Un procès conteste la suspension de la surveillance de la pollution par l'administration Trump - Waterkeeper

Un procès conteste la suspension de la surveillance de la pollution par l'administration Trump

Écrit par: Waterkeeper Alliance

L'EPA n'a pas tenu compte des impacts sur les espèces en péril

Les groupes de conservation ont poursuivi l'administration Trump aujourd'hui pour la suspension par l'Agence de protection de l'environnement des exigences en matière de surveillance de la pollution et de déclaration pendant la pandémie COVID-19. 

Aujourd'hui procès affirme que l'EPA a violé la loi sur les espèces en voie de disparition en ne tenant pas compte des préjudices et des risques pour les espèces en péril lorsque l'agence a autorisé les pollueurs à renoncer à se conformer aux principales lois environnementales. 

«Le COVID-19 ne donne pas à l'EPA le droit de simplement ignorer son devoir de s'assurer que ses actions ne mettent pas en péril les animaux et les plantes en péril», a déclaré Jared Margolis, avocat principal au Center for Biological Diversity. «Un air pur et une eau propre sont essentiels pour les personnes et la faune, mais l'administration Trump fait tout ce qu'elle peut pour laisser libre cours aux pollueurs. Nous ne pouvons pas permettre aux régulateurs de saper les lois environnementales et d'ignorer les conséquences. »  

La politique de l'EPA, énoncée dans un 26 mars mémorandum, suspend la surveillance, la déclaration et l'application de plusieurs lois environnementales, notamment la Clean Water Act, la Clean Air Act, la Safe Drinking Water Act, la Resource Conservation and Recovery Act, et la planification d'urgence et le droit communautaire-à-Savoir Agir. La politique donne aux industries polluantes une totale discrétion pour déterminer si elles se conformeront aux exigences de surveillance et de rapport pendant la pandémie de COVID-19. 

Des centaines de pollueurs ont profité de cette politique, y compris des fabricants de produits chimiques et des usines de traitement des eaux usées qui peuvent affecter des espèces en voie de disparition comme l'esturgeon noir et l'esturgeon à museau court. Pourtant, l'EPA n'a pris aucune mesure pour garantir que cette pollution incontrôlée n'a pas et ne nuira pas espèces en péril et leur habitat, comme l'exige la Loi sur les espèces en voie de disparition. Les études établissent définitivement que lorsque les lois environnementales ne sont pas appliquées, la pollution augmente invariablement-au détriment des personnes et de la faune qui dépendent de la salubrité de l’eau et de l’air. 

«La politique de non-application de l'EPA est une abdication totale de sa mission de protection de la santé humaine et de l'environnement», a déclaré Daniel E. Estrin, Waterkeeper Allianceavocat général et directeur du plaidoyer. «Sans l'application de nos lois fédérales sur l'environnement, les niveaux de pollution de notre eau, de notre air et de nos terres augmenteront. Nos espèces en péril paieront un prix énorme pour les échecs de l'EPA et seront mises sur la voie rapide de l'extinction.  

Le procès d'aujourd'hui a été déposé par le Center for Biological Diversity, Waterkeeper Alliance et Riverkeeper devant le tribunal de district américain du district sud de New York. Les groupes sont représentés par le Centre et la Pace Environmental Litigation Clinic.

La poursuite affirme que l'agence a violé la loi sur les espèces en voie de disparition en ne même pas initier des procédures de «consultation d'urgence» avec les agences de la faune pour s'assurer que des mesures sont prises pour minimiser les effets de toute intervention d'urgence contre le COVID-19. Ce processus oblige l'EPA à contacter le Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service pour discuter des moyens d'atténuer les impacts en cas d'urgence, puis d'entreprendre une consultation complète une fois l'urgence terminée. 

Le procès déclare en outre que l'EPA n'a jamais contacté les agences de la faune pour discuter de la suspension des exigences de surveillance et de rapport et n'a pris aucune mesure pour protéger les espèces en danger critique d'une pollution incontrôlée. 

«Le museau court de la rivière Hudson et l'esturgeon noir sont en voie de disparition et continuent de subir le poids de la pollution, de la surpêche et de la perte d'habitat», a déclaré Hudson Riverkeeper Paul Gallay. «La décision de l'EPA de ne pas appliquer nos lois environnementales compromet davantage les chances de rétablissement de ces deux espèces anciennes. La pandémie n'est pas une excuse pour que l'administration Trump abdique son devoir de protéger notre environnement.  

Bien que l'EPA ait déclaré qu'elle mettrait fin à la politique de non-application plus tard ce mois-ci, rien ne l'empêche de continuer à s'appuyer sur la pandémie pour justifier son maintien en place indéfiniment. Même si la politique est retirée, l'agence est tenue par la loi de traiter et d'atténuer les dommages causés aux espèces en voie de disparition et menacées pendant que la politique est en vigueur. 

* Photo: Esturgeon noir par la NOAA