Les défenseurs de l'eau appellent à l'interdiction du forage pétrolier dans les pays vulnérables au climat

Les défenseurs de l'eau appellent à la transparence du gouvernement et à l'interdiction du forage pétrolier dans les pays vulnérables au climat

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Une photo aérienne montre les toits arrachés de cinq réservoirs de stockage de pétrole sur le site Equinor de Grand Bahama à la suite de l'ouragan Dorian.

Un appel renouvelé aujourd'hui par le Nos îles Notre avenir coalition au gouvernement des Bahamas pour la transparence et une interdiction permanente du forage pétrolier met en évidence les risques de la pratique croissante des entreprises à but lucratif ciblant les pays traditionnellement non producteurs de pétrole et vulnérables au climat pour l'extraction et le développement de pétrole brut. 

La lettre, remis au Premier ministre Davis le 12 janvier, se concentre sur le puits de pétrole d'exploration Perseverance-2021 1 largement critiqué, un projet de la Bahamas Petroleum Company (maintenant Challenger Energy Group - CEG), qui a mis tout le pays en danger et n'a pas réussi à générer une source de revenus proportionnée pour l'économie locale. La coalition a réitéré ses demandes de comptabilisation complète des licences et des frais de forage pétrolier, qui comprend tous les montants impayés, ainsi que les rapports de forage et les données de conformité, qui restent non divulgués onze mois après le bouchage du puits début 2021. 

Plus important encore, la coalition souligne les impacts climatiques désastreux potentiels des quantités commerciales bien vérifiées de pétrole aux niveaux revendiqués par la société. « S'il était pleinement exploité dans les quantités revendiquées par CEG, il aurait dépassé l'empreinte carbone totale des Bahamas et de 18 autres petits pays insulaires des Caraïbes, sur une période de vingt ans », a affirmé Valérie Plante. Chris Wilke, Waterkeeper Alliance. Les nations insulaires sont confrontées à un risque plus élevé d'élévation du niveau de la mer, d'ouragans et de dommages à la santé des coraux. Si l'élévation prévue du niveau de la mer est atteinte d'ici 2050, entre 10 et 12 % du territoire des Bahamas seront perdus, en particulier dans les zones côtières où se trouvent les principaux atouts touristiques.

Alors que le reste du monde se débat sur la manière de lutter contre le changement climatique et de sortir des combustibles fossiles, les compagnies pétrolières et gazières continuent d'alimenter la crise en développant leurs opérations dans les pays en développement, dont beaucoup souffrent déjà des impacts liés au climat et sont pas préparé à réglementer l'industrie. Les Bahamas sont souvent citées comme une nation vulnérable, en partie à cause de l'impact des super tempêtes telles que l'ouragan Dorian de 2019, qui a coûté au pays au moins 74 vies et 3.4 milliards de dollars (USD) de pertes. Autre exemple, le Sénégal se prépare à commencer la production de pétrole offshore en 2023, mais certaines parties du pays souffrent déjà d'une grave érosion côtière liée au climat, déplaçant des citoyens et coûtant au pays des millions de dollars par an. 

La coalition implore le gouvernement des Bahamas d'être un exemple pour le monde en instituant une interdiction durable des forages pétroliers au lieu de remplir simultanément le double rôle de victime du climat et de colonie de combustibles fossiles pour les investisseurs. « Nous sommes un pays de dirigeants et nous pouvons continuer à développer une économie bleue durable pour soutenir les options touristiques des entrepreneurs des Bahamas basées sur un environnement sain qui n'inclut pas les plates-formes pétrolières », a affirmé Valérie Plante. Casuarina McKinney Lambert, RÉSUMÉ. 

"Avec notre histoire de changement politique, nous avons besoin de la certitude d'une interdiction ou elle sera toujours potentiellement sur la table, nous divisant", a ajouté Rashema Ingraham, WaterkeeperBahamas. Les groupes s'engagent à aider le gouvernement à aller de l'avant avec une interdiction et à soutenir la croissance d'une économie touristique durable au profit de tous les Bahamiens.