Les pipelines pour les gaz résiduaires de porcs sont de l'énergie sale - Waterkeeper

Les pipelines de gaz résiduaire de porcs sont de l'énergie sale

Par: Jill Howell

Par Jill Howell, Pamlico Tar Riverkeeper, Rivières sonores

Notre pays s'éloigne des pipelines dangereux - et c'est un pas pour le mieux. 

En juillet, Duke Energy et Dominion Energy ont abandonné les projets de construction du pipeline de la côte atlantique de 600 milles de long, qui aurait traversé l'est de la Caroline du Nord. Duke et ses partenaires ont abandonné en février leurs projets de construction du pipeline Constitution de 124 milles de long de la Pennsylvanie à New York. 

Le mois dernier, le département de la qualité environnementale de Caroline du Nord a refusé au pipeline Mountain Valley un certificat dont il avait besoin avant de pouvoir commencer la construction. Et une décision de justice en juillet a interrompu les travaux sur le pipeline Keystone XL du Montana.

Cet éloignement des pipelines est l'une des raisons pour lesquelles la Caroline du Nord devrait reconsidérer un plan de construction de pipelines qui transporteraient une partie du gaz produit par les déchets de porcs. 

L'équipe de 8.7 millions de porcs en Caroline du Nord génèrent 9.2 milliard gallons de déchets chaque année. Ces déchets sont stockés dans ce que l'industrie appelle des «lagunes» - ce sont en fait des fosses ouvertes sans revêtement, chacune pouvant contenir jusqu'à 3 millions de gallons de déchets. 

Au fur et à mesure que les déchets se décomposent, ils produisent du méthane, un contributeur majeur au réchauffement climatique. Les déchets de petits troupeaux d'animaux qui paissent sur l'herbe, par opposition à une opération d'alimentation animale concentrée (CAFO) avec des milliers d'animaux confinés dans des granges dont les déchets se retrouvent dans un lagon, produit beaucoup moins de méthane que les déchets qui se décomposent dans les fosses. Les émissions de méthane de ces fosses ne sont pas une conséquence inévitable ou se produisant normalement de l'élevage du bétail; ils sont plutôt la conséquence de l'élevage de milliers d'animaux dans des espaces restreints et du stockage de leurs déchets dans de vastes puisards.

Ces puisards ne sont pas une source d'énergie propre. Ce n'est pas comme l'énergie solaire, où le soleil va briller de toute façon; il n'y a tout simplement pas de fosses naturelles remplies de déchets de porcs.

Cette méthode rudimentaire de gestion des déchets explique pourquoi les déchets d'élevage produisent environ 10 pour cent du méthane total émis par toutes les sources aux États-Unis. 

Smithfield Foods et Dominion Energy se sont associés sous le nom d'Align Renewable Natural Gas et prévoient de couvrir certains des lagons de Caroline du Nord pour capturer une petite partie du méthane qu'ils produisent. Ensuite, ils prévoient d'expédier le gaz, par pipeline, à travers l'est de la Caroline.

Bien que cela puisse rapporter de l'argent aux deux entreprises, cela n'aiderait pas notre environnement. 

La collecte du gaz et son expédition par canalisation ne résoudra pas les problèmes de pollution des eaux souterraines créés par ces fosses de déchets non revêtues. En fait, recouvrir les lagunes concentrerait l'azote et le phosphore des déchets, ce qui en ferait une source plus puissante de pollution des eaux souterraines.

En Californie, etrès bien qui a été surveillé près des laiteries dans le cadre du programme de surveillance des représentants laitiers de la vallée centrale, où les déchets sont également stockés dans des puisards, présentaient des niveaux de nitrate supérieurs à la limite de contamination maximale. Il n'y a pas de données similaires pour la Caroline du Nord, car il n'est pas nécessaire de surveiller les eaux souterraines à proximité des exploitations d'animaux industriels - même si les eaux souterraines sont une source majeure d'eau potable en Caroline du Nord, avec 2.4 millions de personnes, la plupart d'entre eux rural, en s'appuyant sur l'eau de puits. 

Construire et investir dans une infrastructure de pipeline pour transporter une partie du gaz produit par les déchets dans ces fosses renforcerait cette méthode désuète de gestion des déchets. Nous devons passer à un système de traitement de ces déchets meilleur et plus propre. Les couvertures seules ne suffiront pas. 

Si Smithfield et Dominion construisent des pipelines pour expédier du méthane à partir de déchets de porc, tout ce méthane ne sera pas gardé hors de l'atmosphère. De nouvelles découvertes suggèrent que le système de distribution de gaz du pays fuit beaucoup plus de méthane que les responsables ne l'avaient compris il y a à peine quelques années. En 2018, des recherches publiées dans la revue Les sciences a constaté que le taux de fuite dans la chaîne d'approvisionnement en gaz des États-Unis équivalait à 2.3% de la production brute de gaz aux États-Unis, 60% de plus que l'estimation officielle de l'EPA. 

Enfin, expédier le gaz à partir de ces déchets nécessiterait la construction d'un réseau de pipelines à un moment où les sociétés énergétiques et les régulateurs abandonnent les projets en raison de la hausse des coûts et des contestations judiciaires réussies. 

Une partie de l'abandon des pipelines est dû au fait qu'ils présentent un risque réel. 

explosion de pipeline au Kentucky, il a tué une femme, blessé cinq autres personnes et incendié des maisons. L'explosion était si grande qu'un météorologue local a rapporté l'avoir vue sur radar. Kentucky Courrier-Journal a constaté que neuf personnes sont mortes à la suite d'explosions le long de ce seul pipeline depuis sa construction. 

La construction de pipelines crée également des risques moins immédiats. 

Leur construction nécessite le défrichage des arbres et l'assèchement des marécages, ce qui augmente le risque à long terme d'inondations. Et le gazoduc Smithfield-Dominion serait construit sur notre plaine côtière déjà vulnérable aux inondations, mettant encore plus en péril les peuples noirs, latino-américains et amérindiens de manière disproportionnée qui vivent déjà à proximité de ces fosses de déchets à ciel ouvert. 

C'est un moment charnière pour la Caroline du Nord, un moment où nous avons la possibilité d'investir dans des infrastructures d'énergie véritablement propre. Capturer une fraction du méthane des fosses non revêtues de déchets de porc n'est pas là où nous devrions investir. Ce n'est rien d'autre qu'une solution partielle à un problème qui ne devrait pas du tout exister.