Le tribunal autorise le procès contre la pollution des abattoirs à aller de l'avant - Waterkeeper

Le tribunal autorise le procès contre la pollution des abattoirs à aller de l'avant

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Photo par Dusan Petkovic / Shutterstock.com

La Cour d'appel des États-Unis pour le 4e circuit a statué mercredi qu'une action en justice pouvait être intentée pour contester le défaut de l'Agence de protection de l'environnement de mettre à jour les normes nationales de contrôle de la pollution de l'eau provenant des abattoirs.

Décision de mercredi, dans un procès déposé par la communauté et des groupes de conservation à la fin de l'année dernière, a reporté pour examen ultérieur un argument du gouvernement selon lequel le tribunal n'a pas compétence pour statuer sur l'affaire. L'ordonnance permettra au tribunal de décider si l'EPA a violé la Clean Water Act en permettant à des milliers d'usines de transformation de viande et de volaille de continuer à utiliser une technologie de contrôle de la pollution obsolète et insuffisante. 

«De façon alarmante, alors que Trump cherche à priver les travailleurs des abattoirs de leurs droits légaux simplement pour protéger les propriétaires d'immenses abattoirs d'entreprise, des normes de pollution honteusement faibles protègent également efficacement ces mêmes gros bonnets de toute responsabilité pour les dommages qu'ils causent aux voies navigables et aux communautés en aval», a déclaré Peter Lehner , avocat en charge de l'alimentation et de l'agriculture durables chez Earthjustice. «En termes simples, c'est faux.»

La décision de la cour d'appel permettant à l'affaire d'aller de l'avant intervient alors que des épidémies de COVID-19 ont écoeuré environ 5,000 20 travailleurs d'abattoirs, tuant près de XNUMX personnes. Des épidémies généralisées ont également fermé certains des plus grands abattoirs du pays. En conséquence, les producteurs ont commencé à tuer des millions de poulets à ces émotions et de porcs, suscitant des préoccupations supplémentaires concernant la pollution de l'eau due à l'élimination des carcasses d'animaux, qui contiennent souvent des médicaments pharmaceutiques et d'autres toxines. 

Plus de 8 milliards de poulets, 100 millions de porcs et 30 millions de bovins sont tués et transformés chaque année dans plus de 5,000 4,700 abattoirs à travers le pays. On estime que XNUMX XNUMX de ces abattoirs rejettent de l'eau polluée dans les cours d'eau du pays, y compris la baie de Chesapeake, directement ou indirectement par le biais des usines de traitement des eaux usées municipales. 

«Nous avons intenté cette action en justice car il était clair qu'en raison de réglementations obsolètes, ces abattoirs d'entreprise ne nettoyeraient pas seuls les déchets qu'ils continuent de déverser dans les rivières et les ruisseaux locaux», a déclaré Sylvia Lam, avocate au Projet d'intégrité environnementale. . «L'APE de Trump a essayé de nous empêcher d'avoir notre journée devant les tribunaux, et nous sommes impatients de continuer notre combat contre les efforts de cette administration pour donner à nouveau la priorité aux entreprises par rapport aux personnes.

Dans une Rapport d'octobre 2018, le projet d'intégrité environnementale a révélé que l'abattoir moyen rejetait plus de 330 livres d'azote par jour en 2017 - une quantité de pollution équivalente à celle des eaux usées non traitées d'une ville de 14,000 habitants. Environ les deux tiers des 98 abattoirs étudiés pour le rapport se déversent dans les cours d'eau qui sont altérés par un ou plusieurs polluants trouvés dans les eaux usées des abattoirs. 

Les usines de transformation de la viande rejettent de l'eau contaminée par du sang, de l'huile, de la graisse et des graisses. Ces eaux usées contiennent de la pollution à l'azote et au phosphore, des agents pathogènes et d'autres contaminants. Lorsqu'elle est rejetée dans les cours d'eau, la pollution des abattoirs peut provoquer des proliférations d'algues qui étouffent la vie aquatique et transforment les cours d'eau en risques pour la santé publique chargés de bactéries.

Des normes de pollution mises à jour pourraient conduire à des améliorations significatives des voies navigables à travers le pays, en particulier dans les zones où les abattoirs sont concentrés. Les abattoirs les plus avancés sur le plan technologique émettent déjà beaucoup moins de pollution que les usines les plus sales, ce qui prouve qu'il existe une technologie améliorée. En vertu de la Clean Water Act, l'EPA doit veiller à ce que tous les abattoirs adoptent une technologie à jour et efficace.

La décision du tribunal fait suite à celle de Trump commande exécutive mardi que les abattoirs doivent rester ouverts en tant qu '«infrastructures critiques» malgré la controverse sur les plus d'une douzaine d'abattoirs forcés de fermer à travers le pays en raison des éclosions de COVID-19 et des problèmes de sécurité des travailleurs.

«Nous pouvons produire de la nourriture sans nuire aux gens et sans polluer les voies navigables - en fait, la loi l'exige déjà. Mais à maintes reprises, le gouvernement donne la priorité aux bénéfices des entreprises par rapport à la protection des agriculteurs, des travailleurs agricoles et du public », a déclaré Kelly Hunter Foster, avocate principale chez Waterkeeper Alliance. «Que l'administration mette en danger les employés des abattoirs, leurs familles et les communautés environnantes pendant cette crise est atroce, mais n'est malheureusement pas incompatible avec leurs actions passées. Le refus de l'EPA de contrôler les rejets de pollution dangereuse des abattoirs d'entreprise a mis ces mêmes communautés en danger pendant des années.

«Il n'est pas surprenant qu'une administration qui est prête à mettre les travailleurs des abattoirs en danger ne soit pas intéressée à s'assurer que ces usines ne polluent pas l'environnement», a déclaré Hannah Connor, avocate au Center for Biological Diversity. «Il est essentiel que la pollution provenant de ces abattoirs soit réduite, non ignorée et augmentée, car les politiques de cette administration l'ont maintes fois soutenue.»  

L'équipe de procès a été déposé en décembre 2019 par Environmental Integrity Project et Earthjustice au nom de Cape Fear River Watch, Rural Empowerment Association for Community Help, Waterkeepers Chesapeake, Animal Legal Defence Fund, Center for Biological Diversity, Comite Civico del Valle, Environment America, Food & Water Watch, The Humane Society of the United States et Waterkeeper Alliance. 

«Le récent décret de réouverture des abattoirs n'est qu'un plan de sauvetage pour une industrie qui crie au loup à propos des pénuries alimentaires tout en augmentant ses exportations», a déclaré Kemp Burdette, de Cape Fear. Riverkeeper. «Le refus de l'EPA Trump de procéder à des mises à jour obligatoires de la réglementation relative à la pollution que les abattoirs déversent dans nos voies navigables n'est qu'un autre exemple de l'impulsion honteuse de cette administration pour donner la priorité aux bénéfices des producteurs sur la santé et la sécurité des Américains ordinaires. Nous pouvons faire un bien meilleur travail pour nettoyer les rejets des abattoirs et ainsi nettoyer nos cours d'eau - nous avons juste besoin de l'EPA pour faire son travail.

Image de fond par Dusan Petkovic / Shutterstock.com