Le plastique empoisonne notre planète | Plongez dans la démocratie - Waterkeeper

Le plastique empoisonne notre planète | Plongez dans la démocratie

Par: Larissa Liebmann

Photo de Bionic

Le plastique empoisonne notre planète, mais vous pouvez prendre des mesures pour réduire votre impact

Le Jour de la Terre est le 22 avril et le thème de cette année est «Mettre fin à la pollution plastique. » Le plastique joue un rôle important dans notre vie quotidienne - à tel point que la plupart d'entre nous ne réalisent même pas combien nous utilisons et éliminons.

Le plastique est souvent utilisé pour sa polyvalence et sa durabilité, mais sa durabilité a eu des conséquences dévastatrices. Cela peut prendre jusqu'à 1,000 ans pour que les articles en plastique se dégradent, mais beaucoup sont considérés comme «jetables». Environ la moitié de tout le plastique produit n'est utilisé qu'une seule fois, avec seulement un petit pourcentage recyclé. Et nous avons déjà jeté 75% de tout le plastique jamais fait. Cela signifie qu'environ 5 milliards de tonnes de plastique sont déjà dans les décharges ou jonchent nos terres, nos voies navigables et nos océans.

Parce que la plupart des voies navigables mènent à l'océan, millions de livres de plastique se retrouvent chaque année dans l'océan. Les impacts de l'inondation de nos océans avec du plastique sont de plus en plus visibles: affamés baleines et les oiseaux de mer sont trouvés sur les rives avec des estomacs pleins de plastique et des plages sont étouffé dans les déchets plastiques. Mais certains des dommages causés par le plastique sont moins visibles. Plutôt que de se dégrader, le plastique se décompose en minuscules morceaux, appelés microplastiques. Les microplastiques se trouvent maintenant partout - dans l'eau des océans, dans le sable de nos plages et formés en patchs d'ordures géants dans l'océan. Ces microplastiques fuient des toxines et sont consommées par les organismes aquatiques. Finalement, ces toxines remontent la nourriture chaîne à nous.  

En plus des impacts environnementaux liés à l'élimination du plastique, notre dépendance aux plastiques perpétue notre utilisation des énergies fossiles. L'industrie des combustibles fossiles joue un rôle dans promouvoir l'utilisation des plastiques, car le plastique est le plus souvent dérivé du pétrole brut ou du gaz naturel.

Notre dépendance au plastique doit être abordée. Une façon de réduire la quantité de plastique produite et éliminée consiste à recycler les produits en plastique, et il y a beaucoup de progrès à faire à ce sujet. Par exemple, aux États-Unis, moins de dix pour cent de tout le plastique recyclable est recyclé.

Cependant, la plupart du plastique ne peut être recyclé que quelques fois, donc encore mieux que le recyclage est de réduire l'utilisation et l'élimination du plastique, et il existe de nombreuses façons pour les particuliers et les entreprises de le faire. Par exemple, des efforts sont actuellement en cours pour arrêter l'utilisation effrénée de pailles en plastique dans les bars et restaurants. Certains pays, états et villes commencent également à prendre des mesures pour décourager l'utilisation de certains produits en plastique, tels que passer des interdictions ou des frais sur les sacs en plastique et plastique pailles. Il y a également un intérêt croissant pour la création de systèmes de «responsabilité élargie du producteur»Pour le plastique - qui repose sur l'idée que les entreprises qui profitent de la création et de la vente de produits en plastique devraient également payer les coûts de nettoyage de la pollution résultante et de mise en place de systèmes de recyclage.

Malheureusement, ces efforts pour s'éloigner du plastique se heurtent à la résistance des industries qui profitent de la production de plastique. Le "Alliance américaine des sacs progressifs»Est un groupe de lobbying dont le seul objectif est de mettre un terme aux interdictions et aux frais relatifs aux sacs en plastique. Des groupes comme celui-ci ont convaincu certains États de anticiper les efforts locaux pour réglementer les sacs en plastique.

Nous pouvons et devons tous faire un effort pour réduire notre utilisation de plastique. Voici quelques façons d'agir:

  • Examinez attentivement tout le plastique que vous achetez et jetez. Vous pourriez être surpris de la quantité que vous utilisez. Essayez de découper le plus possible et de recycler le reste.
  • Si votre état ou ville n'a pas des frais ou une interdiction des sacs en plastique, contactez vos représentants locaux et faites-leur savoir que vous voulez qu'ils prennent des mesures pour réduire l'utilisation des sacs en plastique et la pollution. Vous pouvez voir la législation sur les sacs en cours et en attente dans tous les États sur ce site, y compris les États qui ont tenté de déjouer la réglementation locale sur l'utilisation ou la vente de sacs en plastique.
  • Appelez vos membres du Congrès et dites-leur que vous voulez que le gouvernement fédéral agisse contre la pollution par le plastique en développant le recyclage et en diminuant l'utilisation du plastique. Vous pouvez leur dire que vous pensez que les producteurs de plastique devraient payer leur juste part de ce qui est nécessaire pour recycler et éliminer le plastique de manière responsable, en particulier lorsqu'ils produisent des articles à usage unique, sachant très bien que leurs produits peuvent mettre mille ans à se dégrader.

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Image vedette par BIONIC

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