La nature gagne toujours : le problème du barrage du bassin du fleuve Colorado - Waterkeeper

La nature gagne toujours : le problème du barrage du bassin du fleuve Colorado

Par: Thomas Hynes

Lac Mead près du barrage Hoover par DeltaOFF/Shutterstock.

La lutte pour des cours d'eau propres et fluides se heurte souvent aux barrages. Ces structures semblaient autrefois être d'excellentes solutions pour fournir de l'électricité et de l'eau à un paysage aride. Cependant, ils se sont depuis avérés préjudiciables aux écosystèmes, à la faune et à l'hydrologie, ainsi qu'aux communautés qui en dépendent. C'est pourquoi Waterkeeper Alliance s'oppose aux nouveaux barrages et aux dérivations, atténue les barrages là où il n'y a pas d'autre option et supprime les barrages dans la mesure du possible. 

Les barrages sont un sujet de discorde partout dans le monde. Mais, de plus en plus, la question prend une importance accrue dans l'Ouest américain à mesure que les sécheresses extrêmes et la pauvreté en eau causées par le changement climatique deviennent de plus en plus courantes. Selon Colorado Riverkeeper, John Weisheit, le bassin du fleuve Colorado est l'exemple le plus emblématique de la gestion contemporaine de l'eau. 

« Le but premier des barrages est le contrôle des crues. L'objectif secondaire est de réguler l'eau pour l'agriculture, en particulier dans l'ouest aride où vous pouvez cultiver de la nourriture 12 mois par an », explique Weisheit. « C'est exactement ce que les Assyriens, les Égyptiens et les Babyloniens ont fait. Ce n'est donc pas du tout une nouvelle technologie. Ces barrages nous permettent de combler le vide de l'Ouest. Mais ils ignorent le processus de la nature. Et nous savons tous que la nature finit toujours par gagner.  

L'équipe de Bassin du fleuve Colorado s'étend du nord au sud, des hautes altitudes des montagnes Rocheuses jusqu'à la mer. L'eau, qui est souvent détournée et canalisée, soutient les économies du sud de la Californie, du Nevada, du centre de l'Arizona et du nord-ouest du Mexique. Los Angeles, Phoenix, Las Vegas, entre autres, n'existeraient pas tels que nous les connaissons sans elle.

Avant le projet Boulder Canyon de 1928, à peine un million de personnes vivaient dans le bassin versant. Aujourd'hui, plus de 40 millions de personnes dépendent du fleuve Colorado pour l'eau potable et l'agriculture. 

Un point d'éclair local pour cette lutte est le Réservoir Windy Gap dans le nord du Colorado. Andy Miller est le président de la Groupe du bassin versant du cours supérieur du fleuve Colorado (UCRWG), un Colorado Riverkeeper Affilier. Son groupe s'est opposé à la Projet de raffermissement de Windy Gapla projet d'expansion de barrage et de réservoir qui prélèvera 10 pour cent d'eau supplémentaire du comté de Grand et l'enverra à Denver et à d'autres communautés du Colorado.

« Nous avons déjà trop détourné cette rivière. Il a déjà été surutilisé. L'eau doit être dans la rivière pour descendre jusqu'à LA, et juste pour garder la rivière en vie », explique Miller. « Nous nous opposons fermement à de nouveaux détournements. »

L'UCRWG s'efforce de protéger Grand Lake, le plus grand lac naturel du Colorado, qui est directement relié à la Réservoir de la Montagne de l'Ombre, dans laquelle les algues toxiques, les mauvaises herbes aquatiques et d'autres menaces persistent à cause des dérivations de l'eau. Miller suggère des frais d'impact aux consommateurs d'eau de la région de Denver comme moyen de réparer les infrastructures et d'atténuer la demande accrue d'utilisation de l'eau. UNE règlement récent a permis au projet de raffermissement de se poursuivre, mais fournira également 15 millions de dollars de fonds pour améliorer la qualité de l'eau et les habitats riverains pour les communautés de Grand County, Colorado, affectées par le projet. 

C'est une petite consolation pour les dégâts causés par les barrages et les dérivations. En fin de compte, ces projets retirent l'eau du bassin et modifient son cours naturel. Cela fait partie de tout le problème des barrages. 

Les réservoirs posent également des problèmes. Ils augmenter la température de l'eau à ces émotions et de réduire les niveaux d'oxygène, ce qui peut être mortel pour les poissons migrateurs. Bien sûr, les barrages physiques eux-mêmes sont également mauvais pour les poissons migrateurs car ils empêchent souvent les espèces d'atteindre leurs frayères. Les barrages maintiennent également en place le limon et d'autres nutriments qui s'écouleraient autrement en aval pour aider à produire du phytoplancton et des herbiers. 

Les barrages exacerbent également l'évaporation de l'eau douce. Ce problème est extrêmement aigu dans l'Ouest américain aride. Par exemple, l'évaporation des deux plus grands réservoirs du bassin du fleuve Colorado équivaut à cinq fois la quantité d'eau utilisée par la ville de Denver. Les réalités du changement climatique signifient des sécheresses plus fréquentes et plus sévères. De cette façon, de nombreux barrages aggravent en fait le problème de la pénurie d'eau, intensifiant la concurrence pour l'eau qu'ils étaient censés allouer. 

Ce problème n'est aggravé que par la mégasécheresse des 20 dernières années. Avec des niveaux d'eau dans le Réservoirs du fleuve Colorado du lac Mead et du lac Powell jusqu'à des creux historiques, il est probable que le problème s'aggrave avant de s'améliorer.   

Les barrages agissent également contre la séquestration du carbone et sont responsables d'importantes émissions de gaz à effet de serre entraînant le changement climatique. L'inondation de vastes étendues de forêt dans les vallées fluviales et la construction de longues lignes de transmission détruisent ces paysages cruciaux de capture du carbone. De plus, on estime que les barrages et les réservoirs qu'ils créent libèrent une gigatonne, soit un milliard de tonnes, d'équivalents de dioxyde de carbone par an. Par ailleurs, les barrages créent en fait leur propre méthane, un gaz à effet de serre qui est plus de 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone pour accélérer le changement climatique, par le biais de rejets continus alimentés par des microbes décomposant la végétation inondée. 

Les barrages peuvent également perpétuer l'injustice environnementale. Bien trop souvent, les communautés amérindiennes et les communautés autochtones du monde entier portent ce fardeau. Qu'il s'agisse de voies navigables détournées et de pêcheries ayant eu un impact négatif, ou de terres culturellement importantes inondées pour créer un réservoir, les barrages n'affectent pas toutes les communautés de la même manière. 

Et c'est alors que les barrages sont en bon état structurel, ce qui est très peu le cas. Les statistiques sur l'infrastructure des barrages sont sombres. Il y a presque 2,000 XNUMX barrages réglementés par l'État aux États-Unis ont besoin de réparations. En 2020, 70 pour cent des barrages aux États-Unis ont plus de 50 ans.

« Il y a 40 millions de personnes qui dépendent de cette infrastructure, mais l'infrastructure ne fonctionne pas. Nous avons un horaire pour le jour du jugement. Mais nous ne faisons rien à ce sujet », déclare John Weisheit. « Les choses ne durent pas éternellement. Vous ne pouvez pas changer les lois physiques.

Compte tenu des nombreuses menaces que les barrages, les réservoirs et les dérivations font peser sur nos rivières, nos poissons et notre faune, nos communautés et notre planète, Waterkeeper Alliance s'engage à continuer de soutenir Waterkeepers à travers ce pays et dans le monde en repoussant les barrages existants et proposés qui menacent leurs cours d'eau grâce à l'Initiative des rivières à écoulement libre de l'Alliance.