La nouvelle norme n'est pas normale pour nos rivières - Waterkeeper

La nouvelle norme n'est pas normale pour nos rivières

Par: Gomti River Waterkeeper

Par Venkatesh Dutta, Rivière Gomti Waterkeeper

De nombreuses personnes vivant à proximité des berges du bassin du Gange, y compris la rivière Gomti, estiment qu'il y a eu une amélioration drastique de la qualité de l'eau des rivières de la région depuis le verrouillage causé par l'épidémie de nouveau coronavirus, qui a été imposée en Inde le 24 mars 2020 (Découvrir l' NDTV, Aujourd'hui l'Inde, The Hindu, BBC). L'eau de la rivière Ganga et de nombreux de ses affluents a semblé beaucoup plus propre, avec des observations de dauphins gangétiques même en voie de disparition sur plusieurs tronçons. (Découvrir l' Aujourd'hui l'Inde, Times of India, Hindustan Times). En raison du verrouillage, les industries ont été fermées pendant près de six semaines, ce qui a entraîné des améliorations significatives des paramètres de qualité de l'eau. Les eaux usées domestiques partiellement ou non traitées restent la principale source de pollution, en volume. Les eaux usées industrielles ne représentent que 10 pour cent de la charge totale de pollution; cependant, sa toxicité relative est plus que celle des eaux usées domestiques en raison des impuretés inorganiques et toxiques plus élevées. 

Dans l'ensemble, la capacité d'auto-nettoyage de nos rivières a également augmenté en raison de l'augmentation du débit. Sans déchets ni effluents toxiques, nos rivières semblent reprendre vie. Mais la dure vérité est qu'il s'agit d'un sursis temporaire. Les choses commenceront à se détériorer une fois que nous serons revenus à la normale. 

En plus du verrouillage, de nombreux autres facteurs ont contribué à l'augmentation du débit de la rivière qui a contribué à la dilution des polluants. Tout d'abord, l'ensemble du bassin du Gange (près de 26.2 pour cent de la zone géographique totale de l'Inde) a connu 60 pour cent au-dessus des précipitations normales au cours des sept premières semaines de la période de verrouillage. Il y a eu de nombreux événements de perturbations occidentales qui ont conduit à de fortes pluies en mars et avril, et dans la deuxième semaine de mai. Cela signifiait que plus d'eau coulait dans la rivière que le débit typique de saison de soudure caractéristique d'avril et de mai. Même les chutes de neige au cours des deux derniers hivers sur le glacier de Gangotri (qui alimente la source du fleuve Ganga) étaient bien supérieures à la moyenne - elles ont presque battu le record du passé deux décennies. L'état de l'Uttarakhand, qui forme le bassin supérieur du Gange, a reçu six fois plus de chutes de neige en 2019 (17.9 pouces) par rapport à 2018 (3 pouces); et 2020 a enregistré près de 17 pouces au début de l'année même. Avec la fonte de la neige, plus d'eau arrivait dans la rivière. Les données de stockage montrent que le bassin a enregistré un stockage 85 pour cent plus élevé jusqu'à la première semaine de mai que la moyenne des dix dernières années.

En Inde, la saison de récolte tombe d'avril à juin, lorsque les céréales d'hiver sont récoltées. Cela a également contribué à l'augmentation du débit dans le Gange, car la demande d'eau d'irrigation des canaux (largement extraite du Gange et de ses affluents) était nulle. 

Les améliorations auxquelles nous assistons peuvent être de courte durée, car nous revenons au statu quo. Mais il y a des signes d'optimisme. On espère que le fait de voir nos rivières se relancer de façon si spectaculaire, on l'espère, suscitera une prise de conscience que nous devons sérieusement examiner toutes les possibilités pour rétablir leur débit et rendre nos rivières à nouveau potables, exploitables et baignables. 

Les bénédictions de la nature: En l'absence d'eaux usées des industries arrivant dans les cours d'eau, le verrouillage a également été témoin de fortes chutes de neige et de précipitations dans le bassin du Gange, ce qui a entraîné des stockages et un débit plus élevés que les années précédentes.

Par exemple, la méthode d'irrigation actuelle est en grande partie l'irrigation par inondation, ce qui entraîne d'énormes pertes d'eau douce précieuse. Si nous passons à des technologies d'irrigation de précision telles que le goutte-à-goutte, les arroseurs, etc., nous pouvons réduire l'empreinte eau des cultures qui dépendent de l'eau des rivières. De plus, des affluents plus petits devraient être restaurés afin que l'eau douce provenant d'eux puisse alimenter le cours principal de la rivière.

Il y a de nombreux défis pour le rajeunissement des rivières - mais avec détermination et engagement, nous pouvons progressivement voir nos rivières couler de nouveau avec la vie, dans notre propre vie!

Venkatesh Dutta est la rivière Gomti Waterkeeper basé à Lucknow, en Inde.

Image en vedette: Rivière Gomti à Lucknow Utter Pradesh en Inde par Nairitya / Shutterstock