"La loi de la rivière" - Waterkeeper

«La loi de la rivière»

Par: Contributeur invité

By Rica Fulton avec Upper Green River Network, un Colorado Riverkeeper Affilié, republié avec l'autorisation de Expéditions de vacances sur la rivière.

Le deuxième d'une série en quatre parties sur la loi et la répartition de l'eau dans le bassin du Colorado.

Lire la première partie, Appropriation préalable et eau en Occident.

Colorado River Compact 

Si vous prêtez attention à la politique de l'eau dans le bassin du Colorado, vous avez peut-être entendu parler de la Pacte du fleuve Colorado. Signé en 1922 par les sept États du bassin du Colorado - Wyoming, Colorado, Utah, Nouveau-Mexique, Arizona, Nevada et Californie (bien que l'Arizona n'ait ratifié le Compact qu'en 1944), attribue les eaux du fleuve Colorado. Avec seulement quatre pages, le document est étonnamment basique - ce qui est tout à fait contraire à l'évolution éventuelle du cadre juridique.

Plus fondamentalement, le Compact divisait le bassin du fleuve Colorado en un bassin supérieur (WY, CO, NM, UT) et un bassin inférieur (AZ, CA, NV), leur donnant chacun 7.5 millions d'acre-pieds. Cependant, le bassin supérieur doit livrer la totalité de 7.5 millions d'acre-pieds (ou 75 millions d'acre-pieds tous les dix ans), avant de pouvoir utiliser leur part. Le schéma d'allocation Compact remplace également la doctrine d'appropriation antérieure sur tous les droits d'eau dans le bassin du fleuve Colorado APRÈS 1922, s'il est jamais nécessaire de prendre des pénuries afin de fournir de l'eau au bassin inférieur. Les gestionnaires de l'eau appellent cet événement un «appel compact» et il n'a pas encore eu lieu.

Une société en évolution 

Notions jeffersoniennes d'une société agraire et du fermier yeoman populaire au début des années 1900, a inspiré de nombreuses premières lois sur les ressources naturelles, telles que le Colorado River Compact. Les esprits des pionniers avaient une image de fermes familiales modestes, produisant des cultures et soutenant le bétail à petite échelle. Cependant, des conditions intrinsèquement arides, associées à des progrès technologiques rapides pendant la révolution industrielle et à la montée de l'agriculture d'entreprise, ont déclenché un changement dans la façon dont la société occidentale traite l'eau.

Dans les décennies qui ont suivi 1922, de nombreuses autres lois fédérales, accords, statuts, pactes, politiques et un traité international ont été nécessaires pour déterminer qui pouvait bénéficier de l'eau dans le bassin du Colorado et où elle allait, en fonction de l'évolution de notre société en évolution rapide.

Sans discuter de chaque aspect du droit du fleuve, diverses lois, statuts et traités régissent la répartition entre les États, avec le Mexique, et déterminent l'infrastructure et les opérations. D'autres séries de lois environnementales ont également un impact sur le droit de la rivière.

Un autre aspect important du cadre juridique concerne les tribus amérindiennes, qui seront le seul objet de l'article suivant de ces séries.

Allocation dans les États du bassin supérieur et inférieur

Le secrétaire du ministère de l'Intérieur avait l'intention que les États du bassin supérieur et inférieur négocient la manière de se partager l'eau du fleuve Colorado et de ses affluents. En 1948, les États du bassin supérieur ont fait exactement cela et ont négocié le Pacte du bassin du haut Colorado. Un schéma d'allocation basé sur un pourcentage a été utilisé pour tenir compte de l'incertitude des années d'eau. Le Colorado reçoit 51.75%; Nouveau-Mexique 11.25%, Utah 23% et Wyoming 14% de l'eau disponible après avoir livré le bassin inférieur et le Mexique leurs parts.

À l'inverse, les États du bassin inférieur ne pouvaient tout simplement pas s'entendre sur un schéma d'allocation. Par conséquent, une série de poursuites, Arizona c.Californie, conduire combien d'eau la Californie, l'Arizona et le Nevada reçoivent. La Californie se voit attribuer 4.4 millions d'acres-pieds; Arizona 2.8 millions d'acre-pieds; et Nevada 300,000 XNUMX acres-pieds. Notamment, les affluents du bassin inférieur ne comptent pas dans ces totaux, contrairement aux affluents du bassin supérieur.

Pour compliquer encore les choses, en 1968, le Colorado River Basin Project a autorisé la Projet de l'Arizona central (CAP). Le CAP est le projet de transfert d'eau le plus coûteux de l'histoire à être réalisé aux États-Unis. La législation a autorisé la construction d'un aqueduc de 335 miles de long, acheminant l'eau du fleuve Colorado vers la région de Phoenix. Pour que l'Arizona reçoive un projet aussi massif financé par le gouvernement fédéral, ils ont convenu que la Californie se verrait attribuer la totalité de leurs 4.4 millions d'acres avant que le CAP ne transporte N'IMPORTE QUELLE eau en période de pénurie. Cela se concrétise déjà, et Les utilisateurs de la PAC dans l'État de l'Arizona subissent des coupes qui ne sera probablement jamais récupéré.

Mexique

En 1944, le Traité avec le Mexique a été signé pour fournir une quantité fixe d'eau au Mexique à partir du fleuve Colorado. Le Traité alloue au Mexique 1.5 million d'acres par an, à parts égales des bassins supérieur et inférieur. Après un tremblement de terre en 2010 qui a détruit une bonne partie des infrastructures au Mexique, la Minute 319 a été signée, ce qui permet au Mexique de stocker l'eau du lac Mead pour l'utiliser les années suivantes. La minute 319 a également permis aux deux pays de travailler ensemble pour trouver de l'eau et mettre en œuvre un plan pour autoriser le fleuve Colorado. pour rejoindre à nouveau le delta de la mer de Cortez.

Infrastructure et opérations 

Le puissant Colorado était autrefois sauvage, variable et dynamique; mais des barrages colossaux ont transformé tout le réseau du fleuve Colorado en un système de transport par eau réglementé. L'allocation de fonds fédéraux à des projets d'eau nécessite inévitablement une législation, et trois lois notables dirigent les projets fédéraux d'eau et qui profite du stockage.

La loi sur le Boulder Canyon était la première grande loi d'infrastructure adoptée dans le bassin du fleuve Colorado en 1928. La loi autorisait ce qui est maintenant le barrage Hoover, ainsi que le canal All-American, qui envoie de l'eau dans la vallée impériale du sud de la Californie pour l'agriculture. Les lobbyistes californiens et le pouvoir de la Californie au niveau fédéral ont fait passer la loi, ouvrant la voie au pouvoir de la Californie sur le fleuve Colorado. De plus, créer un précédent pour les barrages à grande échelle ailleurs dans le bassin.

In 1959 Loi sur le projet du fleuve Colorado a été adopté par le Congrès. Quatre installations majeures étaient le produit de cette législation dans le bassin supérieur: le barrage de Flaming Gorge dans le Wyoming et l'Utah; Unité Aspinall, une série de trois barrages sur la rivière Gunnison au Colorado; Unité Navajo sur le fleuve San Juan au Colorado et au Nouveau-Mexique; et peut-être le plus controversé - Glen Canyon Endiguer. Globalement, ces projets permettent aux États du bassin supérieur de stocker l'eau, d'être en mesure de fournir l'eau du bassin inférieur, de contrôler les crues et de produire de l'énergie hydroélectrique.

Comme mentionné précédemment, la loi de 1968 sur le projet du bassin du fleuve Colorado a été adopté principalement pour autoriser le projet de l'Arizona central, apportant de l'eau au centre et au sud de l'Arizona. D'autres petits projets ont également été intégrés dans la législation, comme le projet Dolores, qui a autorisé le barrage McPhee sur la rivière Dolores au Colorado.

En 2007, conformément au Boulder Canyon Act et au Colorado River Basin Project Act, le Directives provisoires du fleuve Colorado pour les pénuries de bassins inférieurs et les opérations coordonnées pour le lac Powell et le lac Mead, ont été développés. Incité par le changement climatique, la sécheresse prolongée et les basses élévations subséquentes des réservoirs; l'atténuation d'une déclaration de pénurie dans le bassin inférieur était une priorité élevée. Une pénurie est appelée lorsque l'élévation du lac Mead descend en dessous de 1,075 1,086 pieds au-dessus du niveau de la mer; actuellement, il est à XNUMX XNUMX pieds. Une déclaration de pénurie obligerait l'Arizona et le Nevada à utiliser moins d'eau. L'accord offre théoriquement une flexibilité dans le système et favorise la coordination entre les utilisateurs de l'eau pour permettre à plus d'eau de s'écouler dans le lac Mead lorsque les niveaux d'eau du lac Powell sont à certains points - fournissant essentiellement une approche à plusieurs niveaux dans la gestion de l'eau entre les deux projets. Cependant, les lignes directrices ne servent que de pansement au problème, et des solutions holistiques à plus long terme doivent être adoptées afin de soutenir le réseau fluvial.

Superposition environnementale 

À la fin des années 1960 et dans les années 1970, une série de lois environnementales rigoureuses ont été adoptées dans le pays qui affectent la façon dont les projets d'eau dans le bassin du Colorado sont exploités. Plus particulièrement, le Loi sur les espèces en voie de disparition a changé les opérations de nombreux projets hydrauliques via la création du programme de rétablissement des poissons menacés du bassin supérieur du fleuve Colorado. Le programme de rétablissement sert de conformité à la section 7 de l'ESA pour des milliers de projets hydrauliques dans le bassin supérieur en créant des plans de recommandation de débit (notamment la mise en œuvre des débits de pointe au printemps au profit des poissons indigènes), en achetant ou en louant des droits d'eau, en installant des infrastructures au profit des poissons et d'autres actions. . Les quatre poissons comprennent spécifiquement le meunier à dos de rasoir, le chevelu à bosse, le pikeminnow du Colorado et la queue de cheval.

Les préoccupations concernant les niveaux élevés de salinité dans le fleuve Colorado, principalement du ruissellement agricole, ont incité le passage de la Loi sur le contrôle de la salinité du fleuve Colorado en 1974. La loi a ordonné au secrétaire de l'Intérieur d'élaborer un programme pour contrôler la salinité du fleuve Colorado et de ses affluents et améliorer la qualité de l'eau. Le gouvernement fédéral et le Bureau of Reclamation fournissent un grand nombre de ces services, ainsi que des contrats de travail avec des entités privées et à but non lucratif.

D'autres lois environnementales ayant un impact sur la rivière comprennent Loi sur la politique environnementale nationale et le Loi sur la protection du Grand Canyon. 

Quelle est la prochaine?

La pure complexité de la loi de la rivière rivalise avec la mécanique quantique, avec des facteurs déconcertants et nuancés. De plus, cet article ne fait qu'effleurer la surface de chacun des composants présentés ici, car chaque pièce est exceptionnellement nuancée. Cependant, comprendre chaque rouage de la machine légale de l'eau dans le bassin du Colorado aide à éclairer la façon dont l'eau est gérée dans l'Ouest.

Lire la troisième partie, Droits de l'eau des Amérindiens.

Revenez plus tard ce mois-ci pour les blogs restants sur la loi et l'attribution de l'eau dans le bassin du Colorado.