Exuma, y compris une analyse de la quantité et du type de dispersants appliqués sur la zone de déversement. Les groupes soulignent la nature fragile des écosystèmes de coraux et d'herbiers et notent comment les dispersants, s'ils sont mal utilisés, peuvent augmentent considérablement la toxicité et les impacts à long terme des déversements dans des environnements comme les Bahamas. Le groupe a fait référence à plusieurs études montrant la vulnérabilité particulière des écosystèmes coralliens. 

Les estimations initiales ont indiqué que le déversement était d'environ 35,000 19 gallons de carburant diesel qui ont fui lors d'un transfert de carburant du navire-citerne MT Arabian, sous contrat avec Sun Oil, basé aux Bahamas, vers une installation à terre qui génère de l'électricité pour l'île. Les rapports indiquent que le déversement s'est produit pendant la nuit du 20 au XNUMX juillet, la longue chronologie indiquant un manque potentiel de prise de conscience que le déversement se produisait.

"Il s'agissait d'une marée noire importante, mais évitable", a déclaré Joseph Darville, président de Save The Bays. «De meilleures réglementations en matière de sécurité pétrolière sont clairement nécessaires pour garantir que cela ne se reproduise plus. Et si c'est le cas, que le débit d'huile soit rapidement coupé.

Les groupes reconnaissent l'action rapide du gouvernement, mais notent que les conditions favorables, dans ce cas avec du pétrole contenu près du rivage, pourraient ne pas exister pour le prochain déversement. 

"Dans ce cas, l'emplacement du déversement, associé à la décision de tirer un barrage flottant à travers l'embouchure de la petite baie, semble avoir été utile pour un confinement maximal", a déclaré Casuarina McKinney-Lambert, directrice exécutive de BREEF. « Malheureusement, les conditions des marées noires sont imprévisibles et les plans d'intervention doivent en tenir compte. Il faut également supposer que dans ce cas, une partie du pétrole s'est échappée, des dommages à long terme se sont produits et que les dispersants peuvent avoir exacerbé cet effet. 

Les groupes soutiennent que les estimations du pétrole récupéré sont très optimistes. "Le boom et l'écrémage ne sont pas efficaces à 100 %, alors soyons clairs, des dommages se sont produits", a déclaré Chris Wilke, responsable du plaidoyer mondial pour Waterkeeper Alliance. "Nous savons également qu'une fois que les dispersants sont utilisés, le boom et l'écrémage deviennent inefficaces et l'évaporation cesse en grande partie car le pétrole est maintenant dans l'eau."

Ils appellent à une refonte des politiques de prévention et d'intervention en cas de déversement de pétrole afin de mieux prévenir et répondre aux futurs déversements. Les responsables gouvernementaux présents sur les lieux ce jour-là ont exprimé une «volonté politique» de résoudre le problème dans les 24 heures. Les groupes affirment que cela est extrêmement irréaliste pour un déversement de cette ampleur. Les dispersants ont pour effet de dissimuler le pétrole à la vue, d'arrêter l'évaporation et de rendre le pétrole plus disponible et nocif pour les organismes sous la surface. Les groupes mettent en garde le gouvernement et les intervenants contre l'utilisation continue de dispersants dans des situations comme le déversement d'Exuma. Dans certaines situations, les dispersants pourrait être utilisé pour empêcher le pétrole d'atteindre un rivage sensible, mais dans ce cas, avec du pétrole déjà contenu et ayant déjà un impact sur un rivage, les dispersants endommageraient probablement l'environnement plutôt que de l'aider.

"C'est un rappel brutal que nous devons faire plus en ce qui concerne la politique pétrolière", a déclaré Rashema Ingraham de Waterkeeperaux Bahamas. "Comme pour le déversement d'Equinor à Grand Bahama en 2019, nous n'étions pas préparés avec la meilleure réponse possible", a-t-elle poursuivi, en référence au Rapport du National Trust des Bahamas qui a conclu que des améliorations sont nécessaires en ce qui concerne la politique pétrolière pour s'assurer que les pollueurs paient tous les coûts de nettoyage et d'assainissement. 

Les groupes soutiennent également qu'une évaluation initiale pourrait être plus solide et transparente. L'étendue géographique du déversement aurait dû être immédiatement identifiée par des vols aériens, des relevés en bateau et des relevés de plage. Les photos indiquent que du pétrole s'échappait et nous ne devrions pas supposer que même une petite quantité s'échappant de la zone du barrage a des conséquences minimes. 

Ils soutiennent l'enquête en cours sur les impacts après la phase de récupération du pétrole, avec une surveillance supplémentaire à long terme de l'habitat pour déterminer le potentiel de dommages durables au rivage, à la colonne d'eau, à la flore et à la faune. Ces impacts devraient être atténués et des travaux de restauration pourraient être nécessaires aux frais du pollueur.

Les groupes soulignent que cet incident démontre que du travail doit être fait pour améliorer la réponse aux incidents de déversement d'hydrocarbures et pour améliorer la préparation. Les éléments clés comprennent les mises à jour de la planification d'urgence, le pré-stationnement de l'équipement, l'identification du personnel d'intervention formé qui pourrait être mobilisé à court préavis, le commandement gouvernemental de l'intervention en cas de déversement et le partage transparent d'informations avec le public.

Cet incident montre des lacunes potentielles dans les procédures et l'équipement de sécurité qui auraient pu prévenir ou atténuer la gravité du déversement, y compris une détection plus précoce avec une attention appropriée de l'équipage. Certaines juridictions exigent désormais que les navires soient pré-gonflés pendant les transferts de carburant pour contenir immédiatement tout pétrole qui s'est échappé avant qu'il n'affecte le rivage. Les Bahamas voudront peut-être envisager des normes minimales pour le pré-gonflage et la surveillance de l'équipage pendant les grandes opérations de transfert de carburant. Cependant, dans l'ensemble, la coalition félicite le gouvernement des Bahamas et d'autres agences pour leur réponse rapide.

"Malgré quelques questions, il est clair qu'une action rapide a atténué au moins une partie de l'impact", a ajouté Darville. "Cet incident, ainsi que les effets persistants d'événements passés comme le site Equinor à Grand Bahama, qui est toujours en proie à des millions de gallons de pétrole brut, sont des occasions d'enseignement dramatiques. Les agences gouvernementales précédentes laissaient beaucoup à désirer dans la réponse et la réhabilitation de cette vaste zone endommagée.