Waterkeepers Déposer un dossier à la Cour suprême pour défendre la Clean Water Act

Les défenseurs de l'eau propre déposent un dossier SCOTUS pour défendre la protection de la loi sur l'eau propre pour les eaux d'importance nationale significative

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Crater Lake, crédit : Epmatsw

Waterkeeper Alliance, San Francisco Baykeeper, Bayou City Waterkeeperet 47 supplémentaires Waterkeeper groupes de partout au pays a déposé un mémoire d'amicus avec la Cour suprême des États-Unis aujourd'hui pour défendre la Clean Water Act (CWA) contre les efforts visant à réduire considérablement la définition des eaux protégées par le gouvernement fédéral. Les défenseurs de l'eau propre plaident en faveur de l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) dans l'affaire Sackett contre EPA, et demander à la Cour suprême de confirmer la décision de la Cour d'appel du neuvième circuit concernant l'étendue des zones humides protégées en vertu de la loi historique sur l'environnement.  

"Les eaux des États-Unis ont besoin de protections solides et uniformes, ce que le Congrès a prévu avec la Clean Water Act, afin de créer et de maintenir un réseau sain de voies navigables", a déclaré Eric Buescher, avocat principal à San Francisco Baykeeper. "Briser les lois sur la qualité de l'eau dans d'innombrables juridictions étatiques et locales conduira à un patchwork national de zones sacrifiées."

La question centrale dans Sackett contre EPA, que la Cour suprême entendra cet automne, est la norme qui devrait s'appliquer pour déterminer la protection des milieux humides adjacents aux eaux navigables traditionnelles et à leurs affluents. Les requérants en appel ont demandé à la Cour suprême d'annuler la décision du neuvième circuit selon laquelle les zones humides adjacentes, y compris celles de leur propriété de l'Idaho, méritent une protection fédérale, ce qui favoriserait une interprétation étroite de la CWA. Le mémoire d'amicus soutient que, pour atteindre l'objectif de la loi, celle-ci doit protéger toutes les eaux qui composent les écosystèmes aquatiques, et pas seulement les eaux navigables.

«De nombreuses eaux emblématiques et importantes à travers le pays manquent de connexions de surface continues avec les eaux navigables définies traditionnellement et pourraient perdre les protections fédérales en matière d'eau propre qui sont en place depuis près de cinquante ans si la Cour devait adopter les théories de navigabilité des requérants», a déclaré Kelly Hunter Foster, avocate principale auprès de Waterkeeper Alliance. « Le Congrès a initialement conçu la CWA pour protéger largement toutes les eaux des États-Unis, pas seulement celles utilisées pour la navigation commerciale. La portée ne peut être restreinte si nous voulons assurer l'intégrité de la loi et la santé de nos voies navigables.

La Cour suprême, dans des arrêts au cours des cinquante dernières années, a reconnu la CWA comme un système de réglementation de la pollution de l'eau de grande portée qui s'applique à pratiquement toutes les masses d'eau de surface du pays. La loi a été promulguée en 1972 pour protéger la santé des eaux des États-Unis, promouvoir des écosystèmes aquatiques sains et réglementer le rejet de polluants dans les cours d'eau. Dans le langage de la loi elle-même, son objectif est de « restaurer et maintenir l'intégrité chimique, physique et biologique des eaux de la Nation ».

Le Congrès voulait que la CWA soit la loi primordiale pour protéger les eaux de la nation, et limiter sa compétence, comme le demandent les pétitionnaires, pourrait polluer et dégrader les eaux d'importance nationale significative, telles que la baie de San Francisco en Californie, la truite du bassin fermé de la rivière Snake en Idaho Pêcheries, eaux récréatives du bassin fermé du Nouveau-Mexique, Crater Lake en Oregon et Galveston Bay au Texas.

"Nous sommes dans deux semaines de la saison des ouragans à Houston et le long de la côte du Texas", a déclaré Kristen Schlemeer, directrice juridique chez Bayou City Waterkeeper. « La façon dont nos zones humides et nos systèmes naturels sont protégés affecte directement notre protection contre les inondations, les ondes de tempête et le changement climatique. Nous voulons que les juges de la Cour suprême comprennent que la Clean Water Act est la loi la plus importante de cette région pour protéger nos défenses naturelles. Il doit rester fort et intact.  

"Le Clean Water Act a joué un rôle déterminant dans la protection des zones humides de marée de la baie de San Francisco, et les zones humides contribueront à leur tour à protéger les communautés de la région de la baie contre les inondations et l'élévation du niveau de la mer due au climat", a ajouté Buescher. "Il existe un lien direct entre des cours d'eau sains et des personnes en bonne santé, et une loi solide sur l'eau saine nous aidera à atteindre les deux."   

Les organismes de dépôt sont des défenseurs de l'environnement à but non lucratif qui se consacrent à la protection et à la restauration de la qualité de l'eau afin de garantir que les eaux du monde sont potables, exploitables et baignables.

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